Науковці кажуть, що знайшли сліди найдавніших організмів Землі

перше життя Копирайт изображения MATTHEW DODD
Image caption Згустки заліза і нитковидні структури демонструють подібність до сучасних мікробів, твердять науковці

Науковці кажуть, що знайшли структури, які можуть бути скам'янілостями одних із найперших живих організмів Землі.

Знахідка являє собою крихітні нитковидні структури, опуклості й трубочки у канадських породах, яким може бути до 4,28 мільярда років.

Це - незадовго після того, як сформувалася планета.

Наразі вважається, що найдавніші форми життя на планеті знайшли у скелях Західної Австралії, яким 3,48 мільярдів років.

Дослідники повідомили про знахідку в журналі Nature.

Як і інші подібні заяви про найперше життя, це дослідження суперечливе. Але науковці вважають, що здатні довести свої тези.

Їхні так звані "мікроби" - завтовшки як одна десята людської волосини. Вони містять значну кількість гематиту - форми оксиду заліза або іржі.

Метью Додд, який проаналізував ці структури в Університетському коледжі Лондона, заявив, що відкриття має пролити нове світло на походження життя.

Воно "відповідає на найбільше запитання людства: звідки ми походимо і хто ми?" - каже він.

Скам'янілості перебували у кварцевих шарах поясу Нуввуагіттук (Nuvvuagittuq Supracrustal Belt).

Копирайт изображения DOMINIC PAPINEAU
Image caption Яскраво-червоні ділянки скелі, багаті на залізо і кремній, містять структури, які науковці вважають мікроскам'янілостями

Цей пояс колись був дном стародавнього океану. Він містить одні з найдавніших вулканічних і осадових скель, відомих науці.

Науковці дивилися на ті ділянки скель, які могли містити гідротермальні джерела - розлами на морському дні, які викидають гарячі, багаті на мінерали води.

Сьогодні відомо, що такі розлами - важливе середовище існування мікробів.

Доктор Домінік Папіно, який знайшов скам'янілості, вважає, що у таких умовах могли з'явитися форми життя - між 3,77 та 4,28 мільярдами років тому (саме у цьому проміжку оцінюють вік тих скель).

Копирайт изображения MATTHEW DODD
Image caption Трубочки із квебекських скель, на думку науквців, свідчать про життя

Усі заяви про найперші форми життя викликають скептичне ставлення. Адже часто важко довести, що певні структури сформувалися саме через біологічні процеси.

Аналіз також ускладнюється тим, що скелі зазнають змін - тиску і нагрівання.

Наразі вважається, що найдавніші форми життя на планеті знайшли у скелях Західної Австралії, яким 3,48 мільярдів років.

Професор Нікола Маклулін з Університету Родса вважає, що даних, представлених командою науковців, не досить.

"Морфологія цих, як твердять, залізоокисних філаментів з Північної Канади - непереконлива", - сказала вона BBC News.

Вона також твердить, що максимальний вік квебекських скель - суперечливий, і що їхній справжній вік, більш імовірно, наближений до 3,77 мільярдів років.