Чому слони сплять так мало?

слон Копирайт изображения Wits University
Image caption За слонами стежили у Національному парку Чобе в Ботсвані

Дикі африканські слони сплять найменше з усіх ссавців, виявили науковці.

Аби більше дізнатися про сон цих тварин, дослідники стежили за двома слонами в Ботсвані.

У зоопарках слони сплять протягом 4-6 годин на день, але у своєму природному середовищі вони відпочивають лише протягом двох годин, переважно в нічний час.

Слонихи-матріархи стада, за якими стежили вчені, іноді взагалі не спали протягом кількох днів.

За цей час вони проходили великі відстані - можливо для того, щоб уникнути левів або браконьєрів.

Кожні 3-4 дні вони входили у фазу швидкого сну (REM-фазу або фазу "швидкого руху очей"), коли вони спали лежачи, а не на ногах.

Професор Пол Мангер з Університету Вітватерсранда у ПАР каже, що такі звички спання роблять зі слона унікальну тварину.

"Слони - ссавці, що сплять найменше, і це, схоже, пов'язане з їхнім великим розміром", - сказав він BBC News.

"Схоже, що слони сплять лише раз на 3-4 дні. Оскільки ми знаємо, що у слонів гарна пам'ять, це ставить під сумнів теорію, за якою фаза швидкого сну сприяє консолідації пам'яті".

Копирайт изображения Wits University
Image caption Слонів спорядили нашийниками із гіроскопами

Слони, що живуть у неволі, добре вивчені.

А от щоби дізнатися більше про їхній сон у дикій природі Мангер і його дослідники вживили науковий еквівалент фітнес-трекера під шкіру тулуба тварин.

Пристрій використовувався, аби фіксувати сон тварин, коли їхній тулуб був нерухомий протягом п'яти хвилин або більше.

Двох слонів також спорядили гіроскопом, щоб оцінити їхню позу під час сну.

За обома слонами стежили протягом п'яти тижнів.

"У нас виникла ідея, що слони сплять найменше з усіх ссавців, бо вони найбільші", - каже професор Мангер.

"Чому це відбувається, ми не зовсім розуміємо. Сон - це одна із загадок біології, яка разом із прийомом їжі і розмноженням є біологічним імперативом. Ми повинні спати, щоб вижити".

Фаза швидкого сну

Зазвичай великі ссавці сплять довше, ніж дрібні.

Наприклад, лінивці сплять близько 14 годин на день, а люди сплять протягом близько восьми годин.

Як виживають слони, які витрачають так мало часу на сон, лишається загадкою.

Науковці планують подальші дослідження на більшій кількості слонів, в тому числі на самцях.

Вони також хочуть дізнатися більше про фазу швидкого сну у слонів.

Ця фаза вважається дуже важливою для пам'яті.

Вона притаманна практично усім тваринам - і ссавцям, і птахам, і навіть ящіркам.

Більшість ссавців входять у REM-фазу щодня.

Новини на цю ж тему