Существует ли в действительности национальный характер?

Британець Копірайт зображення Getty Images

Каждая нация имеет свои уникальные черты характера, манеру поведения и мировоззрение, но, как выяснили исследователи, они редко совпадают с общепринятыми национальными стереотипами.

Сдержанный англичанин, нагловатый американец, трудолюбивый японец - национальные стереотипы легко приживаются и при случае сразу приходят в голову. Однако может ли у целой нации быть одна определяющая черта?

Когда психологи протестировали сотни тысяч представителей различных национальностей, они действительно обнаружили, что у каждой нации есть своя характерная особенность. Однако эти особенности не совпадали с общепринятыми национальными стереотипами.

Копірайт зображення Getty Images
Image caption Комплексные межкультурные исследования доказали, что существуют психологические черты, характерные для всех членов данной нации. Бразильцы, например, являются преимущественно экстравертами

В одном из крупнейших межкультурных исследований, проведенном в 2005 году Робертом Мак-Кро, участвовали более 12 тысяч студентов, которые были представителями 51 национальности. Учитывая средние показатели профилей, исследователи доказали, что существуют психологические черты, характерные для всех членов данной нации.

Наиболее яркими экстравертами оказались бразильцы, франкоязычные швейцарцы и мальтийцы, а меньше всего баллов в этой категории набрали нигерийцы, марокканцы и индонезийцы. Открытость новому опыту была в наибольшей степени свойственна немецкоязычным швейцарцам, датчанам и немцам, а в наименьшей - китайцам Гонконга, северным ирландцам и кувейтцам.

Исследователи также обнаружили межкультурные различия по трем другим личностным показателям - нейротизм, добросовестность и доброжелательность.

Конечно, следует учесть, что полученные выводы являются усредненными, и многие индонезийцы, например, могут быть большими экстравертами, чем некоторые бразильцы. К тому же довольно неоднозначным является вопрос интерпретации результатов. Воспринимают ли разные национальности эти качества одинаково и были ли участники опроса самыми яркими представителями своей культуры.

Кроме того, некоторые участники склонны завышать свои оценки во время подобных психологических тестов.

Впрочем, даже несмотря на несовершенство методологии, к настоящему времени проведено несколько крупных исследований, которые выявили схожие закономерности. Так, нации, получившие высокую оценку по шкале экстраверсии, демонстрировали высокий уровень самоуважения.

Важно также, что все международные исследования подтвердили выделение пяти основных черт, составляющих личность человека, хотя количественно эти показатели могут варьироваться.

В одном исследовании психологи даже попытались выйти за рамки одной нации и определить характер крупных географических общин. Им удалось, в частности, выяснить, что такая черта характера как добросовестность в наибольшей степени присуща африканцам, а в наименьшей - жителям Восточной Азии.

Однако, хоть нации и отличаются особенностями характера, эти различия совершенно не совпадают с общими стереотипами. Вы, наверное, как и многие другие, считаете, что британцы более сдержаны в проявлении чувств, чем американцы. Однако результаты 50 межкультурных исследований опровергли это распространенное мнение.

Средний показатель экстраверсии среди англичан оказался выше, чем у американцев, хоть и с небольшой разницей.

Интересно, что мы плохо представляем настоящий характер нации, к которой принадлежим.

В 2005 году исследователь Антонио Террачано и его коллеги опросили около 4 тысяч студентов из 49 стран. Они попросили участников определить качества личности, присущие их национальности и выяснили, что представление о характере типичного представителя своей нации совершенно не соответствовало реальным результатам исследования.

Копірайт зображення Getty Images
Image caption Островитяне, как правило, склонны к интроверсии, поскольку наиболее активные представители их нации давно покинули остров в поисках лучшей жизни

Впрочем, если национальный характер действительно существует, то как можно объяснить его возникновение?

Частично, конечно, наличием общих генов, связанных с историей миграции народов. Так, например, люди, склонные к риску, наверное, больше путешествовали и осваивали новые земли.

