Гусеница, которая "ест" пластик, поможет в борьбе с мусором

Личинки молі Копірайт зображення CÉSAR HERNÁNDEZ/CSIC

Исследователи из Кембриджского университета обнаружили, что личинки моли, которые питаются воском из пчелиных ульев, могут также "перерабатывать" пластик.

Эксперименты британских ученых показали, что это насекомое может разрушать химические связи в пластике по тому же принципу, как оно переваривает воск.

Загрязнение пластиком почвы и вод Мирового океана является одной из крупнейших экологических проблем. Ежегодно в мире производят 80 млн тонн полиэтилена, который используют для производства пакетов и других упаковок. Этот материал разлагается в течение сотен лет.

Однако гусеница моли может прогрызать отверстия в полиэтиленовом пакете менее, чем за час.

Копірайт зображення CSIC COMMUNICATIONS DEPARTMENT
Image caption Кусок полиэтиленового пакета через полчаса после того, как на него положили гусеницу

"Гусеница станет точкой отсчета. Нам нужно разобраться в деталях. Мы надеемся предоставить техническое решение проблемы утилизации пластиковых отходов", - рассказал BBC доктор Паоло Бомбелли, биохимик Кембриджского университета и один из авторов исследования.

Доктор Бомбелли и его коллега из испанского Национального исследовательского совета Федерика Берточчини уже запатентовали свое открытие.

Теперь они работают над ускорением процесса "переработки" пластика личинками. Они изучают, которое химическое вещество используют для этого насекомые.

Ученые считают, что в этом процессе важную роль играют микробы, живущие в гусенице.

Если повезет изучить весь процесс, благодаря которому насекомое перерабатывает пластик, это станет серьезным прорывом в борьбе с загрязнением окружающей среды.

Новости по теме