在倫敦看比賽

Image caption 倫敦待售的足球圍巾(圖片來源: Getty )

如果您想要深入了解英國文化,就在英國看場比賽吧。英國人對體育賽事充滿狂熱與激情,無論是前身參與還是作為觀眾都不例外。整個國家的情緒都會隨著國際球隊在重大賽事中的勝負而起伏,這種影響可要比英國財政大臣的預算公告乃至天氣預報大得多。

英國人發明了全球許多最受矚目的現代體育賽事規則,或者至少是奠定了基礎,其中就包括板球、網球、高爾夫球、橄欖球和足球。問題是,儘管近年來英國國家隊的勝利也可圈可點,但其在比賽中的表現並不總能盡如人意。

不過,勝負不一的比賽結果卻並沒有撲滅球迷們的熱情。每逢周末,成千上萬的英國人都會去為自己喜歡的球隊吶喊助威,溫布爾登網球賽或者德比之戰等焦點賽事能讓整個英國如癡如醉。

足球

無論西班牙馬德里或巴西聖保羅球迷如何評說,英格蘭足球甲級聯賽的確有著世界上最好的一些球隊和球員。他們也最為富有,強大的代理商能定期為他們爭取到數百萬英鎊的贊助。

站在金字塔最頂端的是英格蘭足球超級聯賽的 20 大俱樂部,儘管霸權總是掌握在幾個超級俱樂部所手中,它們是:阿森納隊、利物浦隊和全球知名的(美國擁有股份的)曼徹斯特聯隊,但近年來也受到黑馬切爾西隊的挑戰,這要歸功於後者的俄羅斯老闆阿布(羅曼·阿布拉莫維奇)似乎沒有底線的預算投入。

足球賽季從每年八月持續到次年五月,因此,觀看一場比賽輕易就能納入大多數遊客的行程之中,但是,觀看頂級卻是一票難得。

橄欖球

有一句流行的俏皮話是這麼說的:足球是流氓玩的紳士遊戲,而橄欖球是紳士玩的流氓遊戲。無論這句話真實與否,橄欖球的確深受歡迎,自從英格蘭在 2004 年贏得世界冠軍後情況就更是如此;觀看一場有高超技術表演(好吧,還有肌肉)的比賽還是值得的,當然還包括感受看台上的愉快氣氛。

比賽分為兩波:英格蘭南部、威爾士和蘇格蘭是橄欖球聯合會,而英格蘭北部則是橄欖球聯盟,儘管其中有大量交疊。

俱樂部比賽的主賽季大致從每年九月持續到次年復活節,而國際橄欖球聯合會的賽季則在每年一月到四月之間,被六國錦標賽(英格蘭、蘇格蘭、威爾士、愛爾蘭、法國和意大利)所主導。蘇格蘭和威爾士球隊互挺很正常,但兩隻球隊卻從來不待見宿敵英格蘭隊。

板球

板球起源於英格蘭東南部,最早的文字記錄可追溯到 1598 年。在英國殖民時代,板球被輸出到英聯邦國家,特別是印度次大陸、西印度群島和澳洲,自此成為國際比賽。

對局外人(還有很多本地人)而言,比賽規則和術語可能晦澀難解、令人暈頭轉向,但如果您耐心學習,就會發現板球與成千上萬英國人(特別是英格蘭人)一樣富有內涵而迷人,後者整個夏天都會與收音機或者電視機如膠似漆。

英國國內比賽主要是郡板球比賽,而為期一天的國際比賽和為期五天的國際橄欖球錦標賽則在英國隊與澳大利亞和西印度群島等隊之間展開,比賽場地主要有倫敦的勞德板球場(Lord's)、伯明翰的埃奇巴斯頓(Edgbaston)以及利茲的海丁利(Headingley)。

網球

網球比賽在俱樂部和各地區層面都備受青睞,但最著名的賽事還是在溫布爾登舉辦的全英草地網球錦標賽,每年六月最後一周和七月第一周為比賽季,屆時,網球熱會橫掃整個英國。傳統上,在比賽期間,草莓和奶油對觀眾是不可或缺的,確切而言,每年觀眾要吃掉 28 公噸的草莓和 7,000 公升奶油。

目前,英國的網球寵兒是安迪·穆雷(Andy Murray)和勞拉·羅布森(Laura Robson)。溫布爾登球場的門票總是供不應求,不過,人人都有機會買到門票,因為門票是通過公開抽籤出售的。您可以在現場試試運氣:每天出售約 6,000 張門票(不包括最後四天),黎明開始排隊應該就有機會中簽。

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(責編:林杉)

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