Thuốc bắc có chất gây bệnh thận và ung thư

Thuốc bắc Bản quyền hình ảnh AFP
Image caption Thuốc sử dụng nguyên liệu lá cây cỏ rất được ưa chuộng tại Trung Quốc và Đài Loan

Các khoa học gia cho biết một chất thường tìm thấy trong các loại thuốc bằng lá cây của Trung Quốc là nguyên nhân gây ra tình trạng con số mắc bệnh thận và ung thư cao tại Đài Loan.

Phóng viên BBC, Matt McGrath, tường thuật.

Nghe toàn bài

For thousands of years the aristolochia plant with its reddish-yellow flowers has been a mainstay of Chinese herbal medicine. Sometimes referred to as birthwort in Europe, the toxic nature of the plant was discovered in the 1990s when dozens of Belgian women began developing kidney failure and urinary tract cancers. They had been using aristolochia-based slimming aids at clinic.

Now scientists say that the key element, aristolochic acid, is responsible for the very high levels of kidney disease and urinary tract tumours in Taiwan. It's estimated that about one in three of the population there have used herbal medicines containing the toxin. The country has the world's highest incidence of cancers of the upper urinary tract - and in their study the scientists say more than half can be directly linked to the ingredient.

While products containing aristolochic acid are banned in many countries, one of the big concerns is China. In 2004 a study suggests Chinese farmers produce enough of the plant to dose 100 million people. Scientists are concerned that in the decades to come, disease caused by the aristolochia will create an international public health problem of considerable magnitude.

Nghe các từ

Từ vựng
mainstay phần chính, chủ chốt
herbal medicine thuốc làm từ cây cỏ
toxic độc, độc hại
urinary tract đường tiết niệu
slimming aids thuốc giúp làm gầy đi
key chủ chốt, chính
incidence tỉ lệ mắc (bệnh)
concerns những quan ngại
(to) dose cung cấp thuốc (đủ)
magnitude tầm quan trọng

Tin liên quan