蘇州:中國的悠閒之都

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Image caption 在蘇州,即使黃包車師傅也有悠閒的時刻。(圖片來源:Eva Rammeloo)

在全世界人口最多的城市之一生活可能會讓人筋疲力盡,這就是為什麼上海人總是在尋找逃離摩天大樓和擁擠交通的方法。

一個頗受歡迎的目的地就在這座巨型城市以西100公里的地方——高鐵距離僅30分鐘:它就是歷史名城蘇州。

蘇州在公元前514年由吳王闔閭所建,它是長江三角洲最古老、最繁華的城市之一。北鄰長江,西靠太湖,這樣的地理位置讓這座城市擁有豐沛的水資源,從而形成了這座城市聞名於世的運河和古典園林。

蘇州的第一批園林建於公元前6世紀,到其鼎盛時期(約公元1500年至1700年年間)蘇州總共擁有800多處靜謐的園林。園林均由當時的文人學士設計,是自然環境的微縮版。蘇州現存園林60座,其中9座被聯合國教科文組織列為世界遺產。

我的第一站是位於老城區北部的拙政園——這是蘇州最大的園林。這個園林佔地52000平方米,是明朝御史,詩人王獻臣在還鄉後的1510年至1516年期間所建。他希望找個地方安度晚年。

入口是高高的大門,進去就是錯綜複雜的石板小徑,可以通往遍布在各處的假山之上的小亭子。遊客坐在亭子裏的木椅上,亭子的飛簷恰好為他們遮陰。拙政園的中央有幾個池塘,池塘之間有小溪流貫通,溪流上架起漂亮的小橋,許多橙色和銀色的魚遊來遊去。

Image caption 蘇州的美景是藝術家汲取靈感的好地方(圖片來源:Eva Rammeloo)

我參觀的時候,當時至少有100位園林愛好者試圖把蔥鬱的美景留在畫紙上。藝術系的學生帶著素描本和畫架坐在亭子的台階上,或者坐在大池塘邊光滑的石頭上。池塘大部分都被巨大的荷葉覆蓋了。雖然稍顯擁擠,但是很美。

離開拙政園後,我去了隔壁的免費的蘇州園林博物館。這是一處明代風格的低矮建築,裏面的景觀是由明代(1368-1644)和清代(1644-1912)的知識分子精英階層雇佣的藝術家所設計。在這數百年間,蘇州憑借其繁榮的貿易和手工工場吸引了大批精英階層雲集此處,讓這座城市成為了高端文化和優雅的代名詞。

當時的人認為,自然美景帶給人的驚喜有助於知識分子進行思考。這就意味著,園林成為一種基本的需求,所以,每個蘇州的民居中都有一點綠色的空間。儘管精英階層會競相設計繁複的園林,然而城市的底層百姓也會在院子裏種上一些灌木。

中國的經典古典園林和西方的花園有很大的不同。按照中國人的看法,歐洲人想要征服自然,所以把植物和灌木種在他們劃定的區域中。而中國的園林設計者則尋求人與自然的和諧。

Image caption 在蘇州悠閒旅行的中國遊客。(圖片來源:Eva Rammeloo)

這就意味著,雖然這些灌木、植物、樹和花看似是讓其隨意生長,但事實上是有人在亭子、池塘和橋邊精心安排的,以反映中國人對平衡與和諧的審美觀。在這一哲學體系中,假山發揮了尤其重要的作用,它象徵著人與自然之間的橋樑。雖然,假山看似是隨意擺放的,但是實際上卻是特意精心布置在人造的小路與園林的自然元素(灌木、樹和瀑布)之間。

如果要看這座城市鼎盛時期的景觀,就要探訪較小的歷史老城區。寧靜的河道兩旁是兩層高的明式白色房屋,河畔有優美的柳樹、有趣的石橋,走下台階就是河堤。這和上海耀眼的摩天大樓和擁堵的交通相比,差異再明顯不過了。

Image caption 遊客可以坐船暢遊蘇州運河。(圖片來源:Eva Rammeloo)

很多時候,主幹道平江路就像是一個熱門旅遊景點,這裏的商販們叫賣各種東西,從能巧克力醬華夫餅到鮮艷的中國扇子。但是,我去遊玩的時候,我坐在傳統的木船在運河上飄過,並沒有發現木船上有這些浮華的東西,船夫是一個邋遢的老人,他看著一點都不著急收我的錢。

我決定在一家名為Shi Jian Huo Jian的餐廳吃一頓簡單的午餐,這是一家提供多汁小籠包的樸實的餐廳,位於平江路和白塔路的交叉口。這種美味的肉餡帶湯的小包子是包括上海和蘇州在內的江南地區的經典食物。

Image caption 傳統的小籠包是蘇州頗受歡迎的一種小吃。(圖片來源:Eva Rammeloo)

當天我遊玩的最後一個景點是7公里以東的金雞湖,它和附近的很多其他湖泊為這座城市帶來了涼爽的空氣。

雖然歷史老城區的巷子很窄,但是金雞湖這裏的景觀卻寬廣、開放。我沿著湖邊蜿蜒綿長的林蔭道漫步,耳邊只有落在木製棧道的腳步聲和從河上吹來的細碎的說話聲。偶爾能看到湖的西岸有幾個遊客騎著兩人自行車,或租來的三人自行車。湖的對面隔著一層霧氣依稀可見摩天輪和旁邊的一些高樓。遊船開往湖心的人造小島。再走遠一點,我聽到幾個老婦人用很重的蘇州口音在交談。

Image caption 蘇州周邊的水域為城市帶來了空間和寧靜。(圖片來源:Eva Rammeloo)

我感到放鬆下來。如果有更多的時間,我可能會在蘇州西南方向的太湖宿營,或者探訪蘇州南邊著名的古鎮同裏。不過,現在我只是駐足諦聽鳥鳴和船槳拍打水面的聲音,在回到熙熙攘攘的上海之前享受片刻的清靜。

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(責編:林杉)

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