З космодрому у Новій Зеландії вперше запустили ракету

The Electron rocket Копирайт изображения Twitter/@RocketLabUSA

Американська компанія вперше запустила в космос ракету з приватного стартового комплексу в Новій Зеландії.

Ракета Electron компанії Rocket Lab злетіла з півострова Махіа, повідомила компанія у Twitter.

Цей випробувальний запуск став першим, що будь-коли здійснювали в Новій Зеландії. Це - великий крок на ринку, що розвивається, зокрема із запуску дешевих одноразових ракет для перевезення невеликих супутників та інших вантажів.

Цього року Rocket Lab планує почати регулярні комерційні запуски.

Під час цього тестового запуску (одного з трьох запланованих) ракета не несла жодного вантажу. Але у Rocket Lab кажуть, що згодом Electron зможе доставити на орбіту 150 кг вантажу.

Засновник і виконавчий директор Rocket Lab Пітер Бек походить з Нової Зеландії.

Чому цей запуск важливий?

Приватні та комерційні запуски ракет стають дедалі поширенішим явищем - найвідомішим прикладом є SpaceX Елона Маска.

Але SpaceX будує величезні ракети, мета яких - йти слідами місій НАСА, доставляти вантажі на Міжнародну космічну станцію і, зрештою, відправити людину на Марс.

Копирайт изображения Digital Globe
Image caption The launch site is located on North Island's Mahia peninsula

Завдання ж Rocket Lab - зовсім інше. Мета компанії - запустити ракету, ціна якою є невеликою, порівняно з ракетою SpaceX.

Це означає, що запуски можуть проводитися частіше і набагато дешевше.

Зараз активно розвивається ринок малих супутників і супутників CubeSat - це невеликі прямокутні коробки, які можуть важити лише кілька кілограмів і використовуються, наприклад, що зібрати знімки Землі і метеорологічні дані.

Наразі єдиний спосіб доставити їх на орбіту - це додати як вторинний вантаж до того, що несуть великі ракети.

Що таке ракета Electron?

Довжина Electron - 17 метрів, діаметр - 1,2 метрів.

Максимальне корисне навантаження ракети - 225 кг, але вона призначена для перевезення лише 150 кг на низьку орбіту - між 300 км і 500 км над землею.

Для порівняння: ракета SpaceX "Фалкон" має довжину 70 метрів і може доставити на низьку орбіту понад 25 тонн.

За даними Rocket Lab, кожен запуск коштує близько 5 млн доларів. Ракету не можна використати повторно.

Копирайт изображения Rocket Lab

Новини на цю ж тему