肘部受撞擊時的酥麻感從何而來?

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肘部上的尺骨端,英文名叫做「funny bone」,但尺骨端被撞擊時的感受絕非像它的名字一樣有趣,這一點人盡皆知。

但是你知道嗎,這一部位被撞擊時產生的刺痛感並非來自骨頭?相反,如此令人不快的感覺來自尺骨神經,一組在手臂延伸並從肘關節後部穿過的感覺纖維。

尺骨端被稱作「有趣的骨頭」的原因並不十分明確。有人說這是一個文字遊戲,因為肘部和肩膀之間的上臂骨又叫肱骨,英文為humerus,與「有趣、幽默」對應英文單詞humorous讀音類似。

也有人持不同意見,認為這一名號源自尺骨端被另一種方式撞擊時所產生的有趣且刺激的感覺。或許我們並不確定為何它被叫做「有趣的骨頭」,但我們非常清楚為何它被撞擊時痛感會如此強烈。

尺神經發端於脊柱,擴散於肩部後向下到達手臂,並最終止於相鄰的小指和無名指。當一串神經元在手臂中向下運動時,它們將與前臂和手部的肌肉互通信號,同時骨頭和肌肉層會為其提供保護。

問題是當尺神經經過肘部時,它會先後穿過肱骨上被稱為「內上髁」的球形結構後方以及一個4毫米長的微小通道。該通道名為「肘管」,緊鄰可將橈骨和尺骨在肱骨匯合處連接的骨質軸突部位。在肘管內,神經位於骨頭和皮膚之間,並無太多襯墊或保護層。

所以當你以某一特定的角度碰擊手臂時,其實是在擠壓內上髁處神經。之後,你便會體會到如擊打尺骨端一般熟悉的奇特感覺,既麻木又刺激。而由於產生痛感的是尺神經而非肱骨本身,那股感覺流會通向手臂下端並將最終抵達小指和無名指。

Image caption 長時間使用電話將對尺神經產生影響(圖片來源:Getty Images )

雖然聽起來比較糟糕,但對多數人來說擊打尺神經所產生的有趣感覺僅能持續片刻。通常在你輕揉肘部數分鐘之後,那種感覺便會消失。

想像某天有人跟著你,不斷用小錘子敲打你的肘部,一次又一次地擊打你的尺骨端,那種感覺便類似於患上肘管綜合徵。

雖然這種疾病並不像與之類似的手部腕管綜合徵那樣普遍,但它也會引發大量的疼痛和不適感,極端情況下甚至會影響患者手部的正常使用。它的發病率在同類疾病中高居第二位,僅次於腕管綜合徵。

木板和枕頭

尺骨端是長期持續地被擊打,還是僅僅被快速地敲打一次,從根本來說就是擊打「有趣的骨頭」與患上肘管綜合徵之間的差別。肘部連續做彎曲和伸展動作時,如果尺神經在內上髁(肱骨突起結構)處來回跳躍,這將成為肘管綜合徵加劇的原因之一。

此外,如果你在睡覺或長時間將電話放在臉部時,肘部保持彎曲姿勢的時間就會過長,也能加重肘管綜合徵症狀。

在嘗試手術治療之前,大多醫生會選擇其他非手術方式來減輕病狀。他們給出最簡單的治療方式是減少那些可引發肘管綜合徵症狀的動作。如果有人在睡覺時習慣彎曲手臂,他們可以在牀前放一塊木板,或者在肘部下方放置一個枕頭或一塊毛巾來放鬆手臂。

拿起電話時感覺不適的人們可選擇無需用手的接聽方式。這是對基礎性日常活動所做的輕微且便捷的調整,而對那些肘管綜合徵輕度患者來說,這些調整可大大減輕他們的病狀。

Image caption 很多時候「有趣的骨頭」被敲打後的酥麻感覺僅能存在片刻(圖片來源:Getty Images)

而美國手外科學會(American Society for Surgery of the Hand)認為,有時手術也十分必要。這包括將神經重置於肘部前方,或通過剔除或移除部分骨頭來減輕神經壓力等。問題在於,在何種手術形式是最佳治療途徑上,該學會幾乎沒有達成任何共識。

1989年的一項調研總結了一百年來發表的病例報告和研究,統計顯示超過2000名肘管綜合徵患者需要接受手術治理。

在調研報告中,巴爾的摩內科醫生A·李·德隆(A Lee Dellon)遺憾地說,「先前外科醫生認為肘部尺神經壓迫的幾乎所有病例均應接受手術,因為並不存在自主恢復情形;而近期人們意識到非手術治療也能使部分患者恢復健康,治療理念已發生轉變。」

而在25年之後,情況幾乎沒有任何進展。甚至在2014年,研究人員還在做實驗比較不同的手術形式。在今年早些時候,匹茲堡阿勒格尼總醫院(Allegheny General Hospital)的三位外科醫生普拉薩德·薩瓦德克(Prasad Sawardeker)、凱蒂·E·肯特( Katie E Kindt)和馬克·E·巴拉茨(Mark E Baratz)寫道,「通過手術治療肘管綜合徵並無標凖方式……當前現有的證據不足以確定最佳治療技術」。

所以,下次當你不小心將肘部碰到椅子把手、車門或其他地方時,請振作:這遠遠不是最糟糕的。

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(責編:友義)

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