像福爾摩斯一樣思考的人

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如果在幾年前,你告訴阿歷克斯·馬倫(Alex Mullen),他能在短短 21.5 秒時間內記住一整副撲克牌,他會以為你的想法很可笑。他的記憶力沒什麼特別的,甚至還「低於平均水平」。時間來到今天,已經成為美國密西西比大學的一名醫科生的馬倫已然榮登世界記憶力錦標賽冠軍的寶座。

馬倫告訴我,他此前讀過一本書,名為《與愛因斯坦月球漫步》(Moonwalking with Einstein)。這本書的作者是記者喬舒亞·福爾(Joshua Foer),他參加過一次美國記憶力錦標賽,書中描述了他所認為的「超級記憶專家」。他發現一些人會利用古老的記憶術訓練自己的記憶力。於是,福爾也開始用這些記憶術進行自我培訓,在隨後一年的記憶力錦標賽上,他一舉奪得冠軍。

受到福爾經歷的啟發,馬倫決定也要改善自己的記憶力。他說,「我天生的記憶力肯定不怎麼樣,但 2013 年,我開始利用福爾所說的記憶術開始訓練」。一年後,馬倫就在美國記憶力錦標賽上榮獲亞軍。「我深受激勵,於是堅持訓練,最終在 2015 年世界記憶力錦標賽上贏得冠軍。」

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Image caption 即使最普通的大腦,經過專門的記憶術訓練,記憶力也能大大提高

錦標賽於 12 月份在中國廣州舉行。比賽分 10 輪記憶力挑戰,其中包括:在一小時內盡可能記住最多的數字;在 15 分鐘內盡可能記住最多的面孔和名字;或者要記住成百上千的二進制數字。最後的環節總是要比賽記憶撲克牌:參賽者要盡快記住一副撲克牌。

在最後的比賽環節,馬倫還暫居第二位。他用 21.5 秒時間觀察撲克牌,這個時間只比領先的 Yan Yang 短了 2 秒鐘,但這已足以將馬倫送上比賽的冠軍寶座。

馬倫現在保持著在一小時內記住最多數字的世界記錄:3,029 個數字。他表示:「要是在幾年前,我會認為這根本就不可能」。他還保持著半打美國記錄,其中包括,在 30 秒內記住 3,888 個二進制數字。

進入記憶宮殿

如果你連購物清單也記不住,那就更別說成千上萬個數字了,這種驚人的記憶力簡直是不可企及的事情。但據馬倫說,任何人都能做得到。他表示:「你必須要建立一個記憶宮殿」。

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Image caption 將要記的東西串聯起來,就會更容易記住

對熟悉神探夏洛克·福爾摩斯的人而言,記憶宮殿就是腦海中自己所熟悉的實際位置所組成的畫面。它也許是你的家,也許是你上班的路線。為記住很多東西,無論是撲克牌還是生活用品,你只要在腦海中走一遍,把各種東西的影像放在特定的位置就好了。

你只要在腦海中走一遍,把各種東西的影像放在特定的位置就好了。

這種記憶術還要歸功於生活在公元前 477 年的希臘詩人西蒙尼德斯。據傳說,西蒙尼德斯曾參加一個富有而吝嗇的貴族所舉辦的晚宴。宴會進行中,他被叫到外面去見一名信使。在他出門時,宴會廳屋頂突然坍塌,宴會廳裏的客人無一倖存。親朋好友紛紛前來尋找親人遺體,但都已面目全非,於是,西蒙尼德斯設法回憶坐在宴會桌旁的人。突然,他想起自己和宴會桌上坐在對面的人說話的情景,另一個人坐在自己左側,第三個人坐在宴會桌最前面;他意識到,自己能按回憶起來的凖確座位順序,幫助辨認客人的遺體。據說,這件事讓西蒙尼德斯發現,記住一系列對象或事實的最好記憶方法是,將影像與按特定順序排列的位置聯繫起來。

看到撲克牌方片 7 和黑桃 5 時,我想到的是 NBA 的邁克爾·喬丹(Michael Jordan)

幾百年後,英國倫敦大學學院的埃莉諾·馬奎爾 (Eleanor Maguire)和同事掃描了 10 個人的大腦,他們都曾在世界記憶力錦標賽上名列前茅。她希望能發現讓他們具有非凡記憶力的異於常人的特殊大腦結構。但試驗既未發現任何智力差別,也未發現他們的大腦有什麼特殊結構。惟一的區別似乎是,這些人會優先使用大腦中與導航相關的三個區域。有超凡記憶力的人擅長記住東西,完全是因為他們會在自己的記憶宮殿中四處走動。

