Glasgow, nơi thân thiện nhất châu Âu

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Hình: Thinkstock

Được biết đến là nơi sản sinh ra những lãnh đạo cứng rắn như Alex Ferguson, cựu huấn luyện viên đội bóng Manchester United, nhưng đồng thời cũng là quê hương của các diễn viên hài như Billy Connolly, Glasgow có lẽ có bề ngoài cứng rắn nhưng bên trong thì tình cảm.

Tìm lại sức sống

Glasgow là thành phố lớn nhất ở Scotland, vượt qua cả thủ phủ của xứ này là Edinburgh. Nằm vắt qua hai bên bờ của Sông Clyde, vào thời hoàng kim công nghiệp nơi đây từng là xưởng đóng tàu của thế giới nhưng sau khi các ngành công nghiệp nặng nơi đây suy tàn thì Glasgow đã mất 30 năm qua để tìm lại sức sống cho mình.

Ngày nay, Glasgow là ví dụ điển hình về việc ‘các thành phố có thể thay đổi nền kinh tế như thế nào’, theo Scott Taylor, giám đốc điều hành Sở Marketing thành phố Glasgow.

Ngày nay, ngoài lực lượng 32.000 người làm việc trong ngành du lịch, Glasgow còn là nơi tập trung kiến thức của ngành công nghệ ít phát thải carbon.

SSE, công ty sản xuất điện tái chế lớn nhất của nước Anh, đặt trụ sở năng lượng xanh châu Âu của mình ở đây.

Các ngành công nghiệp khác cũng phát triển ở Glasgow, trong đó có khoa học cuộc sống với các công ty như Life Technologies Corp, BioOutsource và SB Drug Discovery, và ngành kỹ thuật với những tập đoàn toàn cầu như BAE Systems và Thales Optronics.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Hình: Thinkstock

Địa điểm hội nghị

Glasgow cũng trở thành một địa điểm tổ chức hội nghị được ưa chuộng ở châu Âu với 3.323 hội nghị quốc tế và trong nước và đã tạo thêm 1,2 tỷ bảng cho nền kinh tế của thành phố trong thập niên qua, Taylor cho biết.

Các địa điểm tổ chức hội nghị chính bao gồm Trung tâm Hội nghị và Triển lãm Scotland và Trung tâm Công nghệ và Sáng tạo thuộc Đại học Strathclyde.

Bản khảo sát mức sống năm 2014 của Mercer xếp Glasgow vào trong những thành phố ít đắt đỏ nhất trên thế giới dành cho du khách.

Dân Glasgow hết sức tự hào khi thành phố của họ được tạp chí du lịch Conde Nast Traveller và nhà xuất bản du lịch Rough Guides ca ngợi là ‘thành phố thân thiện nhất thế giới’.

Ở một thành phố vốn đặt nặng việc ăn nói bộc trực, sự cởi mở rất được coi trọng. “Ở Glasgow, điều quan trọng là khả năng kết nối và có mối quan hệ xã hội. Điều này có thể tạo dựng qua những buổi đi uống bia, ăn trưa hay ăn tối,” Steven Mail, một nhà đầu tư về truyền thông xã hội và kỹ thuật số ở Jacksonville, Florida, Mỹ, đồng thời là người đến Glasgow thường xuyên, nhận xét.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Tượng quái vật hồ Loch Ness tại Đại hội Thể thao Khối Thịnh Vượng chung 2014 (Hình: Getty Images)

“Sự dí dỏm của người Scotland là một phần của truyền thống này. Mọi người kết nối với nhau qua sự dí dỏm cũng như qua các bữa ăn,” ông nói.

Tại các cuộc họp, mọi người đều đóng góp các ý tưởng. “Ít thấy mối quan hệ cấp bậc cũng như sự ngạo mạn,” Mail cho biết.

“Ở một số nơi trên thế giới thì tôi phải đeo đồng hồ đắt tiền đi dự họp nhưng ở Glasgow điều đó không cần thiết. Người dân Glasgow không tìm cách gây ấn tượng với người khác. Họ chỉ tìm cách kết nối, tìm kiếm giải pháp và cách làm ăn với nhau.”

Phi trường

Sân bay đường dài chính của Scotland là phi trường quốc tế Glasgow, nằm cách thành phố 13km về phía tây. Nơi đây có các chuyến bay đến khoảng 110 địa điểm trên thế giới, trong số đó có Canada, Hoa Kỳ và Trung Đông.

Một đường bay thẳng đến Halifax thuộc tỉnh Nova Scotia của Canada vừa được đưa vào khai thác trong khi các đường bay thẳng đến Munich và Prague được mở từ tháng Sáu 2015.

Bước ra khỏi nhà ga chính ở sân bay, bạn sẽ tìm thấy taxi và xe buýt chạy suốt 24 giờ trong ngày.

Một chuyến taxi đến trung tâm thành phố với hãng Taxi sân bay sẽ mất khoảng 20 phút với giá tiền khoảng 23 bảng.

Xe buýt thì rẻ hơn. Tuyến số 500 cứ mỗi 10 phút có một chuyến và mất khoảng 25 phút để đi đến trung tâm thành phố với giá vé là 6,50 bảng.

Bản quyền hình ảnh Thinkstock
Image caption Hình: Thinkstock

Sân bay thứ hai là sân bay Glasgow Prestwick, nằm cách thành phố 51km về phía tây nam.

