北美遙遠的地下樂園

Image copyright Getty
Image caption 巨大的海龜國家公園實際上有 99% 都位於水下。

海龜國家公園(Dry Tortugas National Park)位於墨西哥灣基韋斯特(Key West)以西約 70 英里處,包括 100 平方英里海面和七個小島。巨大的國家公園實際上有 99% 都位於水下。

海龜國家公園坐擁世界第三大堡礁,護士鯊、海龜、鯛魚-石斑魚都在此產卵。因此,公園就為以此為家的守護人帶來獨特的挑戰:怎樣才能保護天氣破壞和捕食者破壞都無法控制的地下水域?

恩特·尼克·富西賽爾(Enter Nick Fuechsel)在海龜國家公園擔任專職守護已經有三年時間。富西賽爾是一隻潛水團隊的成員,該團隊為以國家公園作為實驗基地的科學家提供支持。他負責設置浮標,標注研究區域,維護船隻的浮式系泊裝置(取代錨定裝置)。2007 年,海龜國家公園幾乎有一半都被闢為專門用於保護自然資源的研究區域。

Image copyright Getty
Image caption 海龜國家公園位於墨西哥灣(圖片來源:Getty Images )
Image copyright Getty

海龜國家公園最著名、也最為成功的研究當屬一項圍繞護士鯊種群數量的研究。與其他遷徙鯊魚種群不同,性情溫和的護士鯊就在島嶼附近出生、覓食、交配和生活。富西賽爾負責維護的封閉區域幫助保護交配的護士鯊和新生幼鯊,讓科學家研究其行為、種群數量和棲息地。

有時,富西賽爾最重要的職責是告知遊客公園裏的研究活動,並告誡他們人類活動帶來的威脅以及怎樣採取一些小小措施幫助緩解這些影響。

富西賽爾表示,「在為未來進行自然保護與讓公眾享受公共土地之間,我們難以找到平衡」。

海龜國家公園的小島也是觀鳥者的樂園,其中有藍臉鰹鳥、城市燕鷗和麗色軍艦鳥,而烏燕鷗、白頂黑燕鷗則將這裏當作美國大陸上惟一的築巢地點。研究人員利用標籤和衛星跟蹤系統,了解這些鳥兒離開海龜國家公園後的去向、覓食方式和覓食地點以及將小島作為其大本營的原因。

Image copyright Getty
Image caption 海龜國家公園的小島也是觀鳥者的樂園(圖片來源:Coop's Captures Photography/Getty)

富西賽爾表示,「我們了解不同動物種群的行為,了解它們的生活方式、交配和覓食地點。我們了解得越多,也就越能採取管理措施更好地保護它們。」

海龜國家公園是美國最偏遠的國家公園之一,僅可通過船隻或水上飛機到達,這裏惟一的居民就是國家公園的守護人。他們必須利用斷斷續續的衛星電話和有限的互聯網連接與大陸保持聯繫。

富西賽爾在家裏和妻子及三個女兒每呆上六天,就會離家一次在島上呆八天。但富西賽爾表示,正是海龜國家公園的偏僻,才使它顯得與眾不同。

他說,「我為自己能生活在美國最美麗的地方深感榮幸,在海龜國家公園這個神奇的水下樂園,我不僅能探索和生活,而且還能為它提供保護,並與他人分享樂趣。當然,我必須做出一些犧牲,但人人都需要做出某些犧牲,我對自己的付出深信不疑。」

Image copyright Nicole Haase
Image caption 建於 150 多年前的傑斐遜堡(Fort Jefferson)(圖片來源:Nicole Haase)

請訪問 BBC Travel 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容