蹺二郎腿是否有害健康?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

你喜歡什麼坐姿?很多人都喜歡翹二郎腿。還有人根本不蹺二郎腿,甚至會把雙腿分開很遠。這些人應該很喜歡美國1999年發起的一項名為「The Great Cross-Out」的宣傳活動:出於健康考慮,當時有一家膳食補充劑公司鼓勵民眾不要整天蹺二郎腿。

不蹺二郎腿真的更健康嗎?據說,長時間蹺二郎腿產生的不良後果包括血壓升高、靜脈曲張和神經損傷,但這些結論都值得商榷。

當然,如果你保持一個姿勢的時間過長,腿腳都會感覺麻木。這是因為蹺二郎腿會壓迫膝蓋後面的腓神經,這條神經專門負責為小腿和腳提供感覺。但如果你因為這種姿勢感覺發麻,那只是暫時現象。

Image caption 蹺二郎腿會壓迫膝蓋後面的腓神經,這條神經專門負責為小腿和腳提供感覺(圖片來源:SPL)

然而,長時間保持某個姿勢會導致腓神經麻痺,從而引發「足下垂」,令你無法抬起腳的前部和腳趾。韓國的一項研究調查了一系列的病例,希望找出主要的病因,但卻發現,蹺二郎腿並非其中之一,反倒是長時間盤腿坐在地上有時的確會引發這一疾病。事實上,蹺二郎腿不太可能造成長時間的麻木,因為一旦感覺不舒服,我們往往都會改變姿勢。

蹺二郎腿對血壓又會產生怎樣的影響?當你測量血壓時,醫生或護士通常會讓你把胳膊放在椅子或桌子上,他們還會要求你不要蹺二郎腿,而是把腳平放在地板上。這是因為他們擔心蹺二郎腿可能導致血壓讀數暫時升高。到2010年,已經有7項研究發現蹺二郎腿的確會導致血壓讀數升高,而另外一項研究發現此舉不會產生任何影響。然而,很多研究的樣本都很小,而且僅依賴於一次的血壓讀數。其中一次規模較大的研究是在伊斯坦布爾的一間高血壓診所裏進行的。那裏的研究人員針對蹺二郎腿和不蹺二郎腿兩種坐姿測量了多組數據,結果發現,蹺二郎腿後的血壓的確會上升。但關鍵在於,如果蹺二郎腿3分鐘後重覆測量,血壓讀數又會恢復到之前的水平。血壓上升幅度最大的是那些已經因為高血壓而接受治療的人。

Image caption 長時間盤腿坐在地上有時會導致神經麻痺(圖片來源:iStock)

有兩種機制或許都有助於解釋蹺二郎腿為什麼可能導致暫時的血壓上升。一種是,將一條腿的膝蓋架在另一條腿的膝蓋上時,會將腿部血液向上擠壓到胸腔,導致心臟壓出的血液量增加,從而令血壓升高。另外一種解釋是,腿部肌肉的等長運動(不活動關節的運動)增加了血液流過血管時面臨的阻力,導致血壓升高。這或許可以解釋為何交叉腳踝不會產生同樣的效果。

為了判斷哪一種解釋更符合實際,荷蘭奈梅亨市的一項研究採用了多種生理測定指標。該團隊發現,血管阻力並未在心率放慢和蹺二郎腿時增加,但心臟壓出的血液的確增多了,表明血壓升高是因為蹺二郎腿這個動作將更多的血液推向心臟所致。

由此可見,蹺二郎腿似乎的確會導致血壓暫時升高,但仍然沒有充足的證據可以表明這個動作會產生長期影響。不過,仍有一個例外:血栓風險較高的人群最好不要長時間蹺二郎腿,因為對他們來說,阻礙血流可能增加深靜脈血栓形成的風險。

Image caption 交叉腳踝不會導致血壓升高,但蹺二郎腿卻會產生這種效果(圖片來源:iStock)

但即便蹺二郎腿不會令血壓長期升高,它又是否會導致靜脈曲張呢?靜脈曲張的形成因素並不神秘。通常而言,血管內有許多微小的瓣膜阻止血液向錯誤的方向倒流,但如果這些瓣膜被拉伸,引發功能受損,就會導致血管體積擴大,也就形成了我們所說的靜脈曲張。還沒有證據表明蹺二郎腿是形成靜脈曲張的關鍵原因。事實上,靜脈曲張在一定程度上與遺傳因素有關。

如果蹺二郎腿不會對血管、血壓和神經產生長期影響,那麼這種姿勢是否會對關節構成傷害呢?一項研究發現,如果一天蹺二郎腿的時間超過3小時,就更有可能導致身體前傾和肩部變圓。但這項研究依靠的是人們對每天蹺二郎腿的時間展開的自我評估。我寫這篇文章時恰好也蹺著二郎腿,但我並不知道我一天會有多長時間保持這種坐姿。今年發佈的一項研究顯示,如果人們在蹺二郎腿時筆直坐立,便可克服姿態問題。當然,你身邊能否有專門的人始終提醒你保持筆直的坐姿是另外一個問題。值得一提的是,習慣把右腿架在左腿上的人,幾乎是習慣把左腿架在右腿上的人的兩倍。

Image caption 蹺二郎腿或許還有一些好處,例如鍛煉某些部位的肌肉(圖片來源:iStock)

無精打採的姿態肯定不好,但如果你喜歡蹺二郎腿,或許會對鹿特丹伊拉斯姆斯大學醫學中心(Erasmus University Medical Centre)的研究結論很感興趣。他們發現,蹺二郎腿也可以帶來一些好處。研究人員對男性和女性兩類人群的三種姿態展開了研究,包括:雙腿放直、蹺二郎腿、在蹺二郎腿的同時交叉腳踝。他們隨後對組成骨盆的4塊骨頭在對不同姿勢下的具體角度進行了模擬,以此了解我們蹺二郎腿時的肌肉狀況。結果發現,與不交叉雙腿相比,蹺二郎腿會將髖關節後的梨狀肌的拉伸率提升11%,與站立姿勢相比則增加了21%(有趣的是,蹺二郎腿並同時交叉腳踝時的拉伸率反而略低)。研究人員認為,這可以增強骨盆關節的穩定性,效果與拉伸腹肌類似。

所以,如果你喜歡蹺二郎腿,這並不太可能對自己構成傷害,只要別長時間保持一個姿勢不變導致雙腿麻木即可。另外,當你乘坐公交車或地鐵時,坐在你身旁的人肯定會因為你少佔了一些空間而感激不盡。

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