飛機在空中被閃電擊中會怎樣?

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

在冰島凱夫拉維克國際機場(Keflavik International Airport)西北角的一間辦公室裏,機場工作人員哈爾多爾·古德蒙森(Halldor Gudmundsson)目擊了一道巨大的雷電。他打開了手機上的照相機應用,開始錄製視頻,希望能拍到下一個枝狀閃電劃破天際的景象。但是,突然間,一架飛機從機場起飛,飛入拍攝畫面,並立刻被一道閃電擊中。

這真是非同一般的景象,但是飛機在大雨中無所顧忌的繼續上升。「看起來很好玩,但也有一點恐怖,」古德蒙森說。從他拍攝的視頻中截取了這幅非同尋常的照片。

10月3日從冰島首都雷克雅末克(Reykjavik)飛往巴黎的Wow航空公司(Wow Air)的航班安全抵達,航空公司向BBC確認飛機並未受到任何損傷。Wow的發言人指出,飛機被雷電擊中是尋常事。那麼,飛機在突然遇到10億焦耳的巨大能量衝擊——相當於四分之一噸TNT炸藥——時,如何做到安然無恙呢?

Image caption (圖片來源: Halldor Gudmundsson)

英國民航駕駛員協會(British Airline Pilots Association)成員、退休飛行員克里斯·哈蒙德(Chris Hammond)說,飛機駕駛艙和機艙周圍包裹著一層導電「皮膚」,它能讓機組人員、乘客和機內電子器件避開電流。

「飛機的外殼中有一層金屬網,」他說,「這層紗網包裹住整個機體——電流會從中通過。」

此外,電子器件和燃料箱的連接處受到了嚴密的保護,以防外部電脈衝。飛機服役前會對各方面進行嚴格測試——包括對飛機外殼和內部組件進行模擬雷擊。

哈蒙德提到,古德蒙森的照片展示了原本應發生的整個過程。雷電看似從飛機頭部進入機體,然後從機尾和機翼的一部分出來。就像法拉第籠(Faraday Cage)一樣,飛機上的一切都得到了保護。

不過,飛機上的乘客很有可能注意到雷擊。比如四月兩架飛經倫敦西部時被雷電擊中的飛機,乘客報告稱聽到巨響。

數年前,飛機的絕緣性並不像現在這麼好。哈蒙德回憶早年他曾駕駛飛機等待在舊金山降落。在一次特別大的閃電後,「所有屏幕都一片空白。」幸虧飛機上裝有模擬飛行設備。在計算機逐漸恢復正常的過程中,飛機安全著陸。

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