圖輯:被潮水包圍的中世紀城堡

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Image caption 歐洲,英國,英格蘭,康沃爾郡,聖米迦勒山(St Michael's Mount)

許多遊客都曾聽說過聖米歇爾山(Mont St-Michel)城堡,這座中世紀修道院城堡棲身於法國諾曼底島,退潮時,您可以步行前往此地。令人驚訝的是,這座城堡還有一個英格蘭版:聖米迦勒山(St Michael』s Mount)城堡位於康沃爾海岸以南半英里處。

退潮時,您可以從英格蘭大陸的馬拉吉昂(Marazion)村莊步行前往小島以及島上這座中世紀城堡。

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兄弟堡壘

兩個地方都得名於聖米迦勒(St Michael),他是中世紀最重要的聖徒之一。據說,他曾於公元 708 年現身,以自己的名字命名聖米歇爾山。 據傳說,公元 495 年,天使在在聖米迦勒山現身,保護漁民不會撞上礁石。在 11 世紀諾曼底人征服英格蘭時,兩地之間的關係進一步得到鞏固,聖米歇爾山本篤修道會也控制了康沃爾島。實際上,正是他們在 1135 年修建了教堂和修道院,但 1414 年,聖米迦勒山又回歸英格蘭控制。

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島上生活

聖米迦勒山城堡不僅是旅遊勝地,而且是人們居住的社區。這裏有 23 人住在城堡的一層,他們中的許多人都為聖米迦勒山莊園工作,後者由國民託管組織(National Trust,英國保護名勝古蹟的私人組織)和聖奧比恩地產公司(St Aubyn Estates)聯合運營。社區人口中還包括八名兒童,他們每天要過海到英格蘭大陸去上學。

小島上的生活總是簡單。實際上,2014 年風暴肆虐,堤道曾因此受損。此後經過修複和翻新,另外還新建了一個遊客服務中心,將於本周開放。

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皇家居民

小島最著名的居民是詹姆斯和瑪麗·聖奧比恩(James and Mary St Aubyn),也稱為聖·勒範勛爵和勛爵夫人(Lord and Lady St Levan),他們於 2003 年帶著四個孩子移居到城堡。(詹姆斯在地產導遊手冊中寫道,孩子們發現了一個掙外快的方法,那就是城堡平台是個玩滑板的好地方。)他們家族擁有城堡已超過 350 年,從英格蘭內戰時期國會議員約翰·聖奧比恩成為聖米迦勒山城堡的上校時就已經開始;成為戰勝方後,他從原先的皇室主人手中買下了城堡。1954 年,一家人將島上絕大部分土地都交給國民託管組織,以此換取了 999 年的租約。

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戰略要地

英格蘭內戰並非聖米迦勒山城堡惟一一次成為軍事行動的前線。1193 年,這座帶有圍牆的修道院落入未來的英格蘭國王約翰手中,他歸咎於自己的哥哥和現任國王理查德一世。1473 年,在玫瑰戰爭(十五世紀晚期爆發的英國內戰)中,以紅玫瑰為標誌的蘭開斯特王朝和以白玫瑰為標誌的約克王朝為爭奪霸權而戰,小島被約克國王愛德華四世的軍隊包圍;蘭開斯特司令官約翰·德維爾佔領城堡與國王對峙長達六個月。 1588 年, 在發現西班牙無敵艦隊後,要塞第一個舉火為號,隨後導致一系列燈塔點亮,一直將警報發送到倫敦。

但小島最近一次體現其軍事價值還是在第二次世界大戰期間,士兵在發動進攻時曾使用它的三個小碉堡(水泥造的崗樓,用於保護炮位)。城堡的獨特位置使其能夠保護前往聖米迦勒山海灣和海灘的脆弱通道,通道從馬拉吉昂(Marazion)通往彭讚斯(Penzance)城。儘管其中兩個小碉堡禁止進入,但您可以參觀位於小島東南側的第三個碉堡。

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康沃爾郡熱帶地區

有些遊客會繞過城堡花園,因為這裏要單獨購票才能進入。錯過城堡花園是個錯誤。花園隱身于城堡圍牆下的平台,有大量溫暖氣候中常見的五彩繽紛的外來植物,如南非櫻紅色的斗篷雛菊、地中海地區的天藍色的石禮草、常見於墨西哥的龍舌蘭以及亞熱帶玫瑰花形的奇異的肉質石蓮。

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險峻陡峭的地形

至於這些溫暖氣候的植物品種怎樣在康沃爾的氣候中得以存活,還要歸功於墨西哥灣流,它使英格蘭西南部這部分地區氣候溫和,另外在平台上沐浴著陽光的岩石,它們使花園溫度能夠升高到 40 攝氏度。但這並不意味著花園容易照料,園丁必須借助繩索才能到達一些陡峭的角落。

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從修道院到軍事要地

主要景點當然還是城堡本身。隨著國王亨利八世頒布解散修道院的法令,1548 年,最後一批修道士離開小島,但他們的修道院(如圖)依然是城堡的核心,建成後又歷經改造。例如,西南翼部在 16 世紀新建,而炮台和炮塔則在英格蘭內戰時期的 17 世紀擴建。

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就餐鈴聲

這個房間稱為切維·切斯(Chevy Chase)室,名稱取自一首中世紀民謠,這反映了多年來城堡歷經變遷,而它依然保持原有的風貌。在解散修道院的法令頒布後,修道士的食堂(餐廳)被改造成大會堂(Great Hall),城堡會在此舉辦部分娛樂餐飲招待活動。隨後它又歷經翻新,繼續作為主要餐廳使用,直至 1950 年。現在,聖奧比恩家族仍然在家庭聚會時將其作為餐室使用。

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潮汐更迭

在山頂,遊客可極目遠眺馬拉吉昂(Marazion)以及小島上的村莊。雖然它容易被人遺忘,但在 19 世紀初的巔峰時代,這個定居點曾有 300 多人居住,設有學校、牛奶場和酒吧等設施。當然,您還能看到連接著小島和馬拉吉昂的半英里長的堤道,在漲潮時,它會被海水淹沒。

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淹沒的土地

鋪著鵝卵石的堤道並不是通往小島的惟一路線;在漲潮時,您還能乘船往來,當地領航人運送遊客每次收取 2 英鎊(兒童為 1 英鎊)。自從聖米迦勒山海灣(以前是沼澤地)約 4000 年前被海水淹沒以來,乘船是抵達此處的主要途徑;人們認為,正是海路運輸才讓這座潮汐島成為貿易中心長達 3000 年之久。

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