為什麼說懷舊有益身心健康?

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一張照片、一個初吻或是一件珍藏已久的信物,都有可能激起我們的懷舊之情,令我們對一段時光或一個地方產生難以名狀的情愫。我們都知道這種感覺:那是一種被往昔時光勾起的甜蜜憂傷。如果用顏色來描述,它似乎也總是一成不變地呈現著相似的色調,有時是褐色,有時是玫瑰色,還有的時候可能如晚霞般泛著金黃。

「懷舊」(nostalgia)這個詞最早是瑞士內科醫生在17世紀末發明的,用於描述士兵們的某種思鄉之情。但如今,它早已不再單指思鄉(也不再僅僅適用於瑞士士兵)。倘若過於懷舊,可能會變得多愁善感或放縱難抑。

但除了多愁善感外,懷舊或許還有其他作用。心理學家康斯坦丁·塞迪基德斯(Constantine Sedikides)認為,懷舊或許扮演了一種我們與其他的人或事建立聯繫的資源,讓我們在前進過程中減少恐懼,明確目的。

塞迪基德斯的想法源自恐懼管理理論(TMT),這大概比多數心理學理論都要性感8,000倍,它的前提假設是:人類的主要心理需求就是緩解對死亡的恐懼。這種理論的根基源自西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)的精神分析學說,因而與許多現代心理學理論存在一些差異,後者更多地吸收了世俗的靈感——例如將思維視作一台電腦。

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Image caption 一張老照片或許可以勾起對一段時光或一個地方的甜蜜憂傷,但懷舊或許不僅僅意味著多愁善感

2008年發佈的一項實驗使用了一種標凖方式來測試恐懼管理理論:讓受測者思考自己的死亡,然後向他們提出許多問題,例如:「簡單描述一下當你想到自己的死亡時所產生的情緒。」(對照組的問題是思考牙痛或其他令人不快的事情,但這些事情都不會危及生命。)

恐懼管理理論認為,要緩解對死亡的恐懼,方法之一就是更加堅定地認為生命還有更加廣泛的意義。所以,當他們介入之後,便要求參與者闡述自己對某些說法的認同程度,例如:「生命既沒有意義,也沒有目的。」或「生命中的一切努力都是無用而荒謬的。」他們根據答案判斷參與者在多大程度上認為生命是有意義的。

受測者的反應取決於他們懷舊程度的高低。研究人員發現,提醒參與者想到自己的死亡可能會增強他們的虛無感,但只有那些自稱不太可能沉溺於懷舊的人才會出現這種情況。自認為比普通人更喜歡懷舊的人不會因為與自己的死亡有關的負面想法而受到影響(與對照組一樣,他們認為生命很有意義)。

後續實驗表明,喜歡懷舊的人不太容易受到死亡想法的困擾,也不太容易感到孤獨。根據這個觀點,懷舊與軟弱和沉溺有著很大差異。研究人員稱之為「意義來源」,這是心理健康的關鍵因素。

懷舊將記憶中的積極情緒存儲起來,讓我們可以有意識地獲取這些回憶,甚至可以在日常生活中不斷利用這些回憶來改善我們的心理感受。正是這些對過往時光的強烈感受,幫助我們以更好的心態面對未來。

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(責編:友義)

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