燙傷後應該塗抹黃油嗎?

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Image caption 在燙傷創面抹黃油正確嗎?

使用黃油來處理燙傷是一種古老的偏方,流傳至今已有幾個世紀的時間。普魯士軍醫處處長弗雷德里希·馮·埃斯馬赫(Friedrich Von Esmarch)在他19世紀的著名戰地醫療手冊中,建議使用油、油脂或黃油覆蓋燙傷創面。

這麼做的目的是將創面與空氣隔絕,保持潔淨,避免感染,並為癒合過程提供幫助。雖然馮·埃斯馬赫因為率先提出了「急救」的概念而廣受推崇,但他關於黃油的這個觀點真的正確嗎?

我們很多人仍在使用偏方,而出於種種原因,燙傷吸引的稀奇古怪的治療方案似乎尤其之多。這或許是因為這種突如其來的痛苦令我們更加迫不及待地尋找救治方案。

公元前1500年的古埃及莎草紙記載了使用泥土、糞便、油炸的青蛙和發酵的羊糞治療燙傷的方法。公元前4世紀的古希臘更願意使用經過提煉的豬油,而古羅馬則會用蜂蜜和米糠的混合物,然後還加入了軟木和灰燼。

到了近代,英國謝菲爾德一家醫院的外科醫生注意到,很多燙傷後送到急診科救治的兒童仍然裹著厚厚的衣服。這時,脫去這些衣服並摘下所有飾品成了首要任務,因為這些東西可能會將熱量聚集在皮膚上。

這也啟發他們展開了一項調查,了解這些為人父母的人對偏方的信任程度。他們讓受訪者想像這樣一個場景:倘若剛剛從一鍋沸水裏救出一個兩歲的孩子,他們會採取何種措施?只有10%的受訪者給出了理想的答案,有些人則提到了一些根本不起作用的偏方,包括使用黃油、牛奶、食用油和牙膏。研究人員懷疑,由於這只是在鎮定的情況下提出的假設問題,所以在現實生活遭遇真正的緊急情況時,他們採取正確措施的概率還會更低。

土耳其的一項研究發現,大約只有略高於四分之一的家庭會在兒童燙傷後用冷水衝洗創面(這正是醫生推薦的方法),有半數人使用了不合適的替代品,包括酸奶、牙膏、番茄醬、冰、生蛋白和土豆片。

很多人之所以對這些偏方深信不疑,背後的原因不難理解。新的燙傷暴露在空氣中會令人疼痛難忍,使用任何低溫物體覆蓋傷口都可以略微緩解這種痛苦。但效果卻無法持續,而隔絕空氣甚至還會導致熱量無法散發,令皮膚繼續灼傷。

由於表面燙傷可以迅速自癒,所以即使不採取任何措施,有些燙傷創面也可以自行癒合,導致我們錯誤地認為是這些偏方起了作用。

那麼究竟應當如何處理燙傷呢?各個國家的急救指南不盡相同,但基本原則大體一致:在脫掉衣服、摘掉首飾後,關鍵是用冷水衝洗創面,而且衝洗的時間之長遠超你的想像——至少要衝洗20分鐘。當有人被燙傷後,這種方法的作用可以長達3個小時。

起初,冷水可以通過低溫刺激令燙傷部位麻木,但也可以阻止皮膚繼續灼傷。這種措施似乎還有助於傷口癒合,但研究人員仍在就背後的具體機制爭論不休。有人會採用溫度更低的冰,但水的安全性更高,因為過低的溫度可能進一步損傷組織。最後,還應該用乾淨的紗布或保鮮膜覆蓋傷口,避免感染。

至於黃油,除非遭遇特殊情況,否則還是把它留給你的麵包吧。如果你的皮膚不幸被滾燙的瀝青燙傷,黃油這樣的脂肪物質的確有助於移除瀝青,降低疼痛,還能方便醫生評估燙傷的嚴重程度。

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(責編:友義)

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