Хочете смачнішого шоколаду? Шукайте геном какао

Американські вчені оприлюднили структуру геному какао задля того, щоб фермери мали більший урожай какао-бобів, а споживачі – смачніший шоколад.

Image caption Вдосконалювати шоколад у найближчому майбутньому не припинять ні виробники, ні науковці

Дослідження фінансували корпорації Mars та IBM і міністерство сільського господарства США.

Результати роботи науковців було оприлюднено на інтернет-сторінці бази даних геному какао.

Керівник дослідницької групи Говард-Ян Шапіро переконаний, що визначення геному какао має велике практичне значення.

"Це безпосередньо вплине на життя 6,5 мільйонів дрібних фермерів, що вирощують какао, і заторкне більш ніж 40 мільйонів осіб, які працюють в какао-індустрії: брокерів, торговців та виробників."

Попри той факт, що життя великої кількості людей, які прямо чи опосередковано, задіяні у вирощуванні какао-бобів, інвестицій у дослідження щодо генетичної модифікації какао-дерева до цього часу було вкрай мало.

Image caption Розшифровано геном какао-дерева

"У своїй роботі ми керувалися так званими золотими ознаками для виробників якісного какао: аби какао-дерева були стійкими до шкідників та хвороб, не були вразливими до посухи, мали здатність пристосовуватися до кліматичних змін і мали оптимальну архітектуру крони", - каже доктор Шапіро.

Із випередженням плану

Роботу із визначення геному какао-дерева було завершено на три роки раніше запланованого.

Головно - через найостанніші технологічні та генетичні відкриття, зокрема створення суперкомп'ютера "Блакититний ген".

Один із провідних фахівців Центру комп'ютерної біології корпорації IBM Саджай Ройюру каже:

"Визначивши послідовність фрагментів усієї структури генома і отримавши докладну генетичну карту, ми зможемо максимізувати потенційний урожай і, відповідно, прибуток для фермерів, що вирощують какао-боби."

Image caption Шоколад допомагає науці, наука-шоколадові

Вчені підкреслюють: головним завданням їхньої роботи було вдосконалення какао-дерева.

Однак науковці переконані, що їхні дослідження допоможуть покращити якість солодкого продукту.

"Генетика до певної міри визначає запах, який продукують какао-дерева. Щодо самого шоколаду, то для його виробництва передусім потрібне високоякісне какао", - каже Гарольд Шмітц із Mars.

Уже потім, додає експерт, "вступає в гру" велика кількість інших складників та чинників, за які відповідає фірма-виробник шоколадної продукців.