Thành Manchester và mộng xưng vương Premier League

Premier League 2017-2018 Bản quyền hình ảnh Getty Images
Image caption Mùa giải ngoại hạng Anh Premier League 2017-2018 bắt đầu khởi tranh từ thứ Sáu tuần này, ngày 11/8

Một guồng quay mới của Premier League lại bắt đầu. Hãy cùng nhìn qua những điểm nóng trong cuộc đua ở hai đầu bảng xếp hạng mùa này.

Cuộc đua vô địch mùa này nhiều khả năng là cuộc cạnh tranh của những cái tên quen thuộc: Chelsea, Manchester United, Manchester City, Arsenal và Liverpool. Đương kim vô địch Chelsea trên lý thuyết vẫn là những người được đánh giá cao nhất nhưng thực tế The Blues đang đối mặt với đầy rẫy vấn đề.

Neymar rời Barcelona sang PSG với giá 222 triệu

"Neymar ư? Không có việc gì khó, chỉ sợ tiền không nhiều"

Thể thao: 'Tia chớp' Usain Bolt tám lần vô địch Olympics

Đua vô địch: Cờ trong tay thành Manchester

Họ khởi đầu mùa giải với trận thua Arsenal trong trận tranh siêu cúp Community Shield. Sau đó ít ngày, huấn luyện viên Conte không ngần ngại tiết lộ với truyền thông rằng việc bán đi Matic không phải quyết định của ông đồng thời than phiền về tình hình chuyển nhượng của đội bóng.

Điều này làm dấy lên những nghi ngờ về việc nội bộ Chelsea đang có những mâu thuẫn nhất định. Bên trong là vậy còn bên ngoài, rõ ràng mọi đội bóng đều muốn đánh bại nhà vô địch.

Arsenal và Liverpool có lẽ nhận được ít niềm tin nhất trong số 5 cái tên kể trên, phần nhiều vì tính thiếu ổn định. Arsenal có chút lợi thế so với các đối thủ khi họ không phải tranh tài ở UEFA Champions League.

Trong khi ở đấu trường Europa League, HLV Wenger đã thẳng thắn bày tỏ quan điểm sẽ dùng các cầu thủ trẻ. Còn lại, Liverpool rõ là yếu thế nhất trong cuộc đua vô địch.

Xét trên tất cả tiêu chí, hai đội bóng thành Manchester là Manchester United và Manchester City chính là những ứng viên nặng ký nhất. Đây là hai đội bóng chi nhiều nhất tính đến thời điểm này của kỳ chuyển nhượng: Manchester City chi 218 triệu bảng còn Manchester United chi 145,8 triệu bảng.

Đó không đơn thuần là các con số thống kê khô khan, hãy nhìn vào những kênh đầu tư mà chúng đổ vào. Manchester City khởi đầu mùa trước như mơ cùng Pep Guardiola khi có những thời điểm người ta còn nói vui nên trao cúp sớm cho họ.

Tuy nhiên, mùa giải càng trôi đi, nửa xanh thành Manchester càng trở nên hụt hơi. Nguyên nhân được chỉ ra rất rõ ràng nằm ở hàng hậu vệ già nua và liên tiếp mắc những sai lầm sơ đẳng.

Image caption Những bất ngờ nào, những cơ hội và thách thức nào với 20 đội bóng giải Ngoại hạng Anh sẽ sớm được sáng tỏ bắt đầu từ khi trái bóng lăn vào cuối tuần này.

Để rồi đến mùa hè này, trong 218 triệu bảng mà Manchester City đã chi, quá 2/3 (164,3 triệu bảng) là cho hàng hậu vệ và thủ môn. Nhiều người khi nhìn Manchester City đổ hàng đống tiền vào hàng thủ đã vội kết luận là điên rồ, nhưng thực tế tất cả đều là những bước đi hợp lý.

Sẽ là một diện mạo hoàn toàn mới và đầy hứa hẹn ở hàng thủ, kết hợp với hàng công vốn đã mạnh còn được bổ sung thêm Bernando Silva. Như thế là quá đủ để người hâm mộ Manchester City hi vọng vào mùa giải chiến thắng.

Đối thủ nặng ký nhất của Manchester City sẽ là người hàng xóm Manchester United. Tương tự như Manchester City, Manchester United của Jose Mourinho cũng chi mạnh tay trên thị trường chuyển nhượng để mang về những bom tấn như Victor Lindelof, Romelu Lukaku hay Nemanja Matic.

Rất rõ ràng, cả 3 cái tên trên đều hướng đến mục tiêu giải quyết 3 điểm yếu cấp thiết mùa trước. Victor Lindelof giúp hàng thủ Manchester United vốn phong độ phong phù và mẫn cảm với chấn thương trở nên dày dặn hơn. Nemanja Matic là sự giải phóng cho Pogba vốn phải gánh vác quá nhiều thứ mùa trước.

Còn Romelu Lukaku sẽ là sự thay thế Zlatan Ibrahimovic. Thực tế, ở mùa trước, Mourinho đã tạo nên một đội quân đáng gờm, vấn đề chỉ là họ để hòa quá nhiều. Tuy nhiên, với người nổi tiếng luôn thành công ở mùa thứ 2 dẫn dắt các đội bóng của mình như Mourinho, Manchester United có cơ sở để hướng đến danh hiệu Premier League đầu tiên thời hậu Sir Alex Ferguson

Đua trụ hạng: Ẩn số các tân binh

Như thường lệ, trước mỗi mùa giải, các tân binh luôn được điểm mặt chỉ tên là ứng viên nặng kí cho tấm vé rớt hạng nhưng năm nay lại khác.

Nhà vô địch Championship mùa trước Newcastle mang danh là tân binh nhưng là khách quen trong suốt chiều dài lịch sử Premier League.

Thật khó để xếp đoàn quân của Rafa Benitez vào nhóm ứng viên rớt hạng khi họ đang sở hữu lực lượng mà ngay cả các đội bóng tầm trung như Stoke City hay Southampton phải thèm khát.

Hai cái tên còn lại trong nhóm 3 tân binh là Huddersfiled Town và Brighton & Hove Albion thì thể hiện tham vọng khi liên tiếp phá vỡ kỷ lục chuyển nhượng trong hè này để nâng cấp đội hình.

Tất nhiên với những đội bóng này, không phải chi nhiều tiền đã là tốt như trường hợp Swansea City hai năm trở lại đây khi gặp phải tình trạng thừa về lượng nhưng thiếu về chất.

* Bài viết phản ánh quan điểm riêng của tác giả.

Tin liên quan