為什麼我們會有眼袋?

Image copyright Getty
Image caption (圖片來源:Getty Images)

面部毛髮較少的好處很明顯。毛髮少意味著寄生蟲無處可藏。裸露的皮膚有助於人通過排汗快速降低體溫。

但是沒有毛髮的皮膚就沒有遮擋。儘管這有利於我們與他人交流感情,但它也有一個缺點:別人很容易就可以判斷你是不是疲勞了。

出現眼袋在醫學上並不意味著出了什麼狀況,至少大多數時候是這樣。但是2007年發表在《美容皮膚學期刊》(Journal of Cosmetic Dermatology)的一篇論文中,巴西研究人員費爾南達·麥佳寧·福萊塔格(Fernanda Magagnin Freitag)指出很多患者對「尚在正常生理範圍」的眼袋感到相當「煩惱和擔憂,甚至把出現黑眼圈和生活質量下降聯繫起來。」一些皮膚相關症狀可能會導致心理或情緒壓力,即使在傳統意義上來說這並不會威脅到健康,但是這個問題值得探究。

Image caption 眼袋很可能不是幾個晚上睡眠質量差導致的。(圖片來源:Getty Images)

「黑眼圈」或「眼袋」當然不是醫學術語,可以指代可能引起這種類似症狀的多種現象。醫學上把它叫做「眶周過度色素沉著」(POH)。由於歷史上這並不是皮膚學研究者的優先課題,所以對它的了解也比較少。

我們已經知道的是眼睛下面的皮膚非常薄,從而透明度也更高。所以這裏的血管更加明顯,使得皮膚看起來就更黑一些。

「當有人告訴我,他有眼袋時,我會想要親眼看一下並做個檢查,」加州大學洛杉磯分校的皮膚科住院醫生海莉·哥德巴赫(Hayley Goldbach)說。原因是皮膚薄只是眶周過度色素沉著的一種原因。「有可能是眼睛下面有深色素,也有可能是陰影效應,或者就是該區域的血管較為明顯。」

為了查明原因,哥德巴赫會拉伸那塊皮膚。如果眼袋的顏色加深,說明罪魁禍首是皮膚下面的血管。如果眼袋變少,那說明是皮膚彈性的問題。

皮膚學家把鼻子、眼睛和臉頰之間的區域叫做淚溝(tear trough),因為它為眼淚提供了流出的途徑。「隨著人年齡的增長,這個區域表皮下方的脂肪會減少。」 哥德巴赫解釋道。這會讓淚溝看起來更加凹陷。這是一種光學錯覺。黑眼圈其實是光線在臉部反射的結果。

Image caption 淚溝幫助眼淚從臉部流下(圖片來源:Getty Images)

皮膚學家還利用顏色來尋找出現眼袋的潛在原因。如果眼袋是藍色、粉色或紫色,那就是血管的顏色。如果是棕色,那就說明皮膚下面有多餘的黑色素。後者的可能性較小。

但是哥德巴赫稱,黑眼圈最通常的解釋是結構問題,就是隨著人年齡增長,皮下脂肪開始減少。這才是眼袋讓人看起來比較疲勞的原因。

但這都沒有真正解釋短暫出現的眼袋,也就是當你睡眠不足時會有的眼袋。

「浮腫也可能造成眼袋。」 哥德巴赫說。有時候一覺醒來,眼睛下面的皮膚比正常情況下更加鬆弛,鹽分較高的一頓飯會導致眼部浮腫。如果你吃了炸薯條再睡覺,睡醒後可能會有眼袋,但是這個生理過程與疲勞沒有任何關係。

也有人認為接觸紫外線輻射會加劇眶周過度色素沉著,其他可能的原因包括緊張、酒精和抽煙——不過根據皮膚學研究者拉什米·撒卡爾(Rashmi Sarkar)2016年《臨牀與美容皮膚學期刊》(The Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology)的一篇文章,這些看法都沒有充分的科學依據。證據更充分的是過敏反應,它可能導致人揉眼睛或流淚,它至少是短暫黑眼圈的原因。

Image caption 鹽分較高的食物可能是導致眼袋的一個因素。(圖片來源:Getty Images)

因為一些黑眼圈現象過於短暫,而潛在原因又數不勝數,另外皮膚學家又認為這主要是一個美容和審美問題,所以目前的科學研究還不足以說明哪些療法效果較好。

美白霜推銷的一大功能是去除黑眼圈,另外還有化學去角質甚至激光療法。人們從菌類中提取酸性物質,還從梨樹提取萃取液。還有一些東西可以注射到皮膚裏,作為填充物。另外可以選擇手術。一名研究人員甚至嘗試在兩個月的時間裏,每周在皮下注射一次二氧化碳,不過效果甚微。

一些研究人員嘗試使用維生素C,另一些則選擇比較聰明的間接療法:防曬霜和帶有防紫外線塗層的太陽鏡。不過,撒卡爾說:「只要能在外觀上稍微發生一些變化,患者的生活品質就能得到提高。」未來可能會出現更多的證據支持這些療法,不過還有一個辦法就是學會喜歡這些黑色線條,認為它們是智者的臉部特徵。

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容