世界各地的廢棄輪胎重獲生機

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Image caption 在肯尼亞,人們回收廢棄的輪胎,將其製成名為「akalas」的便宜耐穿的拖鞋。(圖片來源:Simon Maina/AFP/Getty Images)

把已廢棄的橡膠車胎回收,製成漂亮又好穿的鞋子,甚至做成時尚前衛的家具或建材,這是不是有些違和感?

但是在肯尼亞、印度、底特律、瑞典等地,正有一批具有生態環保思維又才華橫溢的創業者在開發這個市場,他們把工業化社會中一種無處不在又難以處理的廢棄物(全世界每年廢棄的輪胎估計達到15億條)變成了一種多少有些「靈魂」的堅硬卻又極富個性的物品。

一些肯尼亞當地的創業者在手工作坊裏以廢舊車胎為原料生產名為「akala」的拖鞋。這種拖鞋在內羅畢(Nairobi)的街上售價在在2至5美元一雙——比附近鞋店裏賣的鞋便宜不少,使用壽命卻是普通鞋子的10倍。

事實上,肯尼亞南部和坦桑尼亞北部的馬賽人(Maasai)部落普遍都穿這種拖鞋,它被稱為「行千里」——比犀牛皮還要耐磨,一雙可以穿幾十年。現在,這種拖鞋正在改變主流時尚。網絡零售商諸如「馬賽人鞋履」(Maasai Treads)、「Akala拖鞋」(Akala Sandals)和「鞋底叛逆者」(soleRebels)正在銷售這類拖鞋。一款名為「tooTOOs」的女鞋,標價80美元,它的鞋底是用廢舊輪胎手工製成的。

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Image caption 肯尼亞人常把這種akala拖鞋叫做「行千里」。(圖片來源:Simon Maina/AFP/Getty Images)

另外,有一家名為「Detroit Threads」的網站, 由牧師費思·福勒(Faith Fowler)從「行千里」拖鞋的靈感而創立。 費恩在底特律Cass社區服務站(Cass Community Social Services)雇佣了幾十位員工,把舊輪胎變成25美元一雙的耐穿人字拖——這個團體的綠色產業每年回收大約35000條輪胎。這款拖鞋的目標顧客是都市中的嬉皮士,他們對老舊的款式感到厭煩。拖鞋的設計由位於安娜堡(Ann Arbor)的密歇根大學(University of Michigan)和位於底特律的美國創新研究學院(College for Creative Studies)的學生完成。

在印度孟買,白手起家的阿努·坦頓·維埃拉(Anu Tandon Vieira)創立了「輪胎再生計劃」(The Retyrement Plan),員工們將舊輪胎和其他回收材料製成防風雨的室外家具,可以用來裝點露台或半開放式房間。

而瑞典公司Apokalyps Labotek則別出心裁,將全國每年廢棄的四百萬條輪胎做成耐用又新潮的地板。他們把輪胎磨成粉末,通過某種現代的「煉金術」,將其與回收塑料混合,然後——瞧瞧!——就創造出和「行千里」拖鞋同樣堅固的拼花地板。踩上地板時腳步要放輕些?不用。

現在,普利司通(Bridgestone)等輪胎公司正在開發一種不用充氣的、可回收的輪胎,這可能會終結橡膠輪胎難以回收的窘境——事實上它比大眾甲殼蟲車還要難處理。但是不用著急,現在還沒有必要趕緊囤購akalas拖鞋。據估計,全世界有幾十億個舊車胎仍然堆積在世界各地,所以短時間內舊輪胎還不會消失。

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(責編:友義)

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