氣泡水真的有害健康嗎?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

眾所周知,整天喝甜味碳酸飲料(fizzy drink)不是好習慣。高含糖量加上為了產生氣泡而生成的碳酸對身體有害。正因如此,很多人才選擇喝白開水。

但是餐廳服務生會問你:「要不含氣泡的礦泉水還是含氣泡的礦泉水?」

估計多數人都認為氣泡水對身體有害,但這種說法真的有理可依嗎?

還是先從胃說起吧。碳酸飲料是通過向水中加壓充入二氧化碳製成的,因此會含有一種弱酸性物質——碳酸。如果你大量攝入這種飲料,就會打嗝或消化不良。但如果適量飲用呢?它仍會傷害你的消化系統嗎?

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結果似乎恰恰相反。在一組小規模的雙盲隨機測試中,經常消化不良或便秘的病人在15天的時間內分別飲用白開水和氣泡水。他們之後接受了一系列體檢。喝氣泡水的一組人的兩種病情都有所改善,而喝白開水的一組則沒有任何變化。

如果你飲用大量氣泡水,或許會感覺胃脹。日本研究人員發現,我們反而可以充分利用這種副作用,讓它為我們所用。他們讓一組女性禁食一晚,然後緩慢飲用白開水或氣泡水。結果發現,只要飲用250毫升氣泡水,就會釋放出900毫升氣體。所以意料之中的是,這些女性的胃部都略微膨脹。因此儘管她們沒有吃東西,但還是產生了飽腹感。她們並沒有感覺不適,而由於氣泡水會增加你的飽腹感,所以可以通過這種方式來避免飲食過量。

骨骼問題?

開始於1948年的弗雷明漢心臟病研究(Framingham Heart Study)通過常年追蹤一組病人的方式,來挖掘更多的心臟病風險因素。現在,他們的一些後人又參與到弗雷明漢骨質疏鬆症研究中,這項全面的研究每4年進行一次,由波士頓塔夫斯大學的研究人員負責。2006年,該團隊調查了骨密度與碳酸飲料之間的關係。共有2,500名志願者參與研究,而研究人員則對他們飲用的飲料類型展開了詳細研究。

Image caption 有人曾經警告稱,任何氣泡飲料都對我們有害,甚至連氣泡水也不例外(圖片來源:Getty Images)

他們發現,每周飲用3次可樂味碳酸飲料的女性(研究對象不包括男性),其髖骨的骨密度較低。其他碳酸飲料不會產生任何影響。研究人員提出了一種假設:這種影響很可能源自咖啡因和磷酸的作用(氣泡水中不包含這種物質),但後者尚未被人類充分理解。這有可能從一定程度上阻礙了鈣的吸收——但沒有人知道具體的機理。10年後,人們仍未就飲食影響骨骼健康的方式達成一致意見。

由此可見,喝氣泡水似乎不會對骨骼和胃產生不利影響。但牙齒呢?任何的酸性物質(哪怕是弱酸性物質)都會腐蝕牙釉質嗎?可能未必。雖然針對氣泡水的研究很少,但針對其他碳酸飲料的研究卻有很多。田納西大學口腔學院的巴里·歐文斯(Barry Owens)曾在2007年進行過一項研究,對比了不同碳酸飲料產生的影響。根據他的研究,原味可樂酸性最強,其次是健怡可樂,然後是咖啡。

累積效應

他認為,關鍵不僅在於飲料本身的pH值,還在於當唾液和其他可能影響酸度的物質存在的情況下,這種飲料能夠保持多高的酸性——也就是所謂的「緩衝能力」。它們通過評估給不同飲料的緩衝能力排出了順序:可樂等不以水果為原料的碳酸飲料酸性最強(健怡可樂略好),其次是以水果為原料的碳酸飲料、果汁和咖啡。換句話說,一些碳酸飲料會破壞牙釉質的硬度。

南伊利諾伊大學牙醫學院的普納姆·傑恩(Poonam Jain)進行了另外一項實驗:他將提取出來的牙釉質在不同的軟飲料中分別浸泡6小時、24小時和48小時後,發現牙釉質開始腐蝕。有人認為這與現實生活中的場景並不相同,因為我們不可能長時間將飲料含在口中。然而,即使每喝一口飲料只有短短幾秒鐘時間,還是會因為長年累月的積累而產生重大影響。

Image caption 甜味碳酸飲料的腐蝕作用會隨著時間的推移不斷累積(圖片來源:Getty Images)

2009年發表的一項案例研究顯示,一名25歲的銀行職員的門牙在長期飲用碳酸飲料後被腐蝕了。他之前曾經連續4年每天喝0.5升可樂,之後的3年將數量增加到每天1.5升,外加一些果汁。這種攝入量足以令所有人感到震驚。但這也取決於你喝飲料的方式。研究稱,這位男士每次都會將飲料在嘴裏含幾秒鐘,細細品嚐味道後再咽下。瑞典研究人員比較了短時間啜飲、長時間啜飲、大口吞咽和吮吸幾種攝入飲料的方式後發現,飲料在口腔裏停留時間越長,口腔的酸度就越高。但如果你通過吸管直接將飲料吸入口腔後部,那麼產生破壞的概率就低得多。

但如果是氣泡礦泉水呢?伯明翰大學的卡特裏奧娜·布朗(Catriona Brown)將沒有腐蝕跡象的離體人牙在不同口味的氣泡水裏浸泡30分鐘,並觀察反應。這些牙齒表面都塗上了一層清漆,留下了直徑約半厘米沒有塗清漆的測試區。他們發現,這些飲料對牙齒的作用相同,有時甚至比橘子汁的效果還明顯——科學家已經知道橘子汁能夠軟化牙釉質。檸檬、青檸和葡萄味的氣泡水酸性最強,可能是因為它們使用了檸檬酸來改善口味。

Image caption 研究顯示,氣泡水的酸性只有甜味碳酸飲料的1%(圖片來源;Getty Images)

所以,添加味道的氣泡水不會像白開水一樣無害。但無味氣泡水是什麼情況呢?針對這一問題的研究很少。但在2001年,伯明翰團隊檢測了7種不同品牌的氣泡礦泉水,然後將其潑到離體牙齒上查看反應。他們發現,氣泡水的pH值在5到6之間(所以酸性不如一些最高可達2.5的可樂飲料),而白開水的pH值為7,呈中性。換句話說,氣泡水的確像很多人猜測的那樣呈弱酸性。但這種弱酸性飲料的腐蝕作用卻僅為其他一些碳酸飲料的1%。當然,口腔的環境與廣口瓶不同,但目前看來,有關氣泡水會危害人體健康的證據並不確鑿。

所以,對於不想再喝白開水的人而言,雖然氣泡水呈弱酸性,但目前為止還沒有確鑿證據顯示它會對你的骨骼、胃和牙齒構成傷害。但如果你不想冒險,那就盡量不要讓它接觸你的牙齒,下次有人問你「白開水還是氣泡水」時,或許你還應該要一根吸管。

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(責編:友義)

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