探訪老撾神秘的石缸平原

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Image caption 石缸平原(圖片來源:Jarryd Salem)

我騎著摩托車,駛出豐沙灣(Phonsavan),這是一座在老撾首都萬象(Vientiane)東北400公里處的中等城市,路上坑坑窪窪,我只得顛簸而行,身後騰起滾滾塵土。

公路像迴形夾一樣在山間蜿蜒向前,過了許多崎嶇的山峰,就看到四處蔓延的田野。路上我遇到了一個放牛的當地人,我向他確認方向是否正確,他用手指了指前方, 手指看起來飽經風霜。我把車熄火,停在路邊。顯然,我離石缸平原已經很近了,這是老撾最令人驚奇的一個景點,類似英國的巨石陣——但是這個地方完全看不到遊客。

Image caption 靠近石缸平原,它的歷史可以追溯到鐵器時代。(圖片來源:Jarryd Salem)

和東南亞的鄰國泰國、柬埔寨相比,老撾常常感覺是被人忽視的一個國家。儘管老撾北部城市琅勃拉邦(LuangPrabang)被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,然而很多遊客卻止步於熱鬧的萬榮(VangVieng),這是一個受背包客青睞的聚會狂歡的地點,然後他們會坐著橡皮艇從南松河(Nam Song River)順流而下。但我要找的並不是聚會:我在探索一個有著2500年歷史的未解之謎。

很多遊客並不知道,環繞豐沙灣周圍數百平方公里的山中遍布數千個可以追溯到鐵器時代的石缸,這裏遠離主要的交通路線。石缸的分佈位置看似雜亂無章,其中一些非常大,最高的有3米高、1米寬,重達好幾噸。該地區還曾發現人類骨骸、石蓋和石盤。

Image caption 仍然屹立不倒的石缸。(圖片來源:Jarryd Salem)

這些石缸的用途是什麼,是誰製作的,這些仍然都是個謎。根據石缸的大小和附近的骨骸,一些考古學家認為,它們屬於史前某個古代文明的墓地,這個文明可能在湄公河(Mekong River)與北部灣(Gulf of Tonkin)之間已經被人遺忘的陸上商貿線路上往來。

另外一些考古學家則認為,這些石缸用在葬禮儀式上的早期階段。人們將一具屍體放入石缸內,等它腐化分解後再轉移到火葬場或者下一個存放地點。在屍體完全腐爛以後,剩下的東西會被放回石缸,而這時再把新的屍體放進去,如此反覆。

這種推論得到了傳統的東南亞皇室成員專用喪葬儀式的印證。以泰國古代皇室為例,皇室人員在死後數月才會火化,在這之前遺體會被輪流放置在不同的缸裏,這一做法背後的信仰是靈魂會經過一個轉化的過程,離開現實世界,進入精神世界。並且,缸口的邊緣部分被認為是用來支撐蓋子的,這樣在屍體解體之前可以蓋上蓋子。這也增加了該理論的可信度。

Image caption 毗鄰石缸平原的稻田(圖片來源:Jarryd Salem)

不過當地人的理論更有趣。一些人說這些石頭容器原本是用來釀製一種烈性米酒,以慶祝傳說中神秘巨人克敵制勝。另外一些人則說石缸盛放了烈酒,為生活在豐沙灣山上的巨人解渴。但事實上,沒有人知道這個古代謎團背後的真相。

大多數放有石缸的地區都不對公眾開放;在60個這樣的遺址中,只有7處可供遊客參觀。1號遺址有300多個石缸和一個自然石灰岩洞,遊客在這裏可以得到很多對這個謎團背後的啟發。

20世紀30年代初,法國的地質學家、業餘考古學家馬德林·科拉尼(Madeline Colani)提出一種理論,即這個岩洞原本是一個火葬場,屍體在這裏燒成骨灰後被放進石缸中。她的理論與古代葬禮相關,並且解釋了屍體在火化之後的去向。而岩洞裏的一些證據,包括人的骸骨碎片、牙齒和玻璃珠,支持了這個理論。

但是當地人不認可這個理論,他們認為這是一個窯洞。古代人以動物皮膚、糞便、粘土、糖、沙為材料製作石缸,然後在這裏烤制。

Image caption 損壞的遺址(圖片來源:Jarryd Salem)

走在遺址間,我還看到地裏插上幾十個紅色和白色的標記——這比古代的謎團更讓人不安。在越南戰爭期間,豐沙灣位於美國戰鬥機的飛行路線上,美軍在此總共投擲了2.7億枚集束炸彈,使得這裏成為全世界人均受轟炸最嚴重的地區。大約有8000萬枚炸彈在落地後未發生爆炸,這嚴重污染了該地區,讓石缸平原周圍的大片土地無法使用。來到遺址的遊客不可以離開帶有標記的、已清除炸彈的區域。

非政府組織排雷諮詢組(Mines Advisory Group)稱,1964年以來未爆炸的炸彈已造成5萬多老撾人死傷。儘管1994年以來,排雷活動一直在進行,但是以目前的速度,老撾還需要花100年才能消除炸彈危險。位於豐沙灣主要街道上的排雷諮詢組遊客中心詳細介紹了這個讓人心痛的歷史遺留問題。

Image caption 一個邊緣不平整的石缸(圖片來源:Jarryd Salem)

轟炸造成的破壞隨處可見,地面有很多坑洞,不少石缸有裂縫,有的已破損或被毀壞。我把雙手搭在一隻石缸的邊緣,這裏距離有可能藏有集束炸彈的區域僅有數米,我朝著巨大的石缸裏瞥了一眼。

可以解開謎團的答案早就不存在了,石缸裏只有蜘蛛網和死水。時間和戰爭可能已經讓我們不再有機會了解誰建造了這些奇觀以及他們這樣做的原因。而這裏也看不到任何其他遊客,所以我只能獨自思考這個謎團。

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(責編:友義)

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