美國登山界的第一家庭

Image copyright
Image caption 華盛頓州瑞尼爾山國家公園(圖片來源:圖片來源:Annika Hipple)

如果有美國登山第一家庭這個說法的話,應該就是惠特克(Whittaker)一家了。

1945 年,惠特克家的雙胞胎盧(Lou)和吉姆(Jim)首先登頂華盛頓州最高峰——瑞尼爾山(Mount Rainier),當時他們年僅 16 歲。幾年後,他們就開始參與到登山搜救和登山嚮導工作中。1963 年,吉姆成為第一位登頂珠穆朗瑪峰的美國人,後來他成為西雅圖戶外用品零售商 REI 的首席執行官。盧隨後參與並領導了幾次備受矚目的喜馬拉雅山探險活動,他的妻子則一直在瑞尼爾山國家公園工作。瑞尼爾山是美國第五大國家公園,於 1899 年建立(比美國國家公園管理局還早 17 年,後者於 1916 年建立)。

Image caption 瑞尼爾山原始野生資源極其豐富(圖片來源:Annika Hipple)

瑞尼爾山海拔 14,411 英尺(4,392米),傲然屹立於喀斯喀特山脈(Cascade Range)的群山之中。它是美國阿拉斯加州以外地區的第五高峰,晴天裏,在約 90 英里外的西雅圖很容易就能看到它。它對登山者有著磁石一樣的吸引力。

1969 年,盧參與創立了瑞尼爾山登山公司(Rainier Mountaineering),該公司已經為 90,000 多人攀登瑞尼爾山提供嚮導服務,還培養了眾多世界一流的登山嚮導。30 多年來,該公司是瑞尼爾山國家公園惟一獲得嚮導業務授權的從業者,目前依然是瑞尼爾山最大的三人嚮導服務經營者,每年服務客戶超過 2,200 人。

Image copyright Annika Hipple
Image caption 瑞尼爾山傲然屹立於喀斯喀特山脈(Cascade Range)的群山之中(圖片來源:Annika Hipple)

現年 87 歲的盧已經退休,而他的兩個兒子——彼得(Peter)和溫(Win)則正在繼續他的事業。兩人都在國家公園長大,對瑞尼爾山就像他們家的後院一樣熟悉。他們相差 7 歲,但都在年僅 12 歲就首次登頂瑞尼爾山。彼得擔任嚮導 40 多年,現在經營著瑞尼爾山登山公司和惠特克登山公司,後者是他所創立的裝備零售商。溫常年擔任登山嚮導,還是音樂家和電影製作人,他的事業很大程度上都依靠他擔任登山嚮導時所建立的人脈。

在發展事業的同時,截至今年嚮導登山季開始前,盧、溫和彼得共登頂瑞尼爾山 679 次,其中,盧 250 次,彼得 245 次,溫 184 次。「你會超過我的!」最近,當我和父子三人坐在瑞尼爾山國家公園西南入口附近一個小門戶社區阿什福德(Ashford)時,盧這樣對彼得說。這裏在夏季是惠特克一家的大本營。

Image copyright Annika Hipple
Image caption 漫山野花吸引了大批人流(圖片來源:Annika Hipple)

瑞尼爾山共有 27 個大冰川,是美國本土 48 州中冰川最多的山峰。盧表示,「這裏可作為攀登世界上許多高山的訓練場地,也是學習冰雪和岩石知識的理想場所,在此能全面認識登山運動的複雜性。」

瑞尼爾山靠近主要城市地區,這也是它的另一個獨特之處。彼得表示,「瑞尼爾山雖然距離城市很近,但卻在林線(高緯度地區不能形成森林的界線)以上,因此它與世界上任何地方的大山並無二致。這裏讓人神清氣爽,我想這裏是一個幫助個人成長和認識自我的好地方。」

Image copyright Annika Hipple
Image caption 瑞尼爾山是美國本土 48 州中冰川最多的山峰。(圖片來源:Annika Hipple)

當然,瑞尼爾山國家公園不僅關乎登山。「這裏還有很多形態各異的生態系統,那邊的奧漢納皮克斯景區(Ohanapecosh)有熱帶雨林,……東邊還有像沙漠一樣的環境」,溫這樣認為。瑞尼爾山尤為出名的是夏季林線以下亞高山草甸遍布的野花。壯麗的野花和美景吸引了大批人流,在最受歡迎的天堂(Paradise)和日出(Sunrise)景區,每逢夏季周末都會人滿為患。彼得說,不費什麼力氣就能避開人流:在人跡罕至的西區道路(Westside Road)有原始野生地帶,而考茨 溪(Kautz Creek)還有幾條美麗的小路。

沿著瑞尼爾山國家公園南側邊界的塔圖什山脈(Tatoosh Range)小尖山(Pinnacle Peak)是惠特克的另一個鍾愛之地。溫回憶道,「這是我人生中攀上的第一座高山。」他在七歲時和盧一起登頂怪石嶙峋的小尖山,它海拔 6,562 米。用彼得的話說,塔圖什山脈為瑞尼爾山提供了「前瞻性視角」,但盧表示,「那裏人跡罕至」。

Image copyright Annika Hipple
Image caption 瑞尼爾山以夏日漫山的野花而聞名(圖片來源:Annika Hipple)

瑞尼爾山的魅力吸引著惠特克一家人一次次登頂。溫表示,「我想,雖然我們多次登頂,但很多時候我們都忘了那裏有多麼美妙。」而客戶的反應卻頻頻提醒著他們。「登上教堂岬(Cathedral Cap),登頂後就能看到北極光和流星——我身後的客人這樣驚呼『哇!噢!哇!'我只會說『是啊,這可真酷。'」

請訪問 BBC Travel 閱讀 英文原文

更多有關此項報導的內容