在激流中發現「心流」的男人

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Image caption 探險運動、大煙山、國家公園(圖片來源:圖片來源:羅伯特·卡博 [Robert Cable]/蓋蒂圖片社)

大煙山國家公園(Great Smoky Mountains National Park)是美國訪客最多的國家公園,坐落於北卡羅來納州與田納西州交界處,佔地 500,000 英畝,裏面是茂密的森林,是地球上最古老的山脈之一。到處青翠欲滴,蜿蜒曲折的湖泊和河流從陡峭的山谷間穿行。

也就是在此處,現年 83 歲的佩森·肯尼迪 (Payson Kennedy) 凖備建造全美最大的戶外娛樂公司之一,即楠塔哈拉戶外活動中心 (Nantahala Outdoor Center)。肯尼迪一生中在戶外活動方面屢創佳績,贏得了每種可以想像得到的童子軍獎章,包括童子軍教練徽章。在他 30 多歲時,他和妻子奧列莉亞 (Aurelia) 幾乎每個周末都會到公園附近的森林裏去爬山、探秘洞穴和劃獨木舟。就在那時候,他意識到划船對他產生的影響。除了奮力向前之外,其他一切煩心事、恐懼和雜念都直接消失了。

Image caption 大煙山是美國訪客最多的國家公園(圖片來源:托尼·斯威特 [Tony Sweet]/蓋蒂圖片社)

肯尼迪說:「現在,心理學家為這種現象取了一個名字,叫做:心流狀態(flow state)。人在這種狀態下會更加強大和高效。我心想,如果有一種工作是應對你樂意戰勝的挑戰,不是很好嗎?」

巧合的是,1972 年肯尼迪的朋友賀拉斯·霍爾頓 (Horace Holden) 在國家公園的南邊買下了一座很小的汽車旅館,他讓肯尼迪去為他打理這個地方。肯尼迪說:「這是一個完美的地方,周圍都是完全原生態的森林——陡峭的山地、雲杉、冷杉、松樹、黑熊、鹿、麋鹿,而且劃獨木舟愛好者都已將這裏作為集合地點,從這裏出發去到急流中。」

於是,在他 39 歲的時候,雖然對創業一無所知,他和妻子還有四個十幾歲的孩子,決定放手一搏。肯尼迪立即抓緊時間把酒店翻新成一個旅行用品夫妻店。幸運的是,1972 年慕尼黑夏季奧運會上,增加了白水漂流運動,這使得他的生意更加火爆。

肯尼迪說:「第一個夏天我們成功引導首批 2,000 人從楠塔哈拉河漂流而下。非常不容易,但是前幾年裏,遊客人數增加了三倍。當我看到人們一天下來是那樣興奮,而且希望帶他們的朋友來看看他們的運動,我開始意識到我們做的事情很有意義。」

Image caption 公園裏山林間黑熊出沒(圖片來源:W·德魯·森特 [W Drew Senter],長葉攝影 [Longleaf Photography]/蓋蒂圖片社)

在肯尼迪創辦探險中心之前,遊客會來大煙山國家公園欣賞裏面的眾多險峰,特別是 6,643 英尺的克凌曼圓頂山峰(Clingman』s Dome)。現在,他們可以登到大煙山上,更近距離地體驗它們。該探險中心不僅提供難易程度不一的急流探險項目,還運營一條 40 英尺高的空中繩索道,遊客可以體驗兩個小時多種類型的高空繩索挑戰。最重要的是,肯尼迪創造了一個空間來讓人們通過在群山間嘗試各種新奇冒險活動,體驗「心流狀態」。

肯尼迪說:「當人們進入河流中,一開始對水流充滿恐懼時,或在飛索上第一次面對恐高的心情時,如果他們正視自己的恐懼並下定決定完成活動,大多數情況下他們都會成功。這就是[楠塔哈拉戶外活動中心]的意義所在。」

Image caption 公園跨越北卡羅來納州和田納西州,佔地 500,000 英畝。傑夫·亨特 [Jeff Hunter]/蓋蒂圖片社)

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