遵循古老配方釀製的啤酒

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Image caption (圖片來源:Getty Images)

這裏是耶路撒冷 Talpiot 工業區,午餐時間剛過。交通堵塞令人不快,柴油卡車釋放的濃霧讓周圍的一切變得模糊。

迂迴穿過蠕動的車流,來到一處倉庫,伊泰·古特曼(Itai Gutman)在赫茨爾啤酒廠(Herzl Brewery)通宵工作已經進入次日下午。直到最近,除了啤酒愛好者外,這家本地啤酒廠還並不怎麼出名。

Image caption 伊泰·古特曼10 年前開始釀造自己的定制啤酒(圖片來源:Dana Shemesh)

大約 10 年前,這位耶路撒冷年輕人開始小批量自己釀造這種獨特的啤酒,據他說,他這樣做源自自己服兵役時,經濟緊張,啤酒價格昂貴,而啤酒又是「必備品」,「自己釀酒是得到啤酒最簡單的辦法。」

今天,釀造啤酒不僅是古特曼的職業,而且是他所鍾愛的事業。

他個子高高的,輕言細語,黑眼圈很重,神情堅毅。他的右臂上有一大塊紋身,這些也許是製作發酵啤酒的古老配方。據信,這些古代蘇美爾人在公元前約 3500-3000 年創造的原始楔形文字描述了將糧食釀造成啤酒的方法。

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Image caption 古特曼在耶路撒冷的啤酒廠(圖片來源:Getty Images)

古特曼前臂所紋的符號和標記是在古代美索不達米亞平原(Mesopotamia)的幼發拉底河(Euphrates River)發現的,那裏是現在的伊拉克、敘利亞、科威特和土耳其的交界處,這個地區是廣為人知的文明搖籃。

就在去年,在特拉維夫一處建築工地上還發現了出自這個時期的古陶器碎片。指揮此次發掘工作的考古學家迭戈·巴坎(Diego Barkan)認為,這個古代大陶瓷盆原來就是釀造啤酒用的。

早期居民把糧食和水的混合物烘焙後放在陽光下發酵,由此釀造啤酒。為了調味,他們可能會在其中加入濃縮果汁,液體經過濾裝入容器,就得到能馬上喝的啤酒。

當時,啤酒是像麵包一樣的基本商品,無論社會地位和年齡為何,人人都會享用。由於水總會有被污染的風險,因此發酵啤酒和葡萄酒就成為安全得多的飲品。

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Image caption 最近在特拉維夫發現的古陶器碎片,當年這種陶器被用來釀造啤酒(圖片來源:Getty Images)

古特曼表示,「除葡萄酒釀造外,啤酒釀造是世界上最為古老的職業。這就是我現在所從事的工作,它是我要繼承下去的傳統。」

正是遵循這種傳統,才讓古特曼得以利用轉基因小麥釀造出啤酒,它也許是與最早的人造啤酒最接近的東西,這還要追溯到約 1 萬年前人類開始農業種植之時。

古特曼對人類早期啤酒釀造的興趣源自他在報紙上讀到的一篇關於特拉維夫大學教授阿薩夫·迪斯滕菲爾德(Assaf Distefeld)的報道,這位教授是從事野生小麥基因組研究的知名專家。以色列《國土報》重點報道了迪斯滕菲爾德與一家以色列初創公司的合作,這項合作成功繪製了複雜的野生二粒小麥的基因組圖譜,而這種小麥是起源於土耳其南部的現代小麥的前身。此後小麥種植在整個新月沃土地帶(中東的阿拉伯世界)繁榮,這片肥沃的土地從波斯灣一直延伸到伊拉克、敘利亞、黎巴嫩、約旦、以色列和埃及北部。

Image caption 據信,當年耶穌正是在這裏將水變成酒,而富於創業精神的以色列人也選擇了釀造啤酒(圖片來源:Getty Images)

參與該研究項目的科學家相信,基因組圖譜的繪製將導致能以較低的成本加速小麥生產;最終幫助緩解可能出現的世界糧食危機。

古特曼感覺到自己有必要出手。

他說,「我聯繫了報紙上的人,我們一周後見了面。我帶走幾克小麥,然後開始著手工作。」

Image caption 位於 Talpiot 工業區的赫茨爾啤酒廠(圖片來源:Getty Images)

古特曼得到小麥種子,種子發芽後又過了幾個月等待最佳結果。在赫茨爾啤酒廠,他採用傳統方法用其他作物釀造啤酒:先把糧食磨成粉,然後將其與啤酒花、水和酵母混合,釀造出最終產品。

實驗釀造出約 16 公升啤酒,現在還剩下約 12 瓶。

Image caption 古特曼將磨成粉的糧食與啤酒花、水和酵母混合,釀造出自己的啤酒(圖片來源:Dana Shemesh)

您也許想知道,古代啤酒到底是什麼味道呢?

古特曼說,「口感醇厚,有種覆盆子和紅色醬果的味道」。

他解釋道,這種啤酒口感醇厚,酒精度低,只有 3%,也許這源自古代小麥的分子質量,其澱粉含量較低,蛋白質含量較高。

Image caption 古特曼無意出售他所釀製的古代啤酒的剩下部分(圖片來源:Dana Shemesh)

儘管這種啤酒可能是只是後天的一種嗜好,但古特曼還是接到大量要求釀製古代啤酒的請求。與此同時,對剩下的古代啤酒,他也無意出售,甚至都不願與人分享。

他說,「突然之間,這成為一種格外特別的飲品,喝掉它太可惜了。」

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(圖片來源:Getty Images)

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