哥倫比亞「二手咖啡」的終結者

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Image caption 「咖啡種植盈利艱難」(圖片來源:picturegarden/Getty)

一眼望去,馬丁的農場和旁邊的一家農場沒什麼不同。碎石鋪成的大路,兩邊是矮矮的棕櫚樹和茂盛的灌木,大路的盡頭是一座不起眼的房子,遠眺著山丘坡地上種植的數百棵咖啡樹。這些樹的葉子中間點綴著大量顏色鮮艷的咖啡豆,有的是亮黃色的,有的是淡粉紅色,還有圓潤的鮮紅色。

從肉眼上看,傑西·馬丁的這個農場與其他農場都一樣。但是,用不了多久就可以發現這個農場非比尋常。

聖安娜穀(Santa Ana Valley)號稱哥倫比亞的咖啡三角洲。和聖安娜穀很多其他人一樣,馬丁是在父母的陪伴下在咖啡農場長大的。

馬丁說:「我是六個孩子中的老么,我們都曾在農場上工作。我的父母把精力主要放在教導我們如何從事這種農業貿易上,同時也讓我們體會到了這背後對我們的慈愛。」

儘管馬丁熱愛咖啡,但是他最後卻選擇了一個完全不同的行業:法律和工商管理。不過,他始終沒有忘記咖啡。每次他來看望自家簡陋的農場時,烘焙咖啡的醇厚芳香還有他母親做的胡蘿蔔蛋糕的香味總會刺痛他心頭。咖啡就是他的生命。他在從事法律工作若干年後,終於在 2004 年找到了一種將他的法律知識、商業教育背景和家人的生活融合到一起的方法,這就是他所謂的「咖啡夢想計劃」。

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Image caption 馬丁在聖安娜穀的家鄉長大(圖片來源:傑西·馬丁咖啡館)

儘管哥倫比亞人種植的是世界上最美味的咖啡豆,但是他們大多數人甚至都沒有品嚐過舉世聞名的哥倫比亞咖啡。本地人把自己喝的咖啡稱為「二手咖啡」,其原料是未完全成熟、烘焙過度甚至感染了病蟲害的咖啡豆。像很多經濟水平較低的國家/地區的企業一樣,這裏的農場主只能依靠出口賺取利潤,因此他們會將最優質的產品留給出價更高的國家/地區。

馬丁一邊一隻手把玩著幾粒咖啡豆,一邊解釋說「種植咖啡要想盈利很難,咖啡貿易中間商、出口商、烘焙商和大型跨國公司是咖啡貿易鏈條上盈利最多的群體。」

但是,馬丁的夢想計劃就是扭轉這一局勢,將精品咖啡帶回哥倫比亞。「當我第一次告訴家人這個計劃時,他們說我瘋了,」他說道。

雖然他擁有種植行業的背景,但是從頭開始實施這個計劃還是困難重重。最大的困難是說服工人注重質量,很多工人都只關心產量,因為它們的工資與他們採摘的咖啡豆數量掛鉤。馬丁回想起他曾經接連幾個小時、幾天甚至幾個星期地對當地農民進行培訓,讓他們了解相關流程,包括識別生咖啡豆的顏色以及熟悉乾燥和分揀後咖啡豆的氣味與味道。

當農民們意識到質量的重要性之後,計劃進入第二階段:將咖啡烘焙流程引入計劃內,而不是付錢請外部機構進行烘焙。他購買了自己的烘焙機,他們整個國家只有五台烘焙機,這就是其中一台,雖然很貴,但是購機之後節約了大量的烘焙、包裝和出口成本。

到 2008 年,他的激情終於獲得了回報,他在迷人的薩倫托鎮(Salento)上開辦了他自己的旗艦店——傑西·馬丁咖啡館。馬丁說,咖啡館和其中訓練有素的咖啡師團隊成員做了很多工作,教導當地人如何享用精品咖啡。當地人第一次品嚐精品咖啡時臉上露出的表情一直激勵著馬丁。

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Image caption 哥倫比亞人還沒有開始享用他們自己的咖啡豆做成的咖啡(圖片來源:Jupiterimages/Getty)

他說:「他們反應非常積極,就像發現了一種與他們之前喝的咖啡完全不一樣的東西。當他們發現我們咖啡的獨特質量之後,他們開始關注這些精品咖啡的來源和製作者。」

正因為如此,在他咖啡館出售的每袋咖啡上都會明確標注三條信息:相應咖啡種植場的名稱、生產此咖啡的農場主,以及最佳享用日期。對於馬丁來說,這樣可以將本地人與他們周圍的農民聯繫起來。

在很多人看來,擁有一家生意火爆的咖啡館、一種備受推崇的聲譽和一個獲利豐厚的農場已經很成功了,但是在馬丁看來,除非他父親認同他的「瘋狂」創意,否則都是失敗。

他說道:「我看著我父親品嚐他自己農場上種植的並且由他兒子烘焙的咖啡豆做成的一杯咖啡,那一刻我才意識到我的創意取得了成功。這一杯咖啡蘊含著我父親的歷史,還有一個關於辛勤勞動與堅持不懈的故事。就是在那一天,我父親告訴我那才是他的咖啡該有的味道。」

如今,您可以在馬丁的聖安娜農場田地間看到他和他的員工一起採摘成熟的咖啡豆。然後,他會在下午清洗和乾燥咖啡豆,利用閒暇時間享用一杯他自己的精品咖啡,或品嚐一下他媽媽做的出名的家庭自製蛋糕。之後,他會去他的薩倫托工廠幫助分揀咖啡豆,或者去他的咖啡館監督咖啡師工作以確保每杯咖啡都是上上之品。

馬丁現在生活很忙,但是他的故事遠還沒有結束。他計劃在哥倫比亞開設更多咖啡館,盡可能培訓更多的農民來種植、烘焙和生產優質咖啡。他每天都要處理很多事務,非常辛苦,但是他從未停止工作,一直在追尋自己的夢想,做自己熱愛的事業。他在為他的家人、朋友、鄰居和農民們改革咖啡行業,而他的這種樂觀主義精神極富感染力,就像他所生產的咖啡一樣會讓人上癮。

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