辭職去旅行

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Image caption 在格陵蘭島西部帕繆特(Paamiut)附近冰凍的海水中泛舟(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)

乍看起來,我和我的丈夫戴夫那時過著眾人羨慕的生活。那是2006年末,戴夫當時是多倫多當時繁榮的電影行業裏一名成功的燈光師,我則在一家時尚電視台擔任化妝師。我們的幸福婚姻已經持續了10年之久。我們居住在位於多倫多市中心一座公寓的閣樓裏,房子裝潢精美舒適。看上去我們好像無憂無慮,但是實際上,幾乎七年時間裏,我們卻倍感精神空虛,度日如年。

2000年,一次為期5周的泰國之旅重新點燃了我們婚姻生活中的激情,並且為我們開啟了工作和掙錢之外的全新世界。我們當時就打定主意以旅行為生 – 但卻不知道該如何入手。我們努力工作賺錢,並節衣縮食存下每一分錢,在兩部電影拍攝檔期之間的空隙時間外出旅行。

問題在於,電影是一個需要你把全部身心投身其中的行當。當你和電影明星一起工作,或者親身參與《X戰警》和《無敵浩克》等知名大片的拍攝,你會倍感榮耀。但是,每天拍攝16小時、連續拍攝6個月的勞累卻讓你筋疲力盡,休息日只能倒頭補覺。這種中產階級的忙碌生活讓你疲憊不堪、心懷厭倦。同時,我們的生活方式和各類賬單也讓有限的收入捉襟見肘,我們看不見未來。

Image caption 欣賞愛爾蘭克里郡(Kerry)伊弗拉半島(Iveragh)的壯麗景色。(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)

2006年新年夜,多倫多天氣陰沉,細雨連綿。房間的燈泡壞了,我們打開電視機觀看午夜倒計時節目。就在這時,一部關於加拿大超級馬拉松運動員雷.扎哈伯(Ray Zahab)的紀錄片引起了我們的注意。扎哈伯曾經是一個每天吸兩包煙的「沙發土豆」,整天窩在沙發上看電視節目,後來卻脫胎換骨地變身成一名極限運動員,如果他能做到,我們為什麼不行呢?我們可以選擇日複一日地忙於工作直到退休,也可以選擇過自己想要的生活。我們互相致以新年問候,然後說,「明年此時此刻,我們一定要像扎哈伯一樣做點極端的事。」

兩周後,我們讀到了一篇介紹環非自行車賽(The Tour d』Afrique)的文章,這條從埃及開羅出發到南非開普敦的路線是全世界路程最長的自行車賽。就是它了。我們立即付費報名,然後告訴同事,接下來的一年裏我們會騎自行車縱貫非洲大陸,開弓沒有回頭箭。

我們都來自影視行業,因此我們決定拍一部電視片記錄我們自己的探險經歷。這部紀錄片是關於兩個普通人如何接受非凡挑戰,成為「人人皆可仿效的探險家庭」的。我們雇了一名宣傳推廣專家,開始拍攝我們的訓練過程。

2008年1月1日,當我們啟程奔赴開羅時,就已經收到幾家加拿大全國性報紙的一系列約稿請求。我們還上了幾次電視和電台節目。這是多年來,我們第一次對未來充滿興奮和期待。

接下來的120天裏,我們每天騎行100公里,穿過了廣闊無邊的蘇丹努比亞(Nubian Desert)沙漠和埃塞俄比亞亂石嶙峋的群山,還經受了坦桑尼亞滂沱暴雨的侵襲。在歷經9國,騎行12,000公里之後,我們終於抵達了位於開普敦的終點線。我摘取了大賽女子組冠軍的桂冠,戴夫則獲得了EFI(精誠騎士)((cycling Every Fabulous Inch)大獎。

Image caption 夜間乘坐獨木舟探索泰國克拉比(Krabi)附近的小島。(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)

後來,我們的電視節目並未成功播出。因此,從非洲回國後,我們不得不重返工作崗位。不過現在,我們知道我們生活的目標是什麼了。為了省錢,我們沒有租房,而是住在我父母的房車裏,所有閒暇時刻都用來了解與旅行有關的信息。

在這期間,我們堅信互聯網在未來的重要性一定會超過電視。因此,我們把所有精力都傾注在維護當初為非洲騎行設立的旅行博客 – ThePlanetD.com上。

另外,我們還開設了Youtube頻道和社交媒體賬戶,從而和其他博客作者溝通交流,共建網絡社區。我們還通過網絡接觸了各大旅行社,並且和旅行目的地建立聯繫。

從非洲回國後不到一年,我們就攢夠了足夠我們在印度旅行數月所需的費用,所以我們又上路了,這次我們沒忘記每天更新博客。剛開始博客訪客很少,但很快就有人開始給我們留言尋求建議和靈感。

Image caption 在蒙古國烏蘭巴托蒙古拉力賽終點線慶祝勝利(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)

在開始印度之行4個月後,我們成功售出了第一份廣告,獲得的收入足夠支付額外一個月旅行的費用。隨著我們讀者數量和影響力的不斷增長,開始有旅行目的地開始邀請我們參與體驗。雖然他們不給我們支付費用,但卻承擔我們的旅行開支。同時,我們可以通過在ThePlanetD網站上出售廣告獲得收入,來負擔我們的開支。

頭兩年的日子過的比較艱難,因為我們根本不知道能否有收入,以及收入何時到賬。但是每當我們花掉最後一美元,打算動用存款時,幸運女神總在這時開始敲門,讓我們有錢再過上一個月。通過樹立明確目標和保持耐心,我們終於安然度過了最初的艱難歲月。

現在,我們擔任美國運通加拿大分公司、Expedia、TravelSmith和Triplt等企業的品牌大使和代言人。此外,我們還通過演講、攝影、聯盟銷售和各種客戶推廣活動來賺取收入。我們現在的收入水平已經超過了當初在影視行業打拼的年月。

Image caption 在希臘聖托裏尼群島的落日下乘坐帆船航行(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)

雖然我們只是兩個普通人,但卻證明了「天下無難事」這條真理。我們經歷了最激動人心的探險體驗,諸如長途駕車從英國直到蒙古、在南北極的冰海中划船、攀上乞力馬扎羅山山頂、抵達珠峰大本營等等。我們的足跡遍布七大洲,我們在新西蘭駕駛過特技飛機,還在加拉帕格斯群島(Galapagos)與海獅一道玩耍。

我們在環遊世界, 這正是我們長久以來的夢想。雖然這聽起來很輕鬆,但仍然有許多事情要做。每到閒暇時刻,我們都要通過視頻、照片和文字記錄下我們的體驗過程。我們要師從商業伙伴學習商業推廣技巧,還要知道何時該安頓下來,過幾天與凡人無異的正常日子。

我們和家鄉的許多朋友都失去了聯繫,有時也會渴望能穩定下來。但是,每當想起我們在世界各地交到的各色有趣朋友,以及我們由此獲得的機遇,就打消了偃旗息鼓的念頭。我們放棄了追逐成功事業的夢想,我們唯一的遺憾就是,這個決定做得太遲了。

Image caption 在冰島南部環路上路邊小憩(圖片來源:戴夫.鮑斯科爾)。

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