美國仙人掌公園:完美的西部片外景地

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位於亞利桑那州圖森(Tucson)郊區的仙人掌國家公園(Saguaro National Park)擁有壯麗的索諾蘭沙漠(Sonoran Desert)和血色落日風光,成為完美的西部電影外景地。

已在牧場工作 20 多年的安德魯·桑德斯(Andrew Sanders)表示,「在您想到西部電影時,不由自主地就會有仙人掌浮現在眼前,您想到的正是仙人掌國家公園的風光。面對如此景色,您會期望聽到美洲印第安人的鐵騎呼嘯疾馳而來,也許其中就有克林特·伊斯特伍德(Clint Eastwood,美國電影導演及演員,以牛仔形像為人們所知)。」

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Image caption 桑德斯對廣袤的沙漠總是激情滿懷(圖片來源:Getty Images)

從記事起,桑德斯就深深迷戀這裏粗獷的自然風光和馬背生涯,對廣袤的沙漠總是激情滿懷。索諾蘭沙漠共有 70,905 英畝荒野,大部分為無人區,被分為兩個區域:林康山(Rincon Mountain)以東和圖森山(Tucson Mountain)以西。該地區傳統上以農莊住宅和牧場而聞名,在 1994 年成為國家公園之前,幾度遭遇挑戰。在 1870-1890 年代的大規模畜牧活動後,據信,仙人掌受到威脅,自由放牧受到限制,僅可在牧場範圍內放牧。

隨著 1920 年代初期西部片的大獲成功,牧場主們認識到,除了養牛,遊客也會為牧場帶來額外的收入。於是,緊鄰國家公園湧現了十多個度假牧場(dude ranch),其中最大的兩個是 Tanque Verde 牧場和 White Stallion 牧場。到了 1926 年,度假牧場協會成立,它與鐵路和國家公園方面開展合作,次年,會員牧場發展到 47 個。

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桑德斯表示,「今天,為了政治正確,我們更願意用 guest ranch(遊客牧場)這個稱呼,」以前來度假的時尚城市居民取代帶有貶義的「dude」字眼。在這些牧場,像桑德斯這樣的牛仔作為牧人負責監控工作,如管理帶鞍馬匹,集中牛群,趕牛入欄,鏟除糞便,以及在遊客騎馬遠足時充當導遊。世界各地的人們來到這裏度過幾天馬背時光,學習使用套索,體驗牛仔生活。在遙遠的野外之旅中,遊客們徒步、露營,盡享戶外活動的樂趣。

談到缺乏經驗的騎馬遊客時,桑德斯打趣地說,「我一生都在養牛場生活,每天從日出到日落,要工作十多個小時,但這卻遠比不上為遊客當導遊四個小時累人」。

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在仙人掌國家公園旁,桑德斯過著自己夢想的生活。他為自己令人艷羨的馬鞍和槍支收藏深感自豪,它們曾是電影《黃金三鏢客》(Good, the Bad, the Ugly)的道具。桑德斯說,「這裏有著真正的牛仔文化,您可以在荒野中連續生活六個月,只去圖森一次。這就像是生活在意大利式西部片中一樣。」

您知道嗎?

仙人掌國家公園是美國唯一一個保護單一植物物種的國家公園,這裏共有 160 多萬株仙人掌。

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Image caption 仙人掌國家公園是完美的西部電影外景地(圖片來源:Getty Images)

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