圖輯:十年一遇的超級沙漠花季

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Image caption 公路邊的一片沙漠向日葵

沙漠裏,鮮花正如火如荼地盛開。當我從加利福尼亞的帕納明特山(Panamint)下來,熟悉的風景把我的擋風玻璃變成了一塊熒幕。大片的黃色覆蓋了原來荒蕪的土地上,沙漠向日葵的花朵高高地立在花莖上,鮮艷的花瓣在晨光中熠熠生輝。其他花朵像紫色的燈籠海棠、白色的天域花在沙漠中隨處可見。走出汽車,我深吸這香甜、讓人沉醉的花香。很多人,包括我在內,來到死亡穀國家公園正是為了這十年一遇的超級花期。

「我睡了一覺,當我醒來,發現到處都是花!」早晨我們聽到的這個奶聲奶氣的六歲女孩兒說。她的臉上沾著和金絲雀羽毛顏色的花粉,像是臉部彩繪一樣。她的父母帶著她從加利福尼亞北部的豐茂的紅杉林開了一夜的車,來看沙漠中的鮮花。死亡穀是美國本土最大的國家公園,它從加利福尼亞州一直延伸到內華達州,每年吸引大約100萬國際遊客,但是很少有人那麼匆忙地趕來這裏,可見這次花期多麼稀有,又多麼短暫。

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Image caption 幾株沙漠向日葵

死亡穀超級花期的成因似乎很簡單:先是下起了豪雨,緊接著氣溫變暖,降雨減少。如果天氣太熱,或太冷,如果風太乾燥,或雨水過多或過少,野花還是會開,但不會出現如此同步和密集的超級花期。最大的挑戰當然是死亡穀的環境,這裏是北美最乾燥的地方,也是全球最熱的地方。罕有雨水,無情的酷熱卻是常事。

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Image caption Badwater一路上的沙漠向日葵和紫色野花

和之前的兩次超大花期(2005年和1998年)一樣,今年的花期也是強大的厄爾尼諾現象的產物。去年10月降雨較多,喚醒了多年來沉睡在土壤中的數百萬顆種子。秋冬季又帶來了合適的溫度和雨水,激發了大量種子萌芽。

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Image caption 死亡穀的遊客在超級花期來這裏欣賞大片的沙漠向日葵

如果氣候條件不變,這次超級花期將持續到月末,但是在沙漠中誰也不能保證。天氣一變,這塊土地就可能回歸貧瘠的石塊和土壤,把花朵變成數年內不會再發芽的種子。這就是死亡穀的生存方式:努力掙扎但只有短暫的生命。

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Image caption 死亡穀國家公園裏沙漠向日葵正在盛開。
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Image caption Badwater一路上沙漠向日葵正在盛開。
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Image caption Badwater路邊沙漠向日葵正瘋狂開放。
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Image caption 走進峽谷一小段路,就能看到死亡穀中超級花期的多樣性。
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Image caption 熔爐溪(Furnace Creek Wash)沿岸的白色天域花。
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Image caption 死亡穀國家公園中盛開的鐘穗花。

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(責編:友義)

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