按部就班

要記住數字或二進制數字,參賽者各自都有將這些數字轉換為影像的不同體系。例如,馬倫會利用「雙卡」系統記憶一副撲克牌。這需要按語音轉換牌面花色和數字。以方片 7 和黑桃 5 為例。他說,方片(diamond)和黑桃(spade)一起會產生一個「m」音。7(seven)可轉換為「k」音,而 5(five)可以轉換為「l」音。馬倫表示,儘管每個音的來源並不是很明顯,但實際上它們都基於一種別人很早以前就想出來的代碼。「在得到 m、k 和 l 後,就能針對這些字母構思影像,它們會讓我想起 Michael(邁克爾)一詞,於是,在我看到一對撲克牌時,想到的就是邁克爾·喬丹。」他說,自己還有另一種技巧,可將 2,704 對可能的撲克牌組合分為兩半,但他不願詳述這種技巧。

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Image caption 阿歷克斯·馬倫能在短短 21.5 秒時間裏記住一副撲克牌的順序

馬倫在比賽中戰勝選手喬納斯·馮·埃森(Jonas Von Essen),贏得冠軍。與馬倫一樣,埃森發現自己的記憶愛好也很晚。他表示,「我在圖書館徘徊時發現了一本書,書上說,記憶力是能改善的,我覺得這會很不錯,因為我真的需要改善記憶力,才能在學校考試中取得好成績」。

我幾乎馬上就意識到,自己能記住的東西超出了夢寐以求的數量

埃森是瑞典哥德堡大學的一名學生,他嘗試了幾種不同的記憶術,並且馬上就從中獲益:他表示,「我幾乎馬上就意識到,自己能記住的東西超出了夢寐以求的數量。」他先參加了 2012 年瑞典記憶力錦標賽,最終贏得冠軍。隨後,他又參加了 2013 年和 2014 年的世界記憶力錦標賽。

埃森記憶撲克牌的方法與馬倫略有不同。他會將不同的撲克牌與某種影像聯繫起來,他還將這些牌分為三組,然後他會在家裏隨意走動放置這些牌。他說:「我會從前門開始,比如,紅心 4、紅心 9 和梅花 8,我打開前門,會看到福爾摩斯彈吉他和吃漢堡的情景。然後,我會走到客廳,用隨後的三張牌構思另一個情景」。

你最喜歡的餐廳是哪家?

記憶宮殿無處不在:酒店、家裏、上班路上、餐廳、喜歡的假日、公園或者乘火車途中。馬倫表示:「只要坐下稍微想一下,你就能想起自己十分熟悉的成百上千個地點」。

兩名世界冠軍都使用了特殊的記憶宮殿,這幫助他們記住在短時間內要記住的東西(比如一副撲克牌)或記住永遠不會忘的東西。馬倫說,「五分鐘的數字記憶比賽中,我會使用同樣的兩個記憶宮殿,而下次我還會再用到它們,因為我不想記住自己兩年前只要記住五分鐘的東西。但對於我在學校學到的東西,比如治療胃病的藥物,我會將它們填滿一個記憶宮殿,除過相關信息,其他東西不會都佔用這個宮殿。」

「這樣做每次都管用嗎?難道你的大腦不會有一片空白的時候嗎?」我向兩名參賽者提出了同樣的問題。不會發生這樣的情況,他們都這樣回答。埃森表示,「在將什麼東西放在記憶宮殿後,它就一定是安全的」。

還有一點兩人也一致贊同,即超凡的記憶力並沒有什麼特別,任何人通過學習都能達到相當高的水平。為參加世界記憶力錦標賽,馬倫每天只抽出半小時到一小時時間訓練。埃森每天訓練的時間也很短,隨後也只是在參賽前將訓練延長到每天最多五個小時。

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Image caption 「記憶宮殿」並不需要專門建造;記憶術可圍繞花園乃至上班路上使用

埃森暫時休賽,但他希望在來年的圓周率 π 記憶大賽上打破世界記錄。目前,他已經能記到 10,000 位數,他希望來年自己能記到 100,000 位數。

馬倫無法靠自己的冠軍名號謀生。他主要利用記憶術在學習中幫助自己或者他人。他表示:「比賽會有獎金,但靠這個為生是不夠的。我儘自己的努力推廣記憶術,因為它們在日常生活中真的非常有用。我還會向人們示範在學習中一般要怎樣利用這些記憶術,而不是僅僅局限在比賽當中。我的確喜歡比賽的過程,但我認為,在生活中的不同方面利用這些記憶術都能從中受益。」

埃森對此表示贊同。他表示,這就像騎自行車。看起來似乎很難,但如果你嘗試去做,然後再多加練習,任何人都做得到。他表示:「你並不是為了獲得記憶力世界冠軍才要有超常的記憶力,這就像你不是為了獲得環法自行車賽冠軍才騎自行車一樣。你選擇騎自行車去商店是因為它比走路要快」。

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(責編:友義)

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