無人駕駛汽車:技術到位 人凖備好了嗎?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

我一向對自己的駕駛技術很有信心,但今天,我將以未來汽車駕駛員的身份接受技能測試。儘管人們普遍認為,無人駕駛汽車的推出將提升道路安全性,但人類將如何適應這種由機器人駕駛的汽車,仍然存在很多疑問。

「你要是從門口走過,可能不會相信裏面有一輛汽車,」安奴基·K·普拉德漢(Anuj K Pradhan)說,他當時正領我走進密歇根大學交通研究學院大樓裏一間普普通通的辦公室。學校所在的安娜堡離底特律不遠。

他所言不虛。這個房間裏面比預計的大得多,正中央的位置擺著一輛外觀普通的家用兩廂車。真正特別的是房間本身。四周的牆上掛滿了巨大的顯示屏,隨時凖備把我帶入各種各樣的駕駛環境。這些設備的目的是提供一種沉浸式體驗,只不過,它們模擬的並非駕駛體驗,而是不駕駛的體驗。

「我們希望能模擬無人駕駛汽車,以便了解人類駕駛行為。」普拉德漢說,「區別在於,你現在不是駕駛員,這些都是無人駕駛汽車,不由人的控制。」即使對於一直從事這一領域研究的人來說,無人駕駛汽車行業的迅疾變化以及由此催生的眾多術語,仍會對他們構成挑戰。

在無人駕駛汽車能夠100%應對所有情況之前,當電腦遇到無法處理的狀況時,人必須在這種極端情況下重新掌控車輛。如何在電腦控制模式與人類控制模式之間順暢轉換就變得至關重要。

坐在方向盤後面,我開始感受到研究人員所關注的這種情形。我把腳放在剎車踏板上,然後掛到D檔。當我們開始出發後,我可以感覺到震動,還能聽到發動機的噪音 — 這一切都是通過低音喇叭營造的,感覺就像在現實與遊戲中穿越。

最初還能感受到一絲樂趣,隨後就發現擋風玻璃周圍有4個攝像頭在追蹤我的目光,目的是幫助研究人員了解我究竟在看什麼地方。我感覺自己被嚴密監視,但我的注意力還是集中在前面的道路上,然後按下了方向盤上的啟動鍵。

分散精力的危險

一個女性電腦語音說:「自動模式啟動。」於是,我稍稍放鬆了一些。那一刻,我腦子裏想的是他們究竟在研究什麼。我起初很難將目光集中在路上。

幾十年的駕駛經驗告訴我,這種情況很不好。「人類不習慣使用無人駕駛汽車,所以我們不知道當控制權被汽車奪走後,駕駛員會有什麼反應,」普拉德漢說。

我們是否會放鬆一下,發發短信,打個小盹?還是會把手懸在方向盤上方,時刻保持警惕,隨時凖備接過控制權?無人駕駛汽車的一大前景在於,我們可以隨時分散精力。但它也蘊含著不小的風險:可能就在人類沒有集中精力觀察道路時,汽車卻突然將控制權交還給我們。

駕駛員可能一直在看手機,不知道身在何處,也不知道周圍究竟發生了什麼事情。他必須在幾秒鐘內評估狀況,並採取恰當的行動。但諷刺的是,這種事情只有在極端情況下才會發生 — 也就是遭遇突發事件時。

「開車需要融入很多情境意識,」普拉德漢說。你可以親自體會一下他這句話的含義。下一次當你坐在駕駛座上時,請花幾分鐘時間了解一下你所感知的東西。例如,剛剛被超過去的那輛車是由一名青少年駕駛的,所以你必須格外小心。你前面不遠處的那輛車似乎在剎車,所以你最好也做好剎車的凖備。前方有警察局,因此你會更加關注當前的車速。

所有這些情境意識都是隨著時間推移自動繪製的一幅圖畫,而不僅僅是一張快照。然而,當電腦語音說出「自動模式關閉」時,這一切都將消失,你抬起頭來,發現自己正在高速奔向一輛卡車的後保險杠。或許你可以很快做出反應,但也可能未必能做到。

總之,你處於不利地位。除了這套模擬器外,BBC Future還體驗過谷歌等公司的無人駕駛實驗車,從中不難發現人們很容易在這種汽車裏變得相對放鬆。

當我們想到新時代的駕駛員時,一個有意思的問題浮現出來。幾年前剛剛拿到駕駛執照的人可能只需要偶爾控制汽車,但這往往都是最極端、最危險的情況。

「我們是否應當強制規定所有駕駛員都必須擁有5到7年的駕駛經驗才能操縱無人駕駛汽車?」普拉德漢說。

「無人駕駛汽車已經存在,這確實很了不起,」他接著說,「科技實現了偉大的突破,但現在,我認為真正的焦點應該放在人類行為上 — 也就是坐在方向盤後面的那個人!」

技術或許已經凖備就緒,但最大的問題是:你凖備好了嗎?

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文

(責編:郱書)

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