誰是獵殺孟加拉虎的真正元兇?

Image caption 一頭孟加拉虎(圖片來源: Tony Heald/naturepl.com)

即便在提倡生態保護的今天,老虎和其他瀕危物種還是會遭到人類的捕殺。對於這種現象,最好問一問偷獵者為什麼這樣做。只有充分理解他們的動機,才有望改變這種行為。

老虎已經成為全球性瀕危物種。孟加拉國曾經生存著大量老虎,但現在數量已經不足100頭,其中大多數分佈於該國南部申達本(Sundarbans)地區廣袤的紅樹林地帶。

在英國殖民時期,肆無忌憚的捕獵行為曾經導致申達本老虎數量劇減。1974年,政府規定獵虎為非法行為。但是自那時起,不法分子的偷獵行為卻一直肆虐不已,從而導致申達本地區老虎數量持續下降。

為什麼他們要獵殺老虎?

《羚羊》(Oryx)雜誌2016年10月號刊登了由英國坎特伯雷肯特大學科研人員賽米婭·賽義夫(Samia Saif)撰寫的一篇文章。文章指出,人們在申達本地區偷獵老虎主要是出於四大原因。

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Image caption 印度境內的一隻孟加拉虎(圖片來源: Getty Images)

第一大原因是為了保證人身安全。賽義夫稱,由於該地區「森林中人口較多、有獵鹿活動、老虎數量較多」,因而發生了很多老虎吃人的慘劇,每年都有30人死於老虎之口。因此,人們會出於自保目的獵殺老虎。

該地區的老虎一般以鹿為食,有時還會吃牛。當老虎偷走當地村民賴以生存的奶牛後,憤怒的村民們就會獵殺老虎進行報復。

非法野生動物貿易是另一個原因。傳統醫學中,很多老虎器官都可以入藥,虎皮則可以用於家居裝飾,因此老虎就成了很多貪圖不義之財的職業偷獵者的目標。

老虎為何遭到獵殺的最後一個原因則更加令人毛骨悚然。

申達本地區長期肆虐著當地人稱為「土匪」的有組織犯罪團伙,他們的行事風格和意大利黑手黨很類似。土匪們在沼澤地帶流竄作案,勒索並綁架漁民,並恐嚇當地居民。他們同時也參與獵殺老虎的勾當。

一個不願透露姓名的村民告訴了賽義夫關於這些有組織犯罪團伙的一些事情。

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Image caption (圖片來源: Getty Images)

「你沒法信任土匪,」村民說。「他們持有非法槍支,一看見老虎就會把它槍殺。」

村民回憶起他和一位曾經被土匪綁票的當地漁民的對話,那位漁民告訴村民,當他被土匪綁票時,曾經看到過他們獵殺老虎的場面。

一位船主雇佣了很多漁民。在過去幾年內,有多達17名漁民被土匪綁票。他說:「兩個月以前,我雇佣的漁民曾在被綁票期間看到漁船裏有三個老虎頭骨」。

一位不幸的村民曾遭到土匪三次綁票。「上次他們把我關在他們的漁船上,船上的口袋裏露出了一條老虎腿,」他說。「土匪威脅我說,『看,我們連老虎都敢殺,更別說你了!』」

一位前匪幫成員告訴賽義夫說,每當他走進一片新的森林,就會在淤泥裏尋找老虎腳印。如果發現了,就會沿著腳印尋找老虎並用槍獵殺。

人們不清楚土匪們一共獵殺了多少只老虎。然而,有很多人都知道土匪參與了對老虎的非法偷獵,大多數遭到綁票的人質也都親眼目睹過大規模偷獵的場面。更有甚者,偷獵老虎已經成了當地文化的一部分。

例如,賽義夫發現,土匪團伙會把獵殺老虎作為向當地居民表達善意的舉措。

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Image caption 虎是一種瀕危物種。(圖片來源: Getty Images)

土匪團伙常常利用所謂「善舉」來討民眾歡心,其中就包括殺死吃人的老虎和出錢建設清真寺等等,這和哥倫比亞大毒梟帕布羅·埃斯科巴(Pablo Escobar)在他家鄉納克斯給居民發錢的行為簡直如出一轍。

另外,和在亞洲其他地區一樣,老虎器官在孟加拉國也被當作藥物和工藝品。

例如,有些當地人曾經看到過虎牙做成的飾物。一名與土匪關係緊密的當地居民說,「土匪頭目有一件虎牙做成的掛飾。土匪進村和家人團聚的時候會佩戴虎牙做成的戒指或掛飾以增強其男子氣概。」

一位嫁給了土匪的婦女稱,她的丈夫曾經為了止住她的喋喋不休而送給她一隻虎牙戒指。

這意味著在這裏制止偷獵老虎是一項複雜的任務。

Image caption 一名持槍警察在申達本巡邏。(圖片來源: Enrique Lopez-Tapia/naturepl.com)

警方在森林裏部署了巡邏警力以對抗土匪團伙。但是,裝備了現代化武器的土匪們並不懼怕警察。2009年,土匪團伙曾經槍殺了兩名森林警察。

2009年發佈的《保護孟加拉虎行動計劃》(The Bangladesh Tiger Action Plan)建議增加警力以對抗偷獵者。《計劃》強調,「有必要設立野生動物保護特別警務機構,從而通過加強對國內偷獵犯罪和非法國際貿易的調查而增強執法力量。」

在世界其他地區,很多偷獵者已經被成功轉化為野生動物跟蹤人員。賽義夫稱,土匪們對當地森林非常熟悉,這種模式也可以在申達本地區得到推廣。

另外還有一個更加簡單的解決方案。賽義夫發現,有些土匪已經凖備金盆洗手。「這些土匪已經表達了向政府投誠並回歸正常生活的意願,」她說。「最近,在政府許諾減輕對其的懲罰後,已經有不少土匪向政府投誠。」

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