圖輯:鮮為人知的美國內陸高地

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Image caption (圖片來源:Zack Frank)

鮮為人知的山峰

山脈在很大程度上是美國的標識。洛基山脈標記著大平原西部邊界,而阿巴拉契亞山脈幾乎涵蓋了每個東部州的一部分。這些雄偉山脈間的區域通常被視為平坦、重覆的農田,幾乎沒有地理意義。因此,很少有人知道位於中間、令人為之目眩神馳的內陸高地。

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由水雕刻的景觀

「內陸高地」(Interior Highlands)是歐扎克和沃希托山脈(Ozark and Ouachita Mountains)的統稱,從俄克拉何馬州東部通過阿肯色州北部延伸到密蘇里州南部。儘管該名稱,近 400 萬平方英里的該地區實際上是一個切割高原——整個上升地區像平原一樣,其山脈特徵由侵蝕和水路雕刻,由此產生的地形包括綿延幾百英里的山丘。

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峽谷和高原

為了解內陸高地的形成,長途跋涉至高原,這裏的水路不斷地雕刻著陸地。位於阿肯色州「Petit Jean」州立公園內的雪松瀑布(上圖)的水流,切割開鑿了 95 英尺深的峽谷:您可以清楚地看到剝離的岩石和土壤層。沿著阿肯色州北部的布法羅國家河也可看到類似的地貌特徵。

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隱藏的寶石

沃希托山脈跨越阿肯色州和俄克拉荷馬州的邊界,組成內陸高地的最南端部分。該山脈的最令人驚嘆部分是 Talimena 風景區,該風景區在壯觀的一系列山峰上綿延 54 英里,兩大州一覽無餘。Talimena 也可能是國家公園歷史上最大的遺憾:20 世紀 20 年代國會通過將該地區作為國家公園的立法,但被總統卡爾文·柯立芝(Calvin Coolidge)總統否決。

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地質奇觀

沿著 Talimena 風景區的公路旅行景色宜人,但下車、徒步旅行至遊客較少的地區更會讓你不虛此行。這些高地具有令人難以置信的地理多樣性,而且您無意中可以發現令人神往的地方,如這些巨大的海龜殼形砂岩岩石,這些可見於阿肯色州。對雕刻這些多邊形結構的過程知之甚少,但比較讓人信服的理論均涉及到水和風化作用。

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未設防奇境

歐扎克和沃希托山脈是一種岩層奇境,許多小徑兩旁可以看到大拱門、石柱,懸崖和光禿石塊露頭。這裏沒有公開宣傳,也使得遊人稀少,保留原始地貌,就像定居者來到這裏以前那樣。

儘管山脈跨越三大州,但是在國家公園管理局中幾乎沒有登記記錄。溫泉國家公園是該地區唯一的國家公園——佔地僅 5,550 英畝,不僅是全國 59 個公園中最小的一個,而且意味著僅 0.0002%的內陸高地受到國家公園的保護。

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短視計劃

除了最低限度的政府保護,大片內陸高地為私人所有,想要砍伐或開發的任何商業利益很容易就能買下。但直接利潤可能無法與國家公園的潛在收入相比,國家公園為當地社區提供每花 1 美元即可獲得 10 美元的回報。

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未來期望

儘管其目前的無保護狀態,內部高地仍擁有令人難以置信的自然美景,並有機會在人類作出行動改造它前而受到保護。如果將最好的一些部分保存下來,那麼可以宣傳當地的山脈和河流,最終讓這片非常需要國家公園保護的區域獲得認可。

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