Cảm ơn ông, Arsene Wenger!

Arsene Wenger Bản quyền hình ảnh Reuters
Image caption Arsene Wenger nói ông chưa rõ liệu có nghỉ hưu hay không

22 năm với đủ vinh quang và thất bại, ngọt bùi và cay đắng - cuối cùng Arsene Wenger cũng kết thúc chặng hành trình của mình trên con tàu Arsenal trong những ánh nhìn ngưỡng mộ từ thế giới bóng đá.

Wenger vẫn khốn khổ với Mourinho

Triều đại Arsene Wenger đã kết thúc?

"Arsene là ai?". Đó là dòng tiêu đề của một tờ báo Anh tại thời điểm cựu chủ tịch Arsenal David Dein mang Arsene Wenger về Highbury cách đây 22 năm.

"Tôi cảm thấy nhiều sự hoài nghi khi vừa đặt chân đến đây," Wenger nhớ về ngày đầu làm việc ở xứ sở sương mù.

Thực tế, chính HLV người Pháp cũng tin rằng quyết định của mình thời điểm ấy thật liều lĩnh.

Một HLV ngoại quốc là điều gì đó xa lạ ở Premier League lúc bấy giờ, chưa nói tới cái tên Arsene Wenger lại chẳng quá nổi bật tại thời điểm tiếp quản Arsenal.

Thậm chí, cái dáng người cao, gầy cùng sự thận trọng trong tính cách của Giáo sư người Pháp khiến tiền đạo Lee Dixon còn ví ông như một thầy giáo địa lý.

Không ai ngờ rằng người đàn ông ấy rồi đây sẽ làm thay đổi lịch sử của Arsenal nói riêng và cả Premier League nói chung.

Chỉ mất 2 năm để Arsene Wenger đập tan mọi ánh nhìn hoài nghi với cú đúp danh hiệu Premier League và FA Cup.

Hơn 2 thập kỷ kể từ những danh hiệu đầu tiên ấy, Arsene Wenger giờ đã trở thành HLV giàu thành tích nhất trong lịch sử Arsenal với cả thảy 17 danh hiệu lớn nhỏ.

Nhưng nhắc về Arsene Wenger mà chỉ nói về những danh hiệu là một thiếu sót lớn.

Giáo sư người Pháp đã mang đến cho Arsenal và người Anh một cuộc cách mạng cả trong lẫn ngoài sân cỏ.

Điều đầu tiên mà Arsene Wenger làm khi bắt tay vào công việc mới chính là siết chặt kỷ luật, buộc các cầu thủ phải thay đổi lối sống và chế độ dinh dưỡng vào khuôn khổ khoa học.

Đó thật sự là một thay đổi táo bạo bởi không chỉ ở Arsenal mà cả môi trường bóng đá Anh lúc ấy, các cầu thủ chẳng khác gì những "ông hoàng".

Tony Adams - ngôi sao lớn nhất của Arsenal lúc bấy giờ - là một trong những cầu thủ đầu tiên bị Arsene Wenger "nắn gân" vì thói quen nhậu nhẹt vô tội vạ của mình.

Và 22 năm sau, đây là những gì chàng đội trường ngày nào của Arsenal nói về người thầy cũ của mình khi ông quyết định chia tay Arsenal:

"Cảm ơn vì mọi thứ, Arsene. Hơn cả Herbert Chapman, Arsene Wenger là HLV vĩ đại nhất trong lịch sử Arsenal."

Bản quyền hình ảnh Reuters
Image caption Arsene Wenger giúp Arsenal vô địch Premier League ba lần vào 1998, 2002 và 2004

Ở Monaco, Arsene Wenger được nhắc đến là vị HLV dành sự coi trọng đặc biệt cho cầu thủ trẻ.

Quan điểm này tiếp tục được duy trì khi Wenger tiếp quản Arsenal khi ông cho xây dựng một hệ thống đào tạo trẻ xuyên suốt nhằm tạo ra các thế hệ cầu thủ nhất quán về triết lý.

Song song với đó, HLV người Pháp cũng thay đổi chính sách chuyển nhượng với việc đưa nhiều cầu thủ trẻ từ nước ngoài về đội bóng.

Từ đây, chính những Dennis Bergkamp, Thierry Henry hay Patrick Viera đã góp phần đưa hình ảnh Premier League ra thế giới.

Quan trọng hơn cả, Wenger đem đến cho Arsenal và Premier League một triết lý bóng đá hoàn toàn khác biệt trên sân cỏ: thứ bóng đá tấn công tận hiến, tốc độ và đầy tinh tế.

Sau 22 năm, Giáo sư người Pháp đã đưa tên tuổi Arsenal trở thành một trong những thương hiệu thể thao lớn nhất thế giới với nền tảng tài chính luôn nằm trong top đầu châu Âu.

Còn trên bình diện Premier League, không quá khi nói rằng cùng với Sir Alex Ferguson, Arsene Wenger chính là người đã góp phần gầy dựng và định hình nên những giá trị hiện tại của giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh.

Đối với rất nhiều cổ động viên sinh ra và lớn lên cùng những năm tháng tại vị của Arsene Wenger ở Arsenal, Arsene Wenger chính là Arsenal và Arsenal chính là Arsene Wenger.

Thậm chí, chắc hẳn không ít người trong chúng ta đã từng đặt những nghi vấn về mối liên hệ giữa cái tên Arsene với Arsenal.

Đúng vậy, định mệnh như thể đã gắn chặt Arsene Wenger với Arsenal.

Có lẽ bởi vậy mà suốt thời gian qua, dù Arsenal phải liên tiếp trải qua những mùa giải thất bại nhưng Arsene Wenger vẫn ở đó để đương đầu với áp lực và cả những lời chế nhạo ngày càng xuất hiện dày đặc.

Nhưng rồi, ở thời điểm mà không ai ngờ tới, Giáo sư đã quyết định dừng lại chuyến hành trình của mình trên con tàu Arsenal.

Sự thật đó là một quyết định tốt cho cả hai nhưng không vì thế mà tránh được sự nuối tiếc, hụt hẫng.

22 năm tức gần 1/4 thế kỷ, Arsene Wenger đã ở đó, đã gắn chặt mọi vui, buồn, thăng trầm của đời người cùng màu áo đỏ thành London.

Sẽ còn rất nhiều tranh cãi, chủ yếu về những năm cuối của Arsene Wenger tại Emirates song sẽ không ai có thể phủ nhận những cống hiến lớn lao của ông cho Arsenal và cả nền bóng đá Anh.

Đôi khi thành công là một hành trình chứ không phải điểm đến cuối cùng, và như cựu HLV thủ môn của Arsenal Bod Wilson từng nói:

"Người ta sẽ chỉ đánh giá đúng đắn về Arsene khi ông ấy rời Arsenal. Chúng ta đang may mắn vì được tận hưởng những gì ông ấy cống hiến. Không đơn giản cứ mang những cầu thủ hay nhất về thì đội bóng sẽ thành công mà bạn phải cần người như Arsene làm việc."

Cảm ơn vì tất cả, Arsene Wenger!

Chủ đề liên quan

Tin liên quan