Зонд "Кассіні" вийшов на "смертельний шлях"

Titan Копирайт изображения NASA/JPL-CALTECH/SSI/JASON MAJOR
Image caption Метанові дощі, що йдуть з оранжевого неба Титана

Міжнародний космічний корабель "Кассіні", який досліджує Сатурн та його супутники, вийшов на траєкторію, яка приведе його до знищення наприкінці цього тижня.

У понеділок зонд пролетів біля Титана - гігантського супутника Сатурна. Ця "зустріч" з Титаном надасть йому гравітаційний поштовх, який спрямує корабель в атмосферу планети-гіганта.

Тепер ніщо не зможе зупинити "смертельний стрибок" зонда в атмосферу Сатурна у п'ятницю: "Кассіні" розірве на шматки.

Його компоненти танутимуть і розсіються у газах планети.

Копирайт изображения CASSINI/HUYGENS/ESA
Image caption Поверхня Титана: каміння, згладжене течією рідкого метану

Відколи зонд наблизився до Сатурна 13 років тому, він використовує гравітацію Титана (другого за величиною супутника в Сонячній системі), аби переміщатися у різні позиції, з яких можна вивчати планету та її неймовірні кільця.

Це була спритна стратегія, адже інакше "Кассіні" довелося б запускати свій двигун і спалювати запаси палива щоразу, коли він хотів змінити напрямок руху.

Зараз цей двигун практично зношений, і NASA не має наміру дозволити кораблю просто неконтрольовано дрейфувати навколо Сатурна. Його слід утилізувати правильно і повністю.

Останнє побачення зонда із Титаном агентство назвало "поцілунком на прощання".

"Кассіні був у тривалих стосунках з "Титаном". Понад 10 років вони мали побачення майже щомісяця", - розповідає Ерл Майзе, проектний менеджер "Кассіні" в Лабораторії реактивного руху NASA в Пасадені, штат Каліфорнія.

"Ця остання зустріч - щось на зразок щемливого прощання, але, як і протягом всієї місії, сила тяжіння Титана знову направить "Кассіні" туди, куди нам це потрібно", - додає він.

Дослідження Титана - супутника діаметром 5 150 км - стало одним із найбільших успіхів місії "Кассіні".

2005 року зонд спрямував на його поверхню невеличкого робота на ім'я "Гюйгенс". Він зробив неперевершений знімок округлих каменів, згладжених течією рідкого метану.

З помаранчевого неба Титана йдуть вуглеводневі дощі й стікають у величезні моря в північних широтах.

Копирайт изображения NASA/JPL-CALTECH/SSI
Image caption "Кассіні" почав вивчати Сатурн 2004 року

Окрім останнього погляду на Титан, науковці хочуть отримати ще кілька знімків кілець Сатурна, а також його супутника Енцелада, перш ніж спрямувати космічний корабель на його драматичний шлях.

Очікується, що сигнал із Землею зникне у п'ятницю приблизно о 11:55 за Гринвічем (14:55 за Києвом).

"Місія "Кассіні" навчила нас багато чому. І особисто я дуже втішений тим, що "Кассіні" вчитиме нас до останньої секунди", - каже Курт Нібюр, вчений-програміст місії "Кассіні" в штаб-квартирі NASA у Вашингтоні.

Кассіні-Гюйгенс: місія у цифрах

  • 7,9 млрд км пролетів після запуску

  • 6 відкритих і названих супутників

  • 635 Гб зібраних наукових даних

  • 453 048 зроблених знімків

  • 294 пройдених орбіт

NASA/JPL-Caltech

Місія Кассіні-Гюйгенс - це спільний проект NASA, а також Європейського та Італійського космічних агентств.

Новини на цю ж тему