為什麼飲食衝動過強會產生危害

泡一包Top Ramen方便麵,嘗嘗它富含鹽分的牛肉湯,再吃一口火候稍大的麵條,實在是美味至極。至少很符合我的口味。我之前也曾記錄過自己對方便麵的迷戀,講述過這種食品如何幫我度過青春期。但實際上,我對方便麵的迷戀保留至今,特別是當我疲憊或生病時。你或許也對某種食物有著類似的偏好——這種渴望達到了無與倫比的程度,甚至當你站在回家的地鐵裏百無聊賴,或者陷入堵塞的車流中龜速前進時,你的腦海中也會一遍遍地清晰地浮現出這種食物的味覺體驗。

但引發這種慾望的未必都是你熟悉的食物——你是否曾經特別渴望某種已經記不起來的味道?例如,很久以前的一次遊園會上吃到的甜甜圈或沙拉醬的模糊味道?據說,孕婦很喜歡搭配出一些莫名其妙的食物組合,比如冰淇淋和鹹菜,或者金槍魚和草莓。但只要我們稱之為「渴望」,這種感覺勢必非常強烈,就好像身體發出了重要信息一樣。

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

但其實並非如此。澳大利亞弗林德斯大學心理學教授艾瓦·肯普斯(Eva Kemps)解釋道,儘管民間傳統長期以來都試圖將人們對某種食物的渴望與營養不良聯繫起來——我之所以想吃巧克力,是因為生物學的原因!——但實際情況並非如此。例如,經常有人說,喜歡吃巧克力的人是因為身體缺乏鎂元素,而巧克力恰恰可以提供這種元素。但包括菠菜在內的很多食物的鎂元素含量都超過巧克力,為什麼偏偏巧克力成為了西方人最偏愛的一種食物?「有趣的是,人們根本不會對菠菜上癮。」她說。

激素原因

類似的解釋還有很多。然而,人們對食物的渴望更多地源自情緒因素,以及喚起記憶的外部因素——雖然飢餓肯定是促使人們想吃某種東西的因素之一,但這主要還是心理問題,而非生理問題。肯普斯表示,失落、焦慮、緊張、無聊或孤獨往往都會觸發對食物的渴望。

食物本身帶來的安慰並不能完全解釋這種渴望,除非我們經常想吃之前曾經吃過的食物。然而,即使我們只是在圖片上見過某種食物,或者某種食物在我們周圍出現過,往往也會引發我們的渴望。(例如,中午有瑪芬(muffin)出現在你的辦公室裏,那麼無論你是否剛剛吃過午餐,你可能都很想吃。)

這並不表示生物學因素完全不起作用。統計數據顯示,女性會在月經前幾天食慾大增,而孕婦的食慾旺盛同樣表明激素對這種慾望產生了一定的影響。但肯普斯也無法判斷激素究竟是扮演了營養物質的角色,抑或僅僅是神經元中的噪音。但很顯然,這種飲食衝動比懷孕和月經更加普遍。

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Image caption 看見瑪芬,就想吃瑪芬(圖片來源:Getty Images)

無論原因是什麼,這種渴望都會給人造成嚴重困擾。實驗顯示,這種情緒導致人們更加難以完成認知工作,表明它會佔用本就有限的腦力資源。聯覺者詹姆斯·沃納頓(James Wannerton)最近接受了本專欄的採訪,他會因為聽到一些與味覺相關的詞匯而特別想吃某種食物,所以只要聽到相關的詞匯,他的注意力就會因為這種渴望而受到影響。他總會時不時地想吃肉餡米餅,所以儘管很不情願,但他還是不得不在冰箱裏保存幾個肉餡米餅,以便在無法集中精力時滿足自己的慾望。

視覺信息

為了理解這種渴望產生的過程,看看它究竟會給我們帶來何種負面影響,肯普斯和她的同事邁瑞卡·蒂格曼(Marika Tiggermann)已經對這種感受展開了詳細研究。他們讓130名受測者回憶一次特別想吃某種東西的經歷,並以文字的形式記錄下來,以便了解人們會採用哪些抒情的描述方式。他們發現,人們在產生這種渴望時,對聽覺和觸覺的思考並不多,真正扮演重要角色的是視覺圖像,以及他們腦海里想像的味覺和嗅覺感受。他們很想知道,如果讓人們想像一些與食物無關的圖像,例如彩虹或玫瑰花園,是否有助於防患於未然。

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Image caption 玩《俄羅斯方塊》是否有助於緩解這種渴望?(圖片來源:Getty Images)

結果發現,這些圖像的確可以緩解這種渴望的強度。另外一個團隊發現,玩《俄羅斯方塊》也可以降低受測者的渴望。肯普斯說,盯著電視上的靜電圖像同樣有用。她和她的同事現在還凖備通過實驗來驗證,能否在人們的慾望仍然模糊時,在他們的飲食衝動還沒有形成清晰的心理意像之前,分散他們的注意力。

如果飲食衝動不受控制,如果它總是不停地出現在人們的腦海中,肯定會對健康構成傷害,因為滿足這種衝動會導致不必要的熱量堆積。(如果你旁邊有瑪芬,或許可以嘗試著玩一會兒俄羅斯方塊。)但如果這種衝動只是間歇性的,肯普斯反而給出了令人意外的建議。「最好滿足一下自己的慾望。」她說,「如果這種衝動加強,你就會因為過分糾結而難以自拔。」

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(責編:友義)

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