抽筋是缺鹽導致的嗎?

鹽 Image copyright thinkstock

你可能有過這樣的經歷:半夜從疼痛中驚醒,小腿肌肉似乎不再聽命於你,產生了陣陣痙攣,導致整個小腿後部疼痛難忍。你嘗試放鬆腿部,但卻沒有成功。於是,你知道自己難逃這無眠的一夜。這就是我們常說的抽筋。

這種抽筋很常見,尤其在懷孕後期。隨著年齡的增長或體重的增加,抽筋出現的頻率也會增多。但所有人都會抽筋,有的發生在夜間,有的出現在鍛煉結束之後。經常有人將抽筋這種常見的問題歸咎於飲食中的含鹽量太低,或者更具體一點說:這是鹽中含有的鈉元素缺乏導致的。於是,吃鹽能緩解抽筋的說法就此流傳開來。但我卻要介紹一種不用吃鹽的解決方案。

抽筋常發於小腿後面的腓腸肌、大腿後面的膕繩肌和大腿前面的股四頭肌。有的時候,抽筋可能表明存在更嚴重的問題,包括跛行——這是由於肌肉缺氧導致的一種情況,使得人們行走時肌肉變得緊繃。在一些較為罕見的情況下,抽筋還有可能是因為缺鈣引起的,這主要是源自脖子上的甲狀旁腺的問題。但巴茨和倫敦醫學及牙科學院(Barts and the London School of Medicine and Dentistry)的雷蒙德·普雷福德(Raymond Playford)表示,多數抽筋都與飲食缺鹽無關。

休克療法

抽筋的起因並不明確。一個多世紀前,人們發現船上的司爐工經常抽筋,他們甚至稱之為「司爐工的抽筋」。缺鹽導致抽筋的理論正是由此而來。這種說法認為,司爐工因為在高溫環境下工作而大量出汗,導致鈉元素缺乏。所以,他們自然而然地認為多吃鹽能夠預防和治療抽筋。

這種現象的生物學解釋是:缺鹽和脫水會導致肌肉細胞之間的空隙收縮,從而加大神經末梢的壓力,引發疼痛。但這種解釋卻缺乏強有力的證據支撐。公平地講,這並不是個容易研究的話題。因為抽筋是無意識的,所以你永遠不可能知道何時發生,也就很難展開研究。如果你讓人們待在實驗室裏觀察,那就需要等待很長時間才能觀察到他們抽筋。

這就需要在現實生活中觀察抽筋現象。例如,美式橄欖球運動員在天氣炎熱的情況下更容易抽筋,這似乎進一步支撐了前面的理論:與司爐工一樣,這似乎都是因為出汗和缺鹽導致的。但這種理論的問題在於:運動員在寒冷天氣中同樣也會抽筋。而在南非開普敦舉行的超級馬拉松比賽中,研究人員對運動員體內流失的鈉元素進行測量後發現,發生抽筋和沒有抽筋的人之間的差異很小,並沒有任何臨牀意義。

另外一種測試方法是招募一些勇敢的志願者,然後使用電流誘發抽筋。如果缺鹽的確起到了一定作用,那麼出現一定程度的脫水,並因此造成鹽分流失的人,應該只需較小的電流便可誘發抽筋。但美國北達科他州立大學的凱文·米勒(Kevin Miller)和他的同事卻發現,二者並沒有差別——但他們也承認,目前還不清楚水分流失是否需要達到某個臨界值才會造成抽筋。

回想一下體育場上的抽筋治療方式,便可明白這種傷病與人體的含鹽量並沒有多大差異。有明確的證據表明,當你抽筋時,最佳的補救方式是拉伸肌肉,而不是補充水分。如果你感覺腓腸肌抽筋,那就抓住自己的腳趾,輕輕將其朝向自己。這樣便可伸展肌肉,並最終緩解疼痛,完全無需通過任何方式補充鈉元素。

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文

(責編:林杉)

更多有關此項報導的內容