自欺欺人心理的形成和影響

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保持誠實可能是最應該信守的原則,但是撒謊也不是一點好處都沒有——即使是我們自欺欺人的時候。大量研究表明,善於自欺欺人的人在體育界和商界更容易獲得成功。他們甚至可能比總是誠實面對自己的人生活的更快樂。那麼,自欺欺人究竟有無壞處?

耶魯大學的佐伊·錢斯(Zoe Chance)設計了一個巧妙的實驗來研究這個課題,這個實驗通過觀察人們在考試時的作弊行為來研究自欺欺人。

在錢斯團隊的實驗中,他們會讓學生回答一些有關智商和常識的問題。其中一半的參與者拿到的是一份底部印有答案的試卷(明顯是故意的)。這意味著他們不得不抗拒一邊做題一邊偷看答案的誘惑。

難以抗拒的捷徑誘惑

與你所料,一些學生沒有經受住誘惑,在考試中作弊。總體來看,試卷上印有答案的一組學生測試結果更好,儘管兩組學生都是從同一所大學隨機抽選出來的,也就是說他們的能力水平總體應該相當。(我們無法確切知道誰作弊了——因為可能一些學生即使不作弊也能得高分——但是這仍然說明那一組的平均成績一部分緣於某些聰明的頭腦,另一部分緣於手邊的答案。)

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錢斯的實驗提出的一個關鍵問題是:有答案幫助的一組是否意識到是自己因為有了答案才獲得高分?抑或是他們把自己的成績完全歸功於自己的智力?

為回答上述問題,研究者為此對學生進行了另一項測試,並讓學生預測這次測試的成績。學生被允許快速瀏覽這次測試的題目,並會發現這次跟第一次測試的題目類型相同,當然,更重要的一點是,這一次所有試卷的底部都沒有答案。研究者的看法是,如果作弊者發現第二次測試無法作弊,他們對自己的預估分數會比第一次測試低。

但實際情況則不然。自欺欺人還是佔了上風。第一次測試中作弊的學生對第二次測試的預估分平均高於第一次測試——相當於給他們自己的智商值加了10分。當然,實際測試的結果遠低於他們的預估分。

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研究人員又進行了另一項實驗,以確定作弊者對自己能力的過度自信是導致這個結果的真正原因。在這項實驗中,如果學生能凖確預計他們第二次測試的分數,研究人員將給他們現金獎勵。結果如同預料,作弊者過高估計了自己的能力,比其他學生少賺20%。

錢斯的實驗表明,實驗中的參與者——他們就如同現實生活中的你和我——讓自己相信了自己擁有比實際上更高的智商。這種做法可能會帶來一些好處,比如自信,滿足感,更容易取得他人的信賴等等。當然也會有壞處。一旦情況發生改變,而你需要凖確預判你的能力時,自大心理就會讓你付出代價。

自欺欺人要付出代價,這個觀點的背後有一些有趣的推論。從道德的角度來看,大多數人都認為自我欺騙是錯誤的。但是,姑且不論自欺欺人的不可取之處,我們應當承認每個人或多或少都會欺騙自己(為了得到其好處),但是又會限制這種心理(為了避免其害處)。

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自我欺騙並不總是越多越好——大多數時候,只要控制在一定程度內,它可以利大於弊。我們每個人可能或多或少都會欺騙自己。諷刺的是,正因為是自欺欺人,我們常常不知道它發生的頻次。

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(責編:躍生)

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