Это означает, что эта черта может быть присуща жителям фронтира (граница между освоенными и неосвоенными поселенцами землями. - Ред.). Изолированное население, например, островитяне, могут быть более склонны к интроверсии, поскольку самые отчаянные представители их нации давно отправились на поиски лучшей жизни.

Недавно ученые решили проверить эту гипотезу и провели ряд исследований с участием жителей отдаленных итальянских островов. Андреа Чиани из Университета Падуи и его коллеги обнаружили, что островитяне действительно были менее склонны к экстраверсии, чем их соседи на материке.

Жители островов также продемонстрировали большую добросовестность и эмоциональную стабильность. Это подтвердило теорию о том, что с течением времени наиболее смелые и рискованные жители островов покинули эти земли.

Команда Чиани также обнаружила, что ген, который, как считают, отвечает за рискованное поведение, нечасто встречался у обитателей островов.

Это позволяет утверждать, что в каждом конкретном обществе личности людей несут генетически обусловленные общие черты.

Окружающая среда, несомненно, также играет важную роль. Так открытость опыту и бесшабашность менее присущи жителям регионов, где существует высокий риск развития инфекционных заболеваний. С точки зрения эволюции, это вполне логично, ведь сдержанное поведение может предотвратить распространение болезни.

Копірайт зображення Getty Images
Image caption Характер нации может влиять на ее благосостояние, удовлетворенность жизнью, уровень коррупции и даже здоровье

Климатические условия также способны влиять на черты личности. Например, нехватка солнечного света может способствовать развитию эмоциональной неустойчивости.

Даже плотность населения может играть определенную роль. Последние данные свидетельствуют о том, что жители перенаселенных регионов больше думают о своем будущем, они также пытаются строить более прочные отношения с партнером. Очевидно, это обусловлено высокой конкуренцией. К тому же такое поведение свидетельствует и о высоком уровне добросовестности.

Какими бы ни были первоначальные причины, определенные черты характера нации поддерживаются на протяжении столетий. Поскольку, как показывают последние данные, людей привлекает жизнь именно в тех землях, жители которых имеют схожий с ними темперамент.

Рассуждения о национальном характере на самом деле, не так бесполезны, как может показаться на первый взгляд. Общие черты, присущие нации, могут влиять на ее благосостояние, удовлетворенность жизнью, уровень коррупции, способность к инновациям и даже здоровье.

Высокий уровень нейротизма, например, прочно связан с негативными последствиями для здоровья и может быть причиной тревожности и депрессии, а также хронических заболеваний сердца или деменции.

Логично предположить, что нации с высоким уровнем нейротизма более уязвимы к физическим и психическим болезням.

Национальный характер может влиять даже на политическую систему в стране. В прошлом году исследователи Вашингтонского университета в Сент-Луисе сравнили преимущественные черты личности в различных странах с их политическими системами.

Ученые выяснили, что нации, обладающие большей открытостью, как правило, имеют более демократическое общество.

Копірайт зображення Getty Images
Image caption Возможно, победа демократии в обществе зависит от таких черт нации, как прогрессивность и беспристрастность, которые заставляют граждан активно отстаивать свои права и свободы

Ученая Джоан Барчело объясняет это тем, что прогрессивность взглядов и беспристрастность заставляет граждан таких обществ более активно отстаивать свое право на самовыражение и меньше придерживаться традиционных ценностей.

"Характер нации может больше влиять на формирование демократического общества, чем считалось ранее", - резюмирует исследовательница.

Выводы этих исследований заставляют нас задуматься о правильности наших взглядов на характер и поведение других наций. Как отметил психолог Ричард Робинс, "национальные стереотипы не отражают истинный характер народа, они скорее выполняют особую социальную функцию".

Другими словами, ваше мнение об определенной нации гораздо больше расскажет о вас самих, чем об истинном характере реальных представителей этой национальности.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке вы можете на сайте BBC Future.

Новости по теме