我們為什麼至今仍不知道金字塔裏有什麼?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

「我終於在國王穀展開了奇妙的探險。這是一片完好無損的宏偉墓地,靜靜地歡迎你的到來。」霍華德·卡特(Howard Carter)在匆忙寫給喬治·赫伯特(George Herbert)的信中鼓勵他與自己一同進行這次探險。那是1922年,卡特當時剛剛無意間發現了埃及法老圖坦卡蒙那座保存完好的精緻陵墓。

發現圖坦卡蒙寶藏的消息立刻轟動全球。儘管圖坦卡蒙法老本人並沒有埋葬在金字塔裏,但由於有其他法老的遺骸埋藏在裏面,所以令很多人迫不及待地想要知道,這些宏大建築中尚未挖掘的墓室裏究竟隱藏著什麼東西。然而,儘管它們在沙漠中矗立了數千年之久,但我們至今對金字塔內部的情況不甚了解。

最近,美國總統候選人本·卡森(Ben Carson)發表了一番理論:他認為,金字塔的主要目的是用來儲存糧食,這一觀點令美國媒體驚愕不已。為什麼有關金字塔的神秘傳言和五花八本的理論至今仍在不斷湧現?為什麼我們始終都無法全面了解它們的內部情況?

Image caption 金字塔有著極其重要的地位,所以在人們眼中,任何想要強行進入內部隧道或墓室的建議都顯得有失體統,不負責任(圖片來源:Getty Images)

首先,金字塔具有極其重要的考古意義。事實上,無論是複雜的建築形式,還是內部的象形文字和人工製品,都彰顯了它們的重要地位,以至於任何想要強行進入內部隧道或墓室的建議都顯得有失體統,不負責任。

倫敦大學學院皮特裏埃及文物博物館的愛麗絲·史蒂文森(Alice Stevenson)表示,現代考古實踐都表現得非常謹慎,不遺餘力地「避免我們努力研究的文物遭到破壞」。例如,非營利組織CyArk最近就開始通過數字技術保存500多處世界遺產,包括勃蘭登堡門和伊拉克的烏爾塔等名勝古蹟。他們的技術主要借助激光來實現,不必觸碰文物即可為其拍攝3D圖像。

但史蒂文森也表示,類似於「金字塔是用來存放糧食的巨大倉庫」這樣的無稽之談對考古學沒有任何幫助。

「事實上,考古學家已經在埃及發現了穀倉。業內人士都知道,它一點都不像金字塔。」她說。埃及官員最近也反駁了卡森的理論。

但這仍然無法回答關鍵問題:我們對金字塔的內部究竟了解多少?以吉薩大金字塔本身為例。它建造於3,000多年前,總共使用了200多萬塊石頭,是全世界規模最宏大的古代金字塔。如今保留下來的遺跡高度達到139米(450英尺),比當初建造時略矮。這是一座巨大的建築,但我們只能進入裏面的幾個墓室,包括畫廊以及國王和王后的墓室。

最近,一支由世界各地的建築師和科學家組成的科研團隊使用紅外熱成像法發現,大金字塔內部的石頭在溫度上存在著出人意料的差異。

Image caption 熱成像顯示,金字塔的部分外牆磚的溫度較高(用紅色表示)(圖片來源:AP)

這可能會引發更多的疑問。某些石頭在日出或日落時的溫度更高,表明裏面或許有可供氣流穿梭的空洞或隧道。然而,由於參與該項目的科學家必須嚴格遵守紀律,不能進行破壞性挖掘,所以很難知道具體答案。但無論如何,據美國《國家地理》雜誌報道,埃及官員已經有意吸引遊客進入所有能夠找到的墓室參觀。

這肯定是經過慎重考慮的,但史蒂文森表示,她明白埃及官員為什麼對這個想法感興趣。「我認為這對埃及旅遊有著重要意義。」她說,「我能理解他們的心情,他們是希望提供盡可能多的機會展示古代遺跡。」

未來幾年,掃描和感應技術有可能成為研究金字塔的主要工具。通過軌道衛星開展的紅外線分析甚至幫助科學家找到了埋藏在地下的金字塔。所以,現在已經有很多事例表明,這些技術完全可以幫助我們更好地了解這些神秘建築。

但機器人或許也能提供一定的幫助。大金字塔裏有一間人類無法進入的墓室,但4年前,科學家還是借助機器考察了裏面的情況。王后的墓室裏有一條古怪而狹窄的隧道通向另外一個密閉區域。科學家2002年就知道這個地方,當時還用機器人穿過一道「石門」,並拍攝了裏面的照片。但當時的圖像並沒有呈現太多內容。2011年,研究人員使用了更加靈活的設備在裏面拍攝到封存數千年之久的神秘象形文字。

Image caption 研究人員在吉薩大金字塔旁等待一台紅外熱成像設備繪製牆體的熱足跡(圖片來源:Getty Images)

即使高科技探險讓人們得以一睹千年未見的大金字塔墓室的真容,但在更多的科學證據公布之前,我們仍然無法了解埃及金字塔內的其他墓室究竟是什麼模樣。對史蒂文森來說,這種神秘感早已與我們常年相伴。事實上,數百年來,我們與金字塔之間的文化關係始終都摻雜著這樣的元素。

「許多世紀以來,它們一直都在引發人們的好奇心。」她說,「我認為這是歷史遺跡的特徵,它們跨越了一代又一代人,才最終呈現在我們面前。」

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