Sân bay này phục vụ các chuyến bay đến các địa điểm thuộc châu Âu. Đây là sân bay chính của hãng hàng không giá rẻ Ryanair.

Đi taxi từ đây đến trung tâm thành phố mất từ 50 đến 60 bảng trong vòng khoảng 40 phút. Sân bay này cũng gần với ga tàu với ba chuyến mỗi giờ đến ga trung tâm Glasgow với hành trình 50 phút và giá vé là 7,80 bảng.

Từ ga trung tâm Glasgow bắt tàu đi 3 giờ 20 phút là đến Manchester và bốn tiếng rưỡi là đến London.

Tiền bạc

Đồng tiền Scotland có cùng giá trị với đồng tiền của Ngân hàng England và là đồng tiền chính thức trên toàn Liên hiệp Vương quốc Anh. Tuy nhiên, do chúng có mẫu khác nên đôi khi chúng bị từ chối chấp nhận bên ngoài Scotland hay ở nước ngoài. Cách tốt nhất là đổi tờ bạc Scotland sang tờ bạc của nước Anh trước khi rời khỏi Scotland.

Khách sạn

Chỉ cách nhà ga trung tâm vài bước là khách sạn năm sao Radisson Blu – một khách sạn hiện đại thông thoáng với các dịch vụ giặt ủi cấp tốc, Internet tốc độ cao, hồ bơi và phòng xông hơi. Toàn bộ tầng một là nơi tổ chức các cuộc họp và các sự kiện. Nơi đây có các thiết bị nghe nhìn và các quầy bar riêng.

Bản quyền hình ảnh Thinkstock
Image caption Hình: Thinkstock

Nằm trên bến Finnieston Quay, chỉ cách Trung tâm Hội nghị và Triển lãm Scotland hai phút đi bộ là khách sạn Hilton Garden Inn vừa được nâng cấp. Đây là khách sạn bốn sao với giá phòng từ 68 bảng trở lên một đêm. Các phòng ở đây có wifi miễn phí, trong phòng có máy tính Apple, phòng tập thể hình và hướng nhìn ra sông.

Ăn tối

Nếu bạn muốn ăn cá và hải sản Scotland cùng với rượu vang của Pháp thì hãy đến nhà hàng Rogano chỉ cách Phòng trưng bày Nghệ thuật Hiện đại và các cửa hàng thời trang trên đường Buchanan một vài bước chân.

Với nội thất theo phong cách art deco đích thực, nhà hàng có phong cách trang nhã theo kiểu một chiếc tàu chở khách hạng sang trên sông Clyde vào những năm 1930. Quán bar của nhà hàng cũng phục vụ thức ăn. Ngồi ăn ở đây bạn có thể lắng nghe giới truyền thông, pháp lý, kinh doanh và giải trí tán chuyện.

Nhiều câu chuyện phiếm hơn và nếu bạn may mắn bạn có thể có cơ hội thưởng thức nhạc sống ngay gần lò sưởi là những gì bạn có thể tìm thấy ở nhà hàng Babbity Bowster.

Nằm trong một tòa nhà có từ thế kỷ 18, các buổi trình diễn âm nhạc diễn ra hai lần trong tuần nhưng cũng có khi diễn ra đây ngẫu hứng, bất ngờ. Một bữa ăn ba món ở nhà hàng tầng một, trong đó có món haggi, tức món dạ dày cừu nhồi đặc trưng của Scotland (khá là khó ăn nếu bạn không quen), có giá 22,50 bảng.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Tác phẩm của kiến trúc sư Mackintosh là nơi rất đáng tới tham quan

Tham quan

Để tìm hiểu về quá khứ của ngành đóng tàu Glasgow, bạn hãy đến Bảo tàng Riverside nằm bên bờ sông Clyde.

Dưới mái nhà theo hình chữ chi của bảo tàng này bạn cũng sẽ tìm thấy tập hợp các phương tiện giao thông trong thế kỷ 20 từ xe điện, xe buýt, đầu máy xe lửa cho đến xe hơi cổ và xe gắn máy.

Neo đậu bên ngoài là tàu The Tall Ship, chiếc thuyền buồm cuối cùng được đóng tại Clyde, hiện vẫn nổi trên mặt sông.

Để nghiền ngẫm về thế giới sáng tạo của kiến trúc sư tài ba Charles Rennie Mackintosh, bạn hãy đăng ký tour Nhà Mackintosh nằm trong Nhà trưng bày Nghệ thuật Hunterian với hướng dẫn miễn phí.

Các đồ đạc và trang trí nội thất đã được lắp ráp lại y hệt như những gì mà kiến trúc sư Mackintosh thiết kế cho tư gia của ông trong khoảng từ năm 1906 cho đến 1914.

Phòng uống trà Willows Tea Rooms là một trong những điểm dừng chân được ưa thích nhất trong hành trình tour tìm hiểu về Mackintosh này.

Lưu ý

Khi bạn đi du ngoạn ở Glasgow, đừng cảm thấy bị xúc phạm nếu ai đó gọi bạn là một cách thân mật là ‘pal’ cho dù bạn là nam hay nữ, và nếu có ai đó đặt ra rất nhiều câu hỏi cho bạn. Người dân Glasgow rất thích tán chuyện và không hề mắc cỡ.

Bản tiếng Anh bài này đã đăng trên BBC Capital.

Tin liên quan