你知道你正在破壞自己的聽力嗎?

這樣的場景慢慢的多了起來:你最喜歡的曲子裏的吉他聽起來不再響亮,所以你調大了音量。你必須很費勁才能聽清電視裏的對話。在一間人頭攢動的酒吧裏,你設法想聽明白朋友在說什麼,卻發現這對你已變成為一項嚴峻的挑戰。

聽覺的損耗往往不是一個重大事件,而是一朝一夕形成的,而是隨著時間的流失一點一點變壞的。一些專家認為,正是一些非常時髦的行為——比如我們越來越頻繁地使用耳機,戴著它來聽音樂、觀賞電影——可能加劇了聽力的過早老化。而且有可能,現在這一問題對年輕人的影響比以往大得多。

為什麼我應該擔心自己的聽力?

「令人驚異的是,你沒有留意到、意識到生活中的很多時刻都是噪聲不絕於耳的,而等你發現這一點時卻為時已晚,」來自田納西州(Tennessee)納什維爾(Nashville)範德堡大學醫療中心(Vanderbilt University's Medical Center)的臨牀聽覺治療師吉爾·格倫瓦爾德(Jill Gruenwald)說道,「如今,我們生活在大量娛樂化的噪聲中,個人視聽設備、音樂會、酒吧、電影院都吵吵鬧鬧。我們每天都會暴露在充滿大量噪音的環境中。」

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Image caption 在通勤路上和工作過程中可以聽音樂表明我們中的許多人一天戴好幾個小時的耳機(圖片來源:Getty Images)

格倫瓦爾德在範德堡大學音樂學院(Vanderbilt』s School of Music)做有關聽力損耗認知的講座。他解釋說,任何人無論處在什麼樣的年紀,長時間地暴露在異常嘈雜的噪聲環境中,都會加大噪音引起的聽力損失(NIHL)的風險。但是,我們有理由認為,人們可能會在一個較早的年齡就開始顯現出噪音引起的聽力損失的症狀,這要麼是其工作性質造成的,要麼與其娛樂活動脫不開幹系,特別是在納什維爾這個音樂中心。

「有時候,你早年所接受的噪音干擾,要一直等到你漸漸變老,其影響才開始滾雪球般的快速擴大,」格倫瓦爾德說,「所以,可能會出現這樣的情況,『我現在只不過是有這麼一點點地聽不清,我的聽力只受到了一點點地損傷,』而直到晚年,它才真正成為一個問題。」

什麼噪聲會使我在休閒活動中冒聽力損害的風險?

美國的工作場所安全監管機構國家職業安全衛生研究所(NIOSH)和職業安全與健康管理局(OSHA)要求將噪聲暴露限制在85分貝內,85分貝就像坐在汽車裏聽到的城市交通噪聲一樣吵鬧。長期持續的暴露在超過85分貝的噪聲環境中,無疑會使人們面臨著隨著時間的累積,喪失較多聽覺功能的更為巨大的風險。噪聲性耳聾可能一下子就發生,但是,在一些很常見的情況中,也可能要一直等到你生命的晚期,它的影響才昭顯出來。

萊斯特大學(University of Leicester)的一項研究顯示,帶有音樂播放器的耳機可以將聲音強度調高到120分貝,而這個噪聲聲級是極具殺傷力的,因為噪聲聲級超過110分貝就會「剝離神經細胞中的髓磷脂鞘,進而對電子信號從雙耳到大腦的傳遞過程造成阻礙。」如果你用這種方式損傷自己的聽覺,那麼其損傷是不能被修複的永久性的。

如果你早年間暴露於異常嘈雜的噪聲環境中,那等你老了,你的聽力損傷往往會更為嚴重。

「電動工具的噪聲級大約為90分貝。」位於範德堡大學醫療中心裏的聽力及語言科學研究生院(Department of Hearing and Speech Sciences Graduate Studies)的教授兼系主任托德·裏基茨(Todd Ricketts)博士說,「一把鏈鋸、一個噴氣式滑艇的噪聲級大約為100分貝。或者你說到一個非常嘈雜的俱樂部、一場喧囂的音樂會,那噪聲級可以到105分貝。非常響亮的汽車音響,其噪聲級甚至可能達到120分貝,或更高一點。如果離一支槍只有幾英尺的距離,那麼你聽到的噪聲級為140分貝,等同或超過疼痛閾值。」

許多人經歷過「暫時性聽閾偏移(temporary threshold shifts),亦即聽覺疲乏,在一場喧囂的音樂會或者泡完夜總會後,會有幾天,你所聽到的聲音低沉模糊,但隨後會恢復過來。這是你的耳朵進行自我保護的一種化學方法,當你內耳內部的絨毛變得疲憊時,聲音就似乎不那麼清晰。你想要恢復的話,去一個安靜的地方,直到你的聽力恢復敏感性再回來,並且要避免在未來經歷更多的暫時性聽閾偏移。

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Image caption 聽力的損耗是漸漸發生的,容易被人忽略(圖片來源:Getty Images)

我怎麼知道我的聽力正在下降?

如果你早年間暴露於異常嘈雜的噪聲環境中,那等你老了的時候,聽力損傷往往會更為嚴重,或者你會比較早的就發生到聽力損傷。裏基茨將這成為「延遲效應」(delayed effect)。

AsapScience 2013年發表在YouTube上的一個視頻問道:「你的耳朵幾歲了?」麻煩在於,你可能不會喜歡測試的結果。你的雙耳可能比你老20歲。

如果你擔心自己的聽力,這裏有一些免費的聽力測試應用app,你可以自己進行測試,將其作為看聽覺病矯治專家前的凖備工作。

適用於蘋果手機

「UHear」是最受歡迎的應用之一,其對聽力敏感度進行測試,考察你可以在噪聲中把聽對話聽得有多清楚,同時它還會讓你做一份調查問卷。

「Mimi Test」發佈於今年四月,擁有流暢的界面。同時,為了得到最優的結果並使測試更加一致化,它提示你使用蘋果耳機。在測試的最後,Mimi會計算出你的聽覺年齡。

適用於安卓手機

「Hearing Test」有一個純音測聽的界面,聽覺病矯治專家用這種方法來識別一個人的聽覺閾值。測試結果可以打印,而且如果你下載了付費的專業版本,測試結果可以通過電子郵件發送。

如何借力於科技?

對於那些確實有輕度聽力損失的人,像Soundhawk這樣的技術進步成果讓你在擁擠的空間中——例如酒吧和餐館——僅僅用兩個耳機和夾在衣領上的麥克風就能夠鎖定到某幾個聲音。Soundhawk由前耳外科醫生羅德尼·帕金斯(Rodney Perkins)發明,通過藍牙操作運轉,聲音的強度等級可以通過下載Soundhawk程序來調整。

怎樣做才能阻止聽力損耗的情況變得更糟?

為了減少早年患上噪音引起的聽力損失的可能性,把你智能手機的音量降低到安全的水平。你要更改手機設置,將音量限制調低到大約70%,這樣你就不會經不住誘惑在一個不安全的音量水平上聽音樂。

如果你要去聽音樂會或參加音樂節,不要害怕,帶上耳塞——你永遠不知道什麼時候你可能會更靠近一台擴音器。

購買耳罩式(而非耳塞式)的降噪耳機來代替耳塞。這可能是確保你所喜歡的曲調不會掠走你一輩子的快樂的最簡單的方法。

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(責編:友義)

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