揭開精神病與暴力關係謬誤

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

2015年3月24日,德國之翼9525航班在法國阿爾卑斯山區墜毀,導致機上144名乘客和6名機組人員喪生。此後數日,調查人員開始懷疑航班副駕駛安德烈亞斯·盧比茨(Andreas Lubitz)蓄意操作飛機墜毀。調查發現,盧比茨有抑鬱病史,因此有人質疑,有類似精神狀態的飛行員是否應該禁飛。

慈善機構「思考和反思精神疾病」(Mind and Rethink Mental Illness)推動一項反精神病歧視運動——「改變的時刻(Time to Change)」,併發佈一項聲明,敦促公眾不要想當然地假定所有患有抑鬱症的人都會像盧比茨一樣任性妄為。該運動的統計數據表明,上述觀念可能普遍存在:有超過三分之一的公眾相信,有心理健康問題的人更可能有暴力傾向。

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Image caption 人們普遍將精神疾病與暴力犯罪聯繫起來(圖片來源:iStock)

然而,暴力犯罪數據統計結果卻並非如此。一項調查表明,僅有1%的暴力犯罪受害人相信,暴力犯罪的發生是由於罪犯患有精神疾病。英國每年有50-70例殺人案件發生,其中固然有人在犯罪時患有精神疾病,但在任何特定時間,英國人口中估計有700萬患有嚴重精神疾病,而這些罪犯在其中所佔比例極小。

也就是說,精神病人並沒有多大可能去犯謀殺罪。那麼,其他日常的暴力行為呢?1998年在美國進行的麥克阿瑟暴力風險評估研究(MacArthur Violence Risk Assessment Study)時常被人引用。研究針對1000多名離開精神病院的患者每10周跟蹤調查一次,持續時間長達一年。研究將上述人群與同一社區並未罹患精神疾病的人群進行比較。一般而言,除非涉及吸毒或酗酒,否則,兩組人群在暴力犯罪方面並無差別。吸毒或酗酒後,社區中的前精神病人和其他人發生暴力行為的可能性都會增加,而精神病人比社區中的一般人更可能吸毒或酗酒。不過,單精神病一項並不足以讓人更有暴力傾向。

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Image caption 監禁帶給人的挫折感可能使暴力風險增加(圖片來源:iStock)

大多數公眾認為,某些特定精神疾病與暴力之間的聯繫更為密切。例如,精神錯亂。但事實是,大多數精神錯亂的人並無暴力傾向。有時人們相信,外力會控制自己的思想,但一些早期研究發現,雖然它會導致暴力風險增加,但另外一系列麥克阿瑟暴力風險評估研究數據表明,這類妄想與暴力並無多大聯繫。

如果二者並無聯繫,那為什麼服刑人員中有心理健康問題的比例高出人口平均值呢?有很多因素導致如此。剝奪權利會使犯罪風險增加,同樣也會使罹患精神疾病的風險增加,因此,各種因素難以分清。經過深入分析,研究人員指出,研究數據並不能證明精神疾病真的會導致服刑人員犯罪。

需要再次指出的是,吸毒和酗酒可能是導致罪犯入獄的一個因素。1988年的一項研究中,對一組精神病人樣本的逮捕率進行分析,結果發現,研究樣本中,成年後酗酒或吸毒人群的逮捕率更高。

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Image caption 與精神健康問題相比,吸毒和酗酒更有可能增加暴力犯罪風險(圖片來源:iStock)

即使精神病人對社區中的其他人並不構成暴力威脅,為什麼精神病院職員有時還是會遭到暴力襲擊呢?據估計,在美國,實習醫生在四年精神病院培訓期內,工作中有40%到50%的人都曾遭受襲擊。

在英國,一些有趣的研究發現,上述襲擊(儘管令員工害怕)通常不會憑空而來。在暴力事件發生後,研究人員在3天時間內與對護士和患者進行談話,結果發現,大多數暴力事件的發生都是因為護士要求患者做一些其並不情願的事情。換言之,上述襲擊事件的誘發因素可能是患者的挫敗感,而非精神病本身。研究表明,不存在不利誘發因素的情況下,只有少數患者的行為具有攻擊性。我們無法確定的是,沒有精神疾病的人對上述挫敗感是否也會有同樣方式的反應,因為尚未進行過相關研究。

減少暴力事件的成功嘗試表明,暴力事件並非精神病的必然結果。環境也會產生影響。一項研究發現,在令人討厭的嘈雜環境中更容易發生暴力事件。暴力事件更容易在傍晚和凌晨發生,因此,這些時段精神病院要保證有足夠的人員來幫助解答患者的問題,這樣會有助於避免暴力事件的發生。

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Image caption 身處的環境會導致攻擊更容易發生(圖片來源:Getty Images)

在荷蘭一項有趣的研究中,對一個精神病房院進行為期3個月的干預,並將結果與未被干預的病房進行對照。在受干預的病房中,對所有患者都詳細說明各種事情的來由:門為什麼要鎖上,人們什麼時候可以離開,不同職員什麼時候會出現,怎樣與精神病醫生預約。這種做法旨在盡量減輕患者的挫敗感,盡可能降低不確定性。研究人員發現,這種做法確實讓病房中的暴力事件數量下降,但意外的是,暴力事件在其他兩個對照病房也同樣減少。研究人員認為,僅僅簡單記錄事件就會讓結果大不相同。也許,研究促使所有病房職員都開始思考,怎樣在一開始就避免引發暴力事件的情況的發生。

當然,精神病人發生暴力犯罪的個案也時有發生。有時,精神病本身可能是一個影響因素,但認為精神病人會對他人造成更大的威脅,這種普遍看法本身就是一個謬論。

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(責編:路西)

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