Гігантські черепахи повертаються на Галапагос

На Галапагоських островах у Тихому океані відродилася здорова популяція гігантських черепах.

До межі вимирання гігантську черепаху довели тварини, завезені на острови людиною.

Не так давно, у 1970-х роках, гігантських черепах налічувалося лише 15, тепер популяція зросла до 1500-2000 черепах.

Репопуляція відбулася завдяки втручанню вчених, які були змушені забрати останні кілька черепах із дикої природи і навчитися розмножувати їх у неволі.

Народжених у неволі черепах потім повернули у їхнє природнє середовище, яке довелося адаптувати для їхнього виживання.

На цих далеких, не пов'язаних з рештою світу Галапагоських островах вивчав природу Чарльз Дарвін, коли писав свою "Теорію еволіції".

Він описав гігантську черепаху як тварину, що досягла таких величезних розмірів, що підняти її здатні 6-8 чоловіків.

У дикій природі на Галапагоських островах не було жодної тварини, яка полювала б на гігантських черепах, і тому вони змогли дорости до таких величезних масштабів.

Однак перед чим вони не встояли, так це перед появою людей, які привезли на острови козлів після того, як з'їли практично всіх черепах.

Козли швидко розмножилися, хутко з'їдаючи всю траву і кущі, практично позбавляючи гігантів харчування.

Черепах вдалося повернути на острови після спеціального проекту, в межах якого масово забивали козлів.