Чи корисний перець чилі?

Чилі Копирайт изображения Getty Images

Кожен, хто хоч раз пробував гострий чилі, підтвердить, що це задоволення супроводжують досить болючі відчуття.

Перець чилі може бути різної форми, розміру й гостроти. Але всі сорти спричиняють відчуття печіння в роті, очах та інших частинах тіла, з якими контактують.

Хоча більшість людей вважають, що найпекучішою частиною стручка чилі є насіння, насправді це - білий губчастий шар всередині, який називається плацентою. Кусніть її - і ви відчуєте пекельний вогонь.

Відчуття печіння спричиняє переважно хімічна речовина капсаїцин, яка знаходиться в маленьких залозах у плаценті стручка гострого перцю.

Коли ви їсте перець чилі, капсаїцин виділяється в слину, а потім подразнює рецептори TRPV1 (рецептори транзитного потенціалу) в роті й на язиці.

Ці рецептори розпізнають високотемпературні відчуття.

Капсаїцин спричиняє у вашому роті відчуття, ніби там палає вогонь, тому що ці рецептори чутливі до його молекул.

Коли це відбувається, ці рецептори вмикаються, що в свою чергу надсилає сигнал у ваш мозок, змушуючи його відчувати, ніби рот у буквальному сенсі повний полум'я.

Причиною, через яку дикий перець чилі почав виробляти капсаїцин, була потреба захиститись і не потрапити у їжу ссавців, як ми з вами.

З погляду еволюції, рослині краще, коли її насіння поширюється на великі відстані птахами.

Як не дивно, птахи, на відміну від ссавців, не мають рецепторів TRPV1, а тому не відчувають гостроти.

Люди все зіпсували

Отже, вироблення капсаїцину виявилось найкращим засобом, щоб віднадити ссавців від споживання цих рослин, даючи змогу пташкам робити це.

Але потім з'явились примати з величезною лобною долею кори головного мозку, котрі якимсь чином навчились любити гостреньке.

Копирайт изображения Getty Images
Image caption Люди навчились любити пекучий смак чилі

Капсаїцин не лише не відлякує людей, навпаки, більшість з нас його полюбляє. Що ж відбувається?

Пекучий смак перцю чилі вимірюється в так званих одиницях шкали Сковілла (ОСШ, або шкали "пекучості перців").

Відносно м'який перець чилі, наприклад, довгий голландський, має коефіцієнт 500, але вже гострий перець сорту Нага, котрий є одним із найпекучіших у світі, дасть вам відчути гостроту в 1,3 мільйони одиниць по шкалі Сковілла.

Однак, сучасний світовий рекорд пекучості належить перцю сорту Каролінський жнець, котрий вперше виростили в м. Рок Хілл, штат Південна Кароліна.

Згідно з тестами, проведеними Університетом Вінтропа в Південній Кароліні, він має вражаючий коефіцієнт пекучості - 1,57 мільйони одиниць по шкалі Сковілла.

То що ж відбудеться, коли ви скуштуєте дуже гострого перцю? В рамках нового серіалу телеканалу ВВС 2 "Секрети вашої їжі" ми з ботаніком Джеймсом Вонгом взяли участь у змаганні з поїдання перцю чилі.

Викид адреналіну

Протягом хвилини від початку жування першого чилі мої очі почали сльозитись, а пульс значно прискорився.

Моє тіло відповіло на первинний спалах сильного болю викидом адреналіну.

Від цього моє серце забилось швидше, а зіниці розширились.

Копирайт изображения Getty Images
Image caption Насіння чилі розносять птахи, котрі його їдять

Зумій ми витримати гостроту надзвичайно пекучих сортів чилі, ми, можливо, відчули б "чилі-ендорфінний кайф".

Ендорфіни - це "природні опіати", речовини, що мають знеболювальний ефект, які іноді виділяються у відповідь на відчуття пекучості від чилі. Вважається, що це викликає глибоке почуття щастя.

Це така форма пошуку гострих відчуттів, коли люди задовольняють жагу мозку до стимуляції.

Хоча я особисто такого не робив, я на власні вуха чув, як це описують затяті любителі попоїсти серцевинки перцю чилі.

Все ж, окрім болю та викривленого задоволення, чи є які-небудь переваги для здоров'я у споживанні чилі? Цілком можливо.

Під час дослідження, нещодавно проведеного в Університеті штату Вермонт, вчені вивчали дані від 16 000 американців, котрі відповідали на запитання про їжу за період більше 18 років.

За цей час близько 5 000 з них померли. Дослідники виявили, що ті, хто споживав багато пекучого червоного перцю, мали на 13% менше шансів померти в той період, ніж ті, хто цього не робив.

Це припущення підтверджують висновки іншого недавнього дослідження, проведеного в Китаї, яке дало подібні результати.

Тоді, чому ж вживання перцю чилі може бути корисним для вас?

Дослідники висловили міркування, що, можливо, капсаїцин допомагає пришвидшити рух крові або навіть покращити склад бактерій у вашій системі травлення.

Яка б не була причина, я отримую більше задоволення від ранкового омлету, коли додаю до нього гострого перцю.

Новини на цю ж тему