隱匿在山林中的巨型金字塔

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Image caption (圖片來源:diego_cue/Wikimedia Commons)

與勇猛的土著人進行了為期數月的戰爭後,期間經歷飢餓和外來疾病,埃爾南·科爾特斯(Hernan Cortez)帶領的數千名西班牙軍人最終來到喬盧拉城,凖備迎接新的戰鬥。

不過喬盧拉是一座聖城。這裏的居民並不製造武器,而是建造神廟。據說他們一年中的每天都有不同的神廟可供祭拜。他們以為如此虔誠,神就一定會護佑他們。

不過,這是一個嚴重的錯誤。西班牙軍隊在各條街道掃蕩,搶奪宗教珍寶,重要的神廟冒起滾滾濃煙。在三個小時內,就有3000人遭到屠殺。在1519年10月12日發生的這場史無前例的大屠殺中,該城市10%的居民遇難。

最後,西班牙人在喬盧拉(現在是墨西哥的一部分)駐扎下來,他們建起了不少西班牙式的建築物,讓喬盧拉成為以每天都有教堂可以參拜而知名的城市。基督教征服這裏的最後象徵是療癒聖母教堂(Iglesia de NuestraSeñora de los Remediosa),當時他們以為這座教堂是建在一座大山上。

Image caption 這張金字塔的照片攝於20世紀初。(圖片來源:Getty Images)

不過事實並非如此。在這座小小的教堂下隱藏著一座巨大的古代金字塔,它被草地、樹木和土壤所覆蓋。這座金字塔寬450米,高66米,面積相當於9個奧林匹克比賽用標凖泳池大小。

就是這樣一座鮮為人知的廟宇保持著多項世界紀錄:它是地球上最大的金字塔,地基是吉薩大金字塔的四倍,體積是其兩倍。

它不僅是世界最大的金字塔,而且是到目前為止世界各地文明所建造的最大的建築遺跡。當地人更習慣於把它叫做Tlachihualtepetl(即「人造山」),多虧了塔頂的教堂,它也是這片大陸上最古老的一直有人類居住的建築物。

據說直到1910年當地人在這裏蓋瘋人院時,金字塔才被人發現。當然,當科爾特斯和他的士兵到這裏時,這裏已經有1000年的歷史,完全被植被覆蓋。

早期的挖掘發現了一系列可怕的東西,包括被砍下頭顱的兒童的變形的頭蓋骨。

它來自什麼地方?為什麼隱藏了那麼久的時間?

Image caption 2013年為了接入排水系統,人們把人行道挖開,至少發現了63具殖民時代以前的骷髏。(圖片來源:Getty Images)

儘管它的規模巨大,但是關於金字塔早期的歷史我們幾乎一無所知。有人認為它建於公元前300年。至於是由誰建造,仍然是個謎。傳說中是一個巨人所建。可能性最大的是該城市的居民建造,他們被稱為喬盧拉人,是多個民族混雜群居的後代。「他們似乎是多民族構成,很多人是從別處遷移到這裏,」馬薩諸塞州波士頓大學的考古學家大衛·卡巴洛(David Carballo)說。

不論他們是誰,他們很可能擁有很多金錢。喬盧拉地理位置優越,位於墨西哥高原,在長達數千年的時間裏,這裏一直是一個重要的貿易通道,北部連接托爾特克-奇奇梅克王國(Tolteca-Chichimeca),南部連接瑪雅文明。

科爾特斯稱喬盧拉為「西班牙以外最美的城市」。當他到達這裏時,喬盧拉已經是阿茲特克(Aztec)帝國第二大城市,儘管它曾經多次被其他國家侵佔。

還有更令人稱奇的事情。事實上,它不是一座金字塔,而是一個像俄羅斯套娃一樣的建築,包括至少六層金字塔,一層裏面還有一層。它是逐層建造的,後繼的文明在前代的基礎上繼續建造。

「他們有意識的去維護、在一些情況下還展示前人的建造成果。這很新奇,說明他們在努力與過去發生關聯,」 卡巴洛說。

Image caption 建造金字塔的目的是安撫「身披羽毛的蛇神」(圖片來源:Diego Delso/ Wikimedia Commons)

傳說中,當地人聽說西班牙征服者要來,他們紛紛用泥土蓋住寶貴的神廟。事實上,這可能只是一種巧合,因為讓人難以置信的是,這座全世界最大的金字塔是用泥土建造的。

人們把泥土和沙子、稻草等材料混合,然後在陽光下暴曬,製成泥磚。在建造金字塔時,人們用泥土把外層的磚塊抹平。這座神廟在盛年時表面爬滿了紅色、黑色和黃色的昆蟲。

在乾燥的氣候下,泥磚非常耐用,可以維持數千年。在濕潤的墨西哥,土壤肥沃的熱帶雨林有利於泥磚的製作。「在公元7世紀或8世紀,它被遺棄了。喬盧拉人在附近建造了一座新的金字塔神廟,不過後來被西班牙人毀壞了,」 卡巴洛說。

這座金字塔處於良好的地勢。該地區幾乎全部都是山丘,金字塔的底座位於一個良好的平台上。

如今,這座城市復原了他們的金字塔,可以通過20世紀初建造的長達5英里的隧道進入金字塔內探索。如今在被殖民者征服近500年後,這座城市又要面對新的入侵者:遊客。

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