可口可樂背後的神奇植物–可樂果

Image copyright AP
Image caption 圖片來源:AP

你或許聽說過這種說法:可口可樂含有一種能讓飲用者上癮的物質–可卡因。可口可樂中的「可口」兩字指的是古柯樹葉提取液。可口可樂就是亞特蘭大藥劑師約翰·彭伯頓(John Pemberton)將這種提取液與甜糖漿混合起來製成的。

19世紀末,人們習慣於把古柯樹葉提取液與葡萄酒混合起來製成滋補飲料。彭伯頓則用糖漿替代葡萄酒從而繞過當地的酒精銷售禁令。可口可樂名稱中的另兩個字「可樂」則表示其中另一個名聲不那麼壞,但卻同樣近道十足的成分來源:可樂果。

你很可能從未見過可樂果的果莢。它有大約5厘米長,果莢裏像栗子那樣長有大塊的果肉,顏色淺紅色或白色。可樂果是西非的原生物種,當地人長期以來習慣於直接口嚼可樂果來提神。可樂果的提神成分有咖啡因和可可鹼,這些成分也見於茶葉、咖啡喝巧克力。此外,可樂果還包含糖分和可樂果甘,後者據說有刺激心臟搏動的作用。

Image copyright Getty
Image caption 由於可樂果經濟價值巨大,貿易商人不惜帶著它們不遠千里的長途跋涉。(圖片來源:Getty Images)

可樂果內含大量提神物質,在西非地區已有成百上千年種植歷史。歷史學家保羅·拉夫卓伊(Paul Lovejoy)考證說,西非人把枝葉繁茂的可樂果樹種在墓地,開花期用於祭祀儀式。儘管可樂果需要保持濕潤環境從而很難運輸,但是貿易業者卻不惜帶著它們穿越森林和平原間長途跋涉數百英里之遙。可樂果的價值非同一般。1581年,為了慶祝廷巴克圖清真寺(Timbuktu)的落成,西撒哈拉桑海帝國(Songhai Empire)的統治者送了一份大禮:禮品包括黃金、瑪瑙貝以及–可樂果。

拉夫卓伊說,直到1500年代葡萄牙商船抵達目前的塞拉利昂,歐洲人才知道可樂果樹這種植物的存在。隨後,葡萄牙人也開始從事可樂果貿易,將其與其他貨物混裝在船上沿海岸線航行。1620年,當英國探險家理查德·約布森(Richard Jobson)沿岡比亞河溯河而上進入非洲內陸探險時,他第一次看到了可樂果。

「我們來到岡比亞河的源頭,當地人給我們帶來了可樂果。開始我們並沒有意識到可樂果的真實價值,也沒想過去買,」他寫道,但是:「區區10隻可樂果就足夠給國王送禮了。」約布森買了6隻可樂果,希望把它們帶回英國。但是還沒等到回國,這些可樂果就要麼枯萎打蔫,要麼被蟲子吃掉了。

歐洲人很快意識到了可樂果的重要性。19世紀末,運往歐洲和美國的可樂果達到了成噸的規模。多數可樂果被用來製造補品,例如寶威公司(Burroughs Wellcomeand Co)生產的補藥「急行軍(Forced March)」藥片。「內含可樂果和古柯樹葉的混合有效成分。」藥片標籤上這樣寫道,「可以緩解飢餓感,增強身體耐力。當需要承受持續性精神或身體壓力時,」每一小時服用一粒。

Image copyright Getty
Image caption 可口可樂獲得巨大成功後,其母公司成為全球第三大知名商標的擁有者。(圖片來源: Getty Images)

當時,法國產的一種藥酒–馬里亞尼葡萄酒(Vin Mariani)非常受歡迎。1863年,法國藥劑師安傑羅·馬里亞尼(Angelo Mariani)將古柯提取液和紅葡萄酒混合製成了這種藥酒。作為馬里亞尼葡萄酒的癡迷者,教宗利奧八世(Pope Leo XIII)還曾經上過這款酒的海報。據稱,維多利亞女王、托馬斯·愛迪生(Thomas Edison)、阿瑟·柯南道爾(Arthur Conan Doyle)也很喜歡喝馬里亞尼葡萄酒。那個時代,市場上充斥著琳琅滿目的提神飲品,人們普遍認為這類飲品對健康大有益處。

美國藥劑師彭伯頓後來發明的混合藥酒給這股潮流畫上了句號。政府禁止在酒類產品中添加可卡因後,混合了可樂果提取液的蘇打水–也稱「可樂」就理所當然地流行開來。

據可口可樂公司稱,可口可樂上市第一年內,在亞特蘭大全城飲料攤上每天只能售出9杯。隨著可口可樂逐漸走俏,公司開始向攤主出售裝瓶權,以方便消費者攜帶。現在,全球每天會售出19億瓶可口可樂。

1985年,可口可樂公司決定改變口味,增加甜味成分以促進銷售,但回應這次嘗試的卻是市場銷量的劇烈下滑和消費者的怒火中燒,這次試驗終於以徹底失敗告終:「新可樂」在上市後短短3個月後就全部下架,「經典可口可樂」重新回到市場。

時至今日,可口可樂配方仍然嚴格保密。但是據說已不再使用可樂果提取液,而是改用人工合成物質達到同樣口味。製造可樂蘇打水的配方有很多,你要是想嘗嘗純天然的可樂是什麼味道,不妨去一試究竟。

在與橙花油、甜橙香精、焦糖、香草等其他酊劑相混合製成飲料以後,你不會感受到可樂果的真實味道–用約布森的話說:」「咬一口後的口感非常苦」。但是,其咖啡因成分的提神效果未受影響。這或許就是西非,亞特蘭大,乃至全世界的人們對它樂此不彼的原因了。

請訪問 BBC Future 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容