Британських вчених надихають "чудо-ліки" від слабоумства

Woman with dementia Копирайт изображения Getty Images
Image caption Поки препарату, який уповільнює темп розвитку слабоумтсва немає

Вчені сподіваються, що знайшли ліки, які допоможуть запобігти усім нейродегенеративним захворюванням головного мозку, у тому числі слабоумству.

У 2013 році команді із британської Ради медичних досліджень вперше вдалося зупинити вимирання клітин мозку в організмі тварин, про що писали світові ЗМІ.

Але речовина, яку використовували, була непридатна для людей, бо пошкоджувала органи.

Тепер винайшли два препарати, які так само впливатимуть на мозок, але при цьому будуть безпечними для людей.

"Це вражаюча новина", - сказала професор Джованні Малуччі з відділу токсикології Ради медичних досліджень.

Незабаром вона хоче розпочати клінічні випробування на пацієнтах, що страждають від слабоумства. За її словами, зрозуміти, чи працює препарат, можна буде протягом двох-трьох років.

Як працює препарат?

Новий підхід полягає у фокусуванні на природних захисних механізмах організму, наявних в клітинах мозку.

Коли вірус захоплює клітину мозку, це призводить до накопичування вірусних протеїнів.

Щоб зупинити поширення вірусу, клітини мозку майже повністю припиняють вироблення протеїну.

Багато нейродегенеративних захворювань мозку спричиняють вироблення дефектних протеїнів, які активують ті ж захисні механізми, але із більш серйозними наслідками.

Клітини мозку припиняють вироблення протеїну на тривалий час, фактично виснажуючи себе до смерті.

Цей процес, що повторюється в нейронах мозку, може призвести до порушень моторики, пам'яті або навіть до смерті.

Вважають, що клітини мозку перестають виробляти протеїн при багатьох формах нейродегенерації. Якщо безпечно перервати цей процес, це може вилікувати широкий спектр захворювань.

У своєму першому дослідженні вчені використовували речовину, яка зупиняла роботу природного захисного механізму мозку.

Це допомогло зупинити розвиток пріонної хвороби (вид складних нейродегенеративних захворювань у людей і тварин, які спричиняють особливі збудники - пріони) у мишей. Це був перший подібний випадок в історії.

Ці відкриття назвали поворотними в цій галузі медицини, попри те, що речовина виявилася токсичною для підшлункової залози.

Що таке нейродегенерація?

Під час нейродегенеративних захворювань втрачаються клітини головного і спинного мозку.

Ці клітини також відповідають за ухвалення рішень і контроль за рухом тіла.

Вони довго відновлюються, тому таке захворювання може призвести до невідворотних наслідків.

До нейродегенеративних захворювань відносять хворобу Альцгеймера, Паркінсона, розсіяний склероз і хворобу Гентінгтона. Усіх їх супроводжує слабоумство.

"Чудо-ліки" безпечні?

З 2013 року дослідники випробували понад тисячу готових препаратів на нематодах (круглих хробаках), а також на вирощених у лабораторних умовах людських клітинах і мишах.

Два препарати змогли запобігти слабоумству, а також пріонній хворобі, призупинивши відмирання клітин мозку.

"Обидва препарати володіли високими захисним властивостями і запобігли провалам у пам'яті, паралічу і дисфункції клітин мозку", - сказала в інтерв'ю BBC професор Малуччі.

Копирайт изображения Getty Images
Image caption Пацієнти із хворобою Альцгеймера на фермі, де розводять альпак

Один із цих препаратів, тразодон, вже застосовують як антидепресант.

Інший препарат, DBM, тестують на пацієнтах із раком.

"Настав час для клінічних випробувань цих препаратів, аби зрозуміти, чи справляють вони той самий ефект на людські клітини", - вважає професор Малуччі.

"Ми навряд чи зможемо повністю вилікувати пацієнтів від нейродегенеративних захворювань, але якщо нам вдасться зупинити розвиток хвороби Альцгеймера, наприклад, то ця хвороба трансформується у щось таке, з чим можна жити", - каже вона.

Однак, попри те, що тразодон вже використовують як антидепресант, професор Малуччі застерігає: "Як лікар і вчений я раджу дочекатися результатів [клінічних випробувань]".

Новини на цю ж тему