走訪都柏林隱秘的維京人遺產

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假如你在都柏林街頭漫步時被一船頭戴角盔的維京武士搭訕的話,千萬別大驚小怪。

參加維京水上游(Viking Splash Tour)的遊客們,搭乘新奇的水陸兩棲車,頭戴塑料角盔大呼小叫著在愛爾蘭首都的街巷和水道穿行,並充分感受這裏的維京文化。

都柏林的大部分早期歷史如同其所在的泥炭盆地一般混沌不清,在這裏利菲河(River Liffey)與如今已成地下暗河的波多河(River Poddle)匯流,其交匯之處靠近今天都柏林城堡的花園。兩條河交匯所形成的潮汐盆地被凱爾特人稱為"dubh linn"(意思是「黑色的池塘」),早至公元前500年他們已經在上游定居。

凱爾特人居住在河流的淺灘處,靠近今天教堂街上的馬太神父橋(Father Mathew Bridge),而都柏林的愛爾蘭語名字 Baile Átha Cliath,意思是「蘆葦障礙做成的淺灘之城」。

來自斯堪的納維亞半島的古挪威維京海盜在9世紀早期,在劫掠季的航行中發現了這處盆地。這裏為他們提供了躲避北海風暴的避難所,愛爾蘭茂密的森林又為他們提供了造船的材料。

雖然經歷衝突,極富進取心的維京人還是留了下來,並與當地愛爾蘭凱爾特人相融合,於公元841年在這裏建立了劫掠基地。最初的黑色池塘(Dubh linn)規模不斷擴大,演變為溝通遠至歐洲大陸、中東和北非等地的重要貿易帝國狄福林(Dyflin)。稀有金屬、布匹、武器和馬匹在這裏交易,甚至還包括人口——狄福林是羅馬帝國覆滅後歐洲最大的奴隸市場。

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Image caption 基督大教堂(Christ Church Cathedral)(圖片來源:Getty)

雖然都柏林的歷史依然籠罩著各種迷霧,但是隨著這裏的維京遺跡不斷被發現,它的歷史也漸漸變得清晰。1961年,位於都柏林南部,利菲河與基督大教堂(Christ Church Cathedral)之間的木碼頭(Wood Quay)地區開始修建都柏林市政廳時,一處大規模的維京人遺址被發現。而大教堂本身就建築在維京人教堂的遺址上。

一座橋將基督大教堂與旁邊的老教會會堂(Synod Hall)相連,這裏現在陳列著名為都柏林尼亞(Dublinia)的精彩展覽。陳列品有木頭碼頭出土的手工藝品、一座復原的維京人房屋、以及解讀過來的維京人如尼文字母表(Viking runic alphabet)。

如果你想戴上角盔,把自己打扮成維京海盜(或是被捆綁的奴隸)的樣子——這也是展覽的一部分——對小孩來說這簡直棒極了。從大教堂的東側開始到神殿酒吧(Temple Bar)西側為止,是都柏林最古老的街道費什安博街(Fishamble Street),這條街也是維京人所建。

木頭碼頭挖掘出來的手工藝品在愛爾蘭國家博物館(National Museum of Ireland)的考古與歷史展區也有展出。其發現物非常豐富,有劍、弓和琥珀、銅、銀和金製的珠寶、有桌遊、玩具、和日常用的針、紡錘,甚至還有鯨魚骨做的熨衣服的熨板(ironing board)。

在過去十年中,在都柏林城堡以南的小船街(Ship Street Little)、南喬治大帝街(South Great Georges Street)和黃金巷(Golden Lane)還分別出土了幾處異教的維京武士墓地。

邊聽著饒有趣味的講解邊走過都柏林維京時代的街道,隱秘的都柏林漫步(Hidden Dublin Walks)經營著都柏林的徒步旅行項目,向遊客們展示著這座城市最初的殘酷歷史。

如果你八月中來到都柏林,你可以在都柏林維京節(Dublin Viking Festival)上領略這座城市鮮活的維京歷史,最吸引人的就是一座手工製作的維京村莊。屆時還會有宣讀、情景再現和戰鬥表演——角盔和維京服飾絕對是必須的。

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(責編:友義)

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