Чому слони сплять так мало?

слон Копирайт изображения Wits University
Image caption За слонами стежили у Національному парку Чобе в Ботсвані

Дикі африканські слони сплять найменше з усіх ссавців, виявили науковці.

Аби більше дізнатися про сон цих тварин, дослідники стежили за двома слонами в Ботсвані.

У зоопарках слони сплять 4-6 годин на день, але в природному середовищі - лише 2 години, переважно вночі.

Слонихи-матріархи стада, за якими стежили вчені, інколи взагалі не спали по кілька днів.

За цей час вони проходили великі відстані - можливо, щоб уникнути левів чи браконьєрів.

Кожні три-чотири дні вони входили у фазу швидкого сну (REM або фазу "швидкого руху очей"), коли спали лежачи, а не ногах.

Професор Пол Мангер з Університету Вітватерсранда у ПАР каже, що такі звички роблять слона унікальною твариною.

"Слони - ссавці, що сплять найменше, і це, схоже, пов'язано з їхнім великим розміром", - сказав він BBC News.

"Схоже, що слони сплять лише раз на три-чотири дні. Оскільки ми знаємо, що у слонів гарна пам'ять, це ставить під сумнів теорію, за якою фаза швидкого сну сприяє консолідації пам'яті".

Копирайт изображения Wits University
Image caption Слонів спорядили нашийниками із гіроскопами

Слони, що живуть у неволі, добре вивчені.

А от щоб дізнатися більше про сон їхніх диких братів, команда Мангера прикріпила до шкіри тварин щось на кшталт фітнес-трекера.

Пристрій фіксував їхній сон - коли тулуб тварини був нерухомий п'ять чи більше хвилин.

Двох слонів також спорядили гіроскопом, щоб оцінити їхню позу під час сну.

За обома слонами стежили п'ять тижнів.

"У нас виникло припущення, що слони сплять найменше з усіх ссавців, бо вони найбільші", - каже професор Мангер.

"Чому це відбувається, ми не зовсім розуміємо. Сон - одна із загадок біології, яка разом із прийомом їжі і розмноженням є біологічним імперативом. Ми маємо спати, щоб вижити".

Фаза швидкого сну

Зазвичай великі ссавці сплять довше, ніж дрібні.

Наприклад, лінивці витрачають на сон близько 14 годин на день, а люди - близько восьми.

Як виживають слони, які там мало сплять, лишається загадкою.

Науковці планують подальші дослідження на більшій кількості тварин, зокрема самцях.

Вони також хочуть дізнатися більше про фазу швидкого сну у слонів, яка вважається дуже важливою для пам'яті.

Вона притаманна практично усім тваринам - і ссавцям, і птахам, і навіть ящіркам. Більшість ссавців входять у REM-фазу щодня.

Новини на цю ж тему