У Китаї знайшли рештки гігантської видри, яким мільйони років

Artist impression of the huge otter Копирайт изображения Reuters

На південному заході Китаю науковці виявили викопні рештки видри розміром із вовка.

На думку вчених, ці тварини мешкали на теплій, вологій заболоченій місцевості понад шість мільйонів років тому.

Величезна видра, яку назвали Siamogale melilutra, важила близько 50 кг і була до двох метрів довжиною.

Тобто ця тварина була набагато більшою, ніж найбільша з видр, яка живе сьогодні. Наприклад, південноамериканська гігантська видра важить до 32 кг.

"Я думаю, що Siamogale melilutra нагадує нам про те, яким різноманітним було життя в минулому і на скільки ще питань ми маємо знайти відповіді", - каже куратор палеоботаніки й палеоекології клівлендського Музею природознавства Деніс Су.

"Хто б міг уявити собі видру розміром з вовка?" - додає фахівець.

Найбільш рання з відомих видр жила близько 18 мільйонів років тому.

Знайдені викопні рештки показують, що ця тварина мала сильні щелепи і збільшені кутні зуби.

Скам'янілості, серед яких майже повний череп, нижня щелепа, зуби й кістки кінцівок, були знайдені у китайській провінції Юньнань.

Хоча череп зруйнувався дуже давно в процесі фоссилізації, фахівці змогли відновити його в цифровому вигляді.

Ця реконструкція показала, що тварина мала ознаки видри і борсука.

У тому ж районі знаходили й інші скам'янілості, зокрема викопні рештки черепа мавпи, а також слонів, бобрів, оленів, крокодилів, лебедів і качок.