Почему слоны так мало спят?

За слонами следили в Национальном парке Чобе в Ботсване Копірайт зображення Wits University
Image caption За слонами следили в Национальном парке Чобе в Ботсване

Дикие африканские слоны спят меньше всех остальных млекопитающих, обнаружили ученые.

Чтобы больше узнать о сне этих животных, исследователи следили за двумя слонами в Ботсване.

В зоопарках слоны спят в течение 4-6 часов в день, но в своей естественной среде они отдыхают всего 2 часа, преимущественно в ночное время.

Слонихи-матриархи стада, за которыми следили ученые, иногда вообще не спали в течение нескольких дней.

За это время они проходили большие расстояния - возможно для того, чтобы избежать встреч со львами или браконьерами.

Каждые 3-4 дня они входили в фазу быстрого сна (REM-фазу или фазу "быстрого движения глаз"), когда спали лежа, а не на ногах.

Профессор Пол Мангер из Университета Витватерсранда в ЮАР говорит, что такие привычки сна делают слонов уникальными животными.

"Слоны - млекопитающие, которые спят меньше всех, и это, похоже, связано с их большим размером", - сказал он BBC News.

"Похоже, что слоны спят лишь раз в 3-4 дня. Поскольку мы знаем, что у слонов хорошая память, это ставит под сомнение теорию, согласно которой фаза быстрого сна способствует консолидации памяти".

Копірайт зображення Wits University
Image caption Слонов снарядили ошейниками с гироскопами

Слоны, живущие в неволе, хорошо изучены.

А вот чтобы узнать больше об их сне в дикой природе, Мангер и его исследователи вживили научный эквивалент фитнес-трекера под кожу животных.

Устройство использовалось, чтобы фиксировать сон животных, когда их тело был неподвижно в течение пяти и более минут.

Двух слонов также снарядили гироскопом, чтобы оценить их позу во время сна.

За обоими слонами следили в течение пяти недель.

"У нас возникла идея, что слоны спят меньше всех млекопитающих, потому что они самые большие", - говорит профессор Мангер.

"Почему это происходит, мы не совсем понимаем. Сон - это одна из загадок биологии, которая вместе с приемом пищи и размножением является биологическим императивом. Мы должны спать, чтобы выжить".

Фаза быстрого сна

Обычно крупные млекопитающие спят дольше, чем мелкие.

Например, ленивцы спят около 14 часов в день, а люди спят около 8 часов.

Как выживают слоны, которые тратят так мало времени на сон, остается загадкой.

Ученые планируют дальнейшие исследования на большем количестве слонов, в том числе на самцах.

Они также хотят узнать больше о фазе быстрого сна у слонов.

Эта фаза считается очень важной для памяти.

Она характерна практически для всех животных - и млекопитающих, и птиц, и даже ящериц.

Большинство млекопитающих входят в REM-фазу ежедневно.

Новости по теме