我們為什麼會忘記別人的名字?

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一位名叫丹(Dan)的讀者問我:「剛見到別人時,我們為什麼會忘記他們的名字?我可以記住關於他們的各種其他細節,但卻完全記不住名字。即使是在經過了長期而深入的交流後,依然如此。這實在是令人尷尬。」

幸運的是,要回答這個問題,可以從記憶的本質說起。了解了這些知識後,便可通過一些方法避免你在社交場合遭遇這種尷尬——跟別人聊了一個小時卻仍然記不住他們的名字,的確是一件令人難堪的事情。

要了解背後的原因,就必須明白我們的記憶不是簡單的文件系統,不會將各種信息分門別類地儲存在不同的文件夾裏,然後用明亮的顏色給某個文件夾添加「名字」這樣一個標籤。

相反,我們的思維都是相互關聯的,通過互聯模式組合在一起。正因如此,我們才會白日做夢:你注意到自己閱讀的一本書上印著「巴黎」兩個字,而那個巴黎正是埃菲爾鐵塔的所在地,你的表妹瑪麗(Mary)去年夏天剛剛去過那裏,她喜歡當地的開心果冰淇淋。於是,我開始想像她是否在埃菲爾鐵塔上吃了一個開心果冰淇淋。類似的聯想還會不斷出現,每個事物都會相互關聯,但並沒有特定的邏輯,只是時間和地點有些巧合,還要配合你所掌握的信息以及信息對應的含義。

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Image caption 名字往往像一艘沒有錨的船一樣漂浮在我們的記憶中,必須通過其他的相關信息才能將它們固定下來(圖片來源:Getty Images)

但正因為存在這樣一個相互關聯的網絡,才使得我們可以根據答案猜出問題。答案:「埃菲爾鐵塔?」問題:「巴黎最著名的地標。」這正是記憶的有用之處,因為你可以很容易地實現內容與標籤的相互推導:「最上面的抽屜裏有什麼?」並不是個有趣的問題,但如果你想回答「我的鑰匙在哪裏?」,這個問題就變得很有吸引力。

記憶正是通過這種方式有目的地構建起來的,所以,現在應該可以明白我們為什麼會忘記別人的名字了。人類的記憶很奇妙,但能否記住某個信息,取決於我們將多少內容與新的信息關聯起來,而不是我們有多麼想記住這條信息。

當你第一次見到某人時,你會獲知他們的名字,但對於你的記憶而言,這或許只是一條孤立的信息,無法與你腦海中存儲的其他信息關聯起來,也無法與你後來了解的與之相關的信息建立聯繫。當你們交流一段時間之後,你可能會知道他們的工作、愛好、家庭或其他信息,這些內容都會與你的記憶關聯。試想,你的聊天對象是一個穿著藍色襯衫、喜歡釣魚的汽車銷售員,但他想放棄現在的工作,轉而銷售漁具。現在,如果你記住其中的一條信息(「汽車銷售員」),便可以順藤摸瓜記起其他信息(「想辭職的汽車銷售員」,「想辭職賣漁具」,「喜歡釣魚」等等)。問題在於,這個新朋友的名字並沒有進入整個記憶鏈,因為這是一條與其他對話內容毫不相關的孤立信息。

好在還有其他辦法可以強化這些聯繫,使之融入其他記憶。下面就來介紹一下,如何使用基本的記憶原理來記住別人的名字。

首先,你應該盡量重覆別人的名字。「練得越多,記得越牢」是永不過時的記憶法則。另外,當你使用某人的名字時,你也會將它與你說這個名字時的肢體行動聯繫起來,還可以與你記憶中的對話主題關聯。(「詹姆斯(James),你為什麼那麼喜歡釣魚?」)

第二,你應該嘗試將剛剛了解到的名字,與你已經掌握的信息聯繫起來。無論這種聯繫看起來有多傻,關鍵是通過這種聯繫來強化記憶。例如,這個人可能叫詹姆斯,而你高中的哥們恰好也叫詹姆斯——儘管這個詹姆斯穿著藍襯衣,而你高中的哥們只穿黑襯衣,從來不穿藍衣服。這種聯繫的確有點傻,但卻能幫助你強化記憶。

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Image caption 想要避免尷尬?那就試試將別人的名字與你掌握的關於此人的其他信息關聯起來。即使這種聯繫有點傻,仍然可以幫你強化記憶(圖片來源:Getty Images)

抓住腦海中浮現的第一條信息,利用這條信息將某人的名字與我對此人的了解聯繫起來。

最後,你應該嘗試將他們的名字與其他與之有關的信息聯繫起來。如果是我,我會抓住腦海中浮現的第一條信息,利用這條信息將某人的名字與我對此人的了解聯繫起來。例如,詹姆斯有點像聖經的名字,你可能會想到《欽定版聖經》(King James bible)。詹姆斯的第一個字母是J,聖經裏被鯨魚吃掉的約拿(Jonah)的第一個字母也是J。而且這個詹姆斯喜歡釣魚,但我打賭他更喜歡抓魚,而不是被魚抓住。

無論你所建立的聯繫有多麼稀奇古怪,都沒有關係。你不必把這種聯繫告訴任何人。實際上,你最好不要告訴任何人,尤其是對你的新朋友!但這種聯繫卻有助於在你的記憶中創造一個相互交織的信息網絡,而當你需要向其他人介紹某人時,這個網絡就可以避免你忘記此人的名字。

如果你懷疑上文的方法,現在就可以做個測試。我在這篇文章中提到了3個名字,我打賭你肯定能記住詹姆斯,而且不會把他跟約拿搞混。你大概也能記住我的表妹瑪麗(至少也能記住她喜歡哪種冰淇淋)。但你能記住那個向我提問的讀者叫什麼名字嗎?這是我在整篇文章中唯一一個沒有與其他信息建立聯繫的名字。正因如此,我才認為你記不住這位讀者的名字。

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(責編:友義